Le conseil du philosophe Friedrich Nietzsche, il y a plus d’un siècle, semble avoir été tiré de la section Santé du New York Times. Il poursuit: »Ne croyez pas qu’il y ait une idée qui ne soit pas née à l’air libre et au mouvement libre – dans laquelle les muscles ne se délectent pas non plus. »

Comme d’autres penseurs comme Emmanuel Kant, Henry David Thoreau et Jean-Jacques Rousseau, Nietzsche a pris l’habitude de théoriser en marchant. En effet, l’histoire littéraire est jalonnée d’écrivains qui prônent l’exercice: Ernest Hemingway boxe, Kathy Acker s’adonne au culturisme, le romancier japonais Haruki Murakami consacre un livre à la course à pied, tandis que Philip Roth conserve ses prouesses jusqu’ à 70 ans en nageant quotidiennement. Cependant, en ce qui concerne les séances d’entraînement des artistes visuels, le dossier historique est généralement silencieux, peut-être parce que peu d’entre eux ont laissé des récits écrits. Pourtant, bien qu’il existe un important corpus de recherches décrivant comment l’exercice régulier de divers types peut être bénéfique à la créativité, il semble que les artistes visuels pourraient colorer les contours de cette image.
Une étude menée en 2014 par des scientifiques de l’Université Stanford a confirmé la prédilection de Nietzsche pour la déambulation. Il a montré que la marche améliore significativement certains types d’efforts cognitifs impliqués dans la créativité, en particulier la pensée convergente, comme la capacité de trouver des solutions à un problème, et la pensée divergente, qui implique de concevoir des idées ouvertes et originales. D’autres études ont révélé que l’exercice a tendance à améliorer la pensée convergente chez les personnes qui font de l’exercice trois fois ou plus par semaine.


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Pourtant, même à une époque où les bienfaits de la forme physique sont largement connus et où la culture de la forme physique est si répandue qu’elle affecte la façon dont les gens s’habillent chaque matin, il est difficile de trouver plus qu’une poignée d’artistes qui exaltent leur régime d’exercices. Les raisons pourraient être d’ordre culturel autant que structurel. Les rondes nocturnes de beuveries aux vernissages, dîners d’artistes et autres événements sociaux rendent les choix sains difficiles, tout comme la nostalgie persistante de l’artiste en tant que victime romantique, qui continue de valider l’image du renoncement à la cigarette et à la dénutrition. Il y a aussi le fait que la vie de studio elle-même peut être physiquement éprouvante: les artistes sont souvent présents pendant une bonne partie de la journée; ils travaillent de longues heures; et ils peuvent devoir déplacer du matériel de sculpture lourd, des toiles ou de l’équipement – tout cela laisse peu d’énergie pour le gymnase ou la salle de sport.

Néanmoins, il y a des artistes pour qui l’entraînement est au cœur de leur vie et de leur travail. Presque tous les rapports utilisent l’exercice pour améliorer la cognition du genre décrit dans les diverses études.
Hugh Scott-Douglas, par exemple, a d’abord commencé à se remettre en forme pour s’éloigner du chemin de la consommation excessive d’alcool et de l’obésité que lui avait imposé le monde de l’art. Ce que je fais est centré autour de la pensée, de la lecture et de l’écriture « , dit-il, et dans le studio, » je prends des décisions et j’essaie de construire un réseau de pensées qui pourrait éventuellement produire quelque chose de tangible; j’ai besoin d’avoir la tête claire « .

Le peintre Nathlie Provosty a le même besoin d’un esprit épuré, ce qui lui permet de courir trois à cinq fois par semaine. Quand je suis encore en forme, l’esprit peut courir, mais quand je cours, je peux sortir de l’esprit et regarder les pensées, dit-elle. Plutôt que d’être dans le film, je peux regarder le film de mes propres pensées. »Cette distanciation d’elle-même de ses pensées », explique-t-elle, » crée une relation de séquence, et je peux être très claire sur les idées et les possibilités. »

Pour l’artiste néerlandais Guido van der Werve, qui compose la musique de ses films et participe à des triathlons, l’acte de courir (ou de faire du vélo ou de nager) est particulièrement utile pour l’orchestration. « Pendant plusieurs jours, je m’assois derrière mon piano et j’essaie de composer pour plusieurs instruments à la fois « , dit-il. C’est assez difficile parce que la musique est basée sur le temps, donc on ne peut pas vraiment s’asseoir et la regarder, elle disparaît. Le fait d’aller courir me rend plus précis, ça m’aide à rester concentré, à me concentrer et aussi à créer des endorphines, ce qui me fait te sentir mieux. »
Se sentir bien n’est pas trivial. Par nécessité, les études portent sur les aspects quantifiables de la relation entre l’exercice et la créativité, à savoir les types définis de cognition. Mais la créativité, elle-même un terme flou, s’épanouit d’une manière qui va bien au-delà de la pensée divergente ou convergente. Certains états émotionnels, comme se sentir bien – et donc avoir peu d’anxiété et de peur – aident à induire les états de flux qui sont fondamentaux pour le travail créatif.
Scott-Douglas utilise la respiration méditative (une des formes les plus anciennes d’exercice intentionnel) pour activer son système nerveux parasympathique, ce qui réduit l’anxiété.

Ils se distinguent par le fait qu’ils ne font pas que faire de l’exercice: leurs pratiques physiques aident à structurer leur vie et éclairent leurs pratiques artistiques à un niveau profond. Comme le dit Scott-Douglas, « s’entraîner, avec la respiration méditative, met de l’ordre dans sa vie. Cela peut signifier être capable d’utiliser son temps le plus efficacement possible ». Mais il peut aussi servir de modèle pour le travail: Cassils, qui continue à travailler comme entraîneur personnel le matin, note élégamment que « le corps a une façon de rendre ce qui semble un peu alambiqué et académique en quelque chose de très simple, ce qui est plus vous pratiquez quelque chose, plus la connexion neuro-musculaire se produit, plus vous l’atteignez ». En d’autres termes, l’exercice du corps, en essayant chaque jour de l’améliorer un peu, devient un modèle.

Une pratique physique peut aussi être un moyen d’élargir les possibilités d’expression et de connaissance pour un artiste. Dans une entrevue au sujet de ses séances d’entraînement, Martine Syms raconte à Healthyish: »J’ai réalisé que mon corps était un autre type de connaissances et d’endroit sur lequel je travaillais. Je faisais du travail à ce sujet, mais je n’utilisais pas vraiment mon propre corps. Il y a ce tout nouveau langage physique que je ne connaissais pas. »

Sur un plan plus banal, l’exercice peut élargir les types d’expression offerts à un artiste. Van der Werve commença à se mettre en forme pour réaliser son film Nummer Negen: The Day I Didn’ t Turn with the World (2007) dans lequel il se tenait sur le pôle Nord géographique et, pendant 24 heures d’affilée, tourna dans le sens inverse des aiguilles d’une montre tandis que la terre tournait dans le sens des aiguilles d’une montre. Pour Cassils, dont le corps est l’un des médiums dans lequel elle travaille c’est – « à la fois un instrument et une image », selon leurs propres termes – « une performance donnée déterminera la façon dont le corps s’exerce ».
« Pour certaines œuvres », disent-ils, il s’agit de faire du groupage, d’avoir une lecture visuelle qui confond les attentes d’une personne quant à ce que peut faire un « corps féminin »[citations] par rapport à d’autres œuvres où on fait des mouvements de puissance balistique vraiment intenses, où on doit lâcher une masse et s’entraîner à la flexibilité, à la vitesse, à la puissance et à l’agilité. »

Et les scientifiques feraient bien d’écouter. Parce que, bien que le nombre d’artistes qui font régulièrement de l’exercice peut ne pas remplir une salle de cours de yoga, ceux qui le font éclairent de nombreux aspects de la créativité qui restent non étudiés. Au-delà de la dextérité mentale, ils nous disent que la créativité s’épanouit lorsqu’il y a un équilibre émotionnel, des modèles de pratique et une panoplie d’outils à portée de main, sans parler des idées dans lesquelles les muscles peuvent aussi se délecter.

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