Cet été, deux sœurs jumelles, l’une dans le secteur de la technologie et l’autre peintre, ont lancé une nouvelle entreprise en ligne qui combine presque parfaitement leurs domaines d’expertise. Le résultat est Flat File, une plateforme en ligne qui vend des œuvres uniques sur papier d’artistes émergents et établis.


Corydon Cowansage (l’artiste du duo) avait d’abord eu l’ambition d’ouvrir une galerie de briques et de mortier à New York – une proposition pour le moins délicate. Au cours des vacances d’hiver de l’an dernier, elle en a discuté avec sa sœur Cadran, une ingénieure en logiciel du Y Combinator de San Francisco (une ressource de financement de lancement pour les start-ups). « J’ai étudié l’art à l’université et Cadran, l’informatique « , explique Corydon. « Nous avons toujours été semblables d’une certaine façon, mais nos intérêts sont très opposés. »
Ensemble, elles se sont rendu compte qu’une plate-forme numérique pouvait être un moyen d’exploiter leurs propres antécédents et contacts, sans investir dans un espace physique. « Cela nous a permis d’expérimenter, avec des frais généraux peu élevés « , dit Corydon. « Cela nous a ouvert beaucoup de possibilités qui n’auraient pas été possibles autrement. »

Avec l’aide de leurs partenaires respectifs, Corydon et Cadran ont lancé Flat File (son nom se réfère au meuble à tiroirs de plusieurs niveaux souvent utilisé par les artistes pour organiser leurs archives). Corydon s’occupe de la conservation et du rayonnement, tandis que sa sœur s’occupe de l’architecture du site et des aspects techniques. « L’objectif était d’élargir le champ des potentiels collectionneurs d’art et d’atteindre des gens qui, pour quelque raison que ce soit, avaient été effrayés par le processus. « Comment intéresser les gens et leur donner accès à cet univers? »

La réponse était une plateforme simple et intuitive qui relie directement les artistes aux acheteurs. Chaque lundi après-midi, un trio de nouvelles œuvres disponibles est mis en ligne sur Flat File. Il peut s’agir de dessins, de compositions mixtes ou de peintures sur papier, dont le prix est presque exclusivement inférieur à 500 $, et dont de nombreuses œuvres sont très inférieures. Au moment d’écrire ces lignes, le site présente un dessin de Jason Silva pour 200 $ et une composition à crayon de couleur de Laurie Nye pour 250 $.
Il est important de noter qu’aucune des œuvres présentées ne sont des éditions ou des estampes et que presque tous les artistes présentés sont régulièrement exposés dans des galeries de New York et d’ailleurs. Flat File a vendu plusieurs peintures sur papier de Julie Curtiss (que l’on a aussi vue récemment à 106 Green); un dessin de Roger White (représenté par la Rachel Uffner Gallery) et GaHee Park (dont les toiles sont actuellement exposées au Motel de Brooklyn); des aquarelles de caniches et d’humains de Sophie Larrimore; et une peinture acrylique érotique de Kyle Vu-Dunn (dont la récente exposition à Sardine était mise en avant dans le New Yorker).

Une grande partie de l’art disponible par le biais de Flat File est mise à l’échelle dans la gamme de 27 par 22 cm – ce qui pousse également l’accessibilité, étant donné le coût élevé de l’encadrement professionnel.
Cette combinaison d’un talent de haut vol et d’un prix modique fait de Flat File un terrain fertile pour les achats impulsifs.
Bien que le site fonctionne avec une période de consignation de six mois, bon nombre des œuvres présentées sont mises en proposées peu de temps après avoir été mises en vedette. Un tableau de 400 $ peut sembler extravagant, mais c’est aussi dangereusement tentant – un prix relativement faible à payer pour quelque chose que vous aimez et qui dure.

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