D’humeur pour une tasse de chocolat chaud? Rendez-vous service: buvez-le dans une tasse orange.

Selon de nouvelles recherches du Journal of Sensory Studies, différentes tasses colorées peuvent avoir une incidence sur la saveur perçue des boissons. « La couleur du récipient où la nourriture et les boissons sont servies peut rehausser certains attributs comme le goût et l’arôme », a déclaré le co-auteur de l’étude Betina Piqueras-Fiszman, un chercheur à l’Universitat Politècnica de València en Espagne et l’Université d’Oxford au Royaume-Uni.

Piqueras-Fiszman et ses collègues ont demandé à 57 personnes de déguster quatre échantillons du même chocolat chaud dans des tasses de différentes couleurs: blanc, crème, orange et rouge. À la fin de l’expérience, les 57 participants ont tous dit que le chocolat chaud dans les coupes orange et crème avait meilleur goût, certains ont dit qu’il était plus sucré ou plus aromatique.

Qu’est-ce qui cause cette amélioration de la saveur perçue? Tout est dans nos têtes. Vraisemblablement, l’orange et la crème rappellent des saveurs chaudes et crémeuses d’une manière que le blanc et le rouge ne font pas. Dans le passé, des études semblables ont montré que des facteurs non liés au goût, comme le prix et les descriptions verbales des aliments, peuvent influer sur la perception du goût. Comme le note Jésus Diaz de Gizmodo, le soda est considéré comme plus rafraîchissant lorsqu’il est servi dans une canette bleue (perçue comme plus froide qu’une canette rouge plus chaude), et le café a un goût plus fort lorsqu’il est emballé dans un emballage brun, des conseils que les fabricants utilisent déjà à leur avantage. « La découverte démontre une fois de plus que nos papilles gustatives sont définitivement influencées par les couleurs que nos yeux perçoivent », dit Diaz.

Les résultats font la lumière sur les nouvelles techniques que les restaurants pourraient utiliser pour améliorer l’expérience culinaire de leurs clients. « Il faut accorder plus d’attention à la couleur du contenant, car il a plus de potentiel qu’on ne pourrait l’imaginer », dit Piqueras-Fiszman. La prochaine fois que vous dînerez et commanderez un chocolat chaud, n’oubliez pas de le demander dans une tasse orange.

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