Un nouveau livre offre une célébration visuelle microbes, qui ont façonné la vie sur Terre pour les eons-et rendre nos propres vies possibles.

L’univers est un endroit fascinant où que vous regardiez, de notre système solaire jusqu’aux tartes aux pommes. Life at the Edge of Sight,  un nouveau livre qui explore la beauté des microbes, est un regard stupéfiant sur les univers invisibles qui nous entourent – et à l’intérieur de nous-mêmes.

Le livre, récemment mis en évidence par Quanta Magazine, présente le travail du photographe et chercheur de la Harvard Medical School, Scott Chimileski et du professeur Roberto Kolter, professeur de microbiologie et d’immunobiologie à la Harvard Medical School. Ce n’est pas seulement un aperçu des microbes eux-mêmes, mais aussi de la façon dont leur étude a façonné notre compréhension du monde. À travers 176 illustrations en couleurs et 35 demi-tons, les auteurs guident le lecteur à travers une explication de la façon dont nos découvertes sur ces créatures invisibles ont influencé notre compréhension de la vie et même notre pensée « sur la vie possible sur d’autres planètes », expliquent-ils.

La méthode photographique de Kolter et Chimileski est simple, mais minutieuse. Il utilise des caméras DSLR, équipées de macro-objectifs et de microscopes électroniques, pour capter la beauté saisissante de toutes sortes de microbes, depuis la moisissure visqueuse Physarum polycephalum qui transforme la matière organique morte, jusqu’aux corps cylindriques du Pseudomonas aeruginosa résistant aux antibiotiques, qui peuvent être si mortels dans les hôpitaux.

La plupart du temps, ce que vous voyez dans ces images, c’est ce que vous obtenez dans la vraie vie. Chimileski n’utilise pas de rehaussement de couleur ou de fausse coloration (à l’exception de l’utilisation occasionnelle de colorants pour mettre en évidence les différentes parties cellulaires de certains organismes). Pour atteindre la vitesse de croissance que vous voyez dans ses vidéos, qui sont « typiquement accélérées entre 5 000 et 50 000 fois leur vitesse réelle« , Chimileski utilise une couveuse équipée d’objectifs microscopiques combinés à un équipement à temps de propagation.
« Les humains ont façonné notre planète au cours du siècle dernier, mais les microbes ont fait de même pendant des siècles. Nous les utilisons pour créer de délicieux fromages et bières, et même dans la construction de bâtiments, mais ils sont beaucoup plus importants et influents que cela. Tous les organismes, expliquent les auteurs, ont évolué dans cet univers de microbes, produisant des symbioses bénéfiques complexes, comme le microbiote gastro-intestinal qui nous permet de digérer les aliments. Nos vies sont possibles grâce à eux. »

Considérez cela – à côté des photos de Kolter et Chimileski – et soyez étonnés. Le livre semble être la façon idéale d’admirer et de célébrer leur beauté constructive et parfois mortelle. Regardez par ici.

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