Le cocktail artisanal qui était si tendance il y a 10 ans est désormais terminée. Le coktail a gagné…

Aujourd’hui, dans n’importe quelle grande ville du monde il est très commun de déguster un excellent burger, mais aussi de siroter un Daiquiri ou un Negroni, parfaitement exécuté, et même dans les lieux les plus en vogue, qu’il soit composé de produits maison ou de très bonne qualité : jus de fruits, sirops et amers faits maison, vermouth réfrigéré et spiritueux de meilleure qualité (différentes maisons, différentes origines, différentes années de vieillissement, etc). Il n’est pas surprenant que l’année dernière Nielsen CGA a rapporté que près d’un quart de tous les Américains buvaient régulièrement des cocktails en dehors de leur maison. Ou que la plus grande conférence du secteur, Tales of the Cocktail, reçoit maintenant près de 20 000 participants à son événement principal à la Nouvelle-Orléans et dispose de son propre road show international ainsi que d’un programme d’adhésion avec des séminaires et des remises sur les produits. Pas étonnant non plus que Dale DeGroff, le barman originel qui a lancé le tout, aide maintenant à gérer le Beverage Alcohol Resource, un programme de cinq jours qui est « le programme de spiritueux et de mixologie le plus complet au monde », et qui coûte près de 4 000 $. le doctorat que vous recevez après avoir terminé leur programme en ligne BarSmarts en premier cycle. Amazon affiche 55 000 résultats lorsque vous recherchez « bitters ». Et il suffit de regarder  le nombre incroyable de speakeasy bars qui réchauffent les nuits branchés des plus grandes capitales (une adresse ici, ici, ici, ici et une tendance même en Inde).

Ce genre de popularité a signifié un âge d’or pour toute une classe professionnelle de personnes qui peuvent maintenant gagner leur vie et nourrir leurs familles grâce à des cocktails sophistiqués. Nous avons même trouvé un nouveau mot prétentieux pour eux: « mixologistes » – n’importe quoi pour distinguer ces artistes qualifiés des simples barmen, qui, loin d’exposer les notes de marjolaine, passaient le plus clair de leur temps à vous remonter le pantalon parce que vous en étiez à votre énième shot…

Sauf que l’omniprésence a un prix. Cela signifie que ce domaine, autrefois amateur, s’est transformé en un marché géant avec une concurrence sans précédent créant paradoxalement une surabondance de similitude. Cela signifie de grands groupes de restaurants et d’hôtels, y compris les bars à «cocktails artisanaux» proposant cette recette comme une sorte de validation d’une liste sur les façons de séduire le client moderne. Cela signifie une crise imminente du barman au même niveau que la pénurie de cuisiniers. Cela signifie que les nouvelles recettes de cocktails sont de plus en plus difficiles à trouver. Cela signifie la dilution inévitable de la qualité et de la technique, et plus de modèle standard.

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