WeWork, une coentreprise de 20 milliards de dollars, a commencé par créer des espaces de co-travail branchés pour permettre aux entrepreneurs de s’épanouir dans un contexte communautaire. Maintenant, elle essaie de transférer cette philosophie à l’éducation, en ouvrant une école primaire privée « consciente et entrepreneuriale » dans son quartier général de Chelsea, à New York, en septembre 2018. Elle s’appellera WeGrow.


« Dans mon livre, il n’ y a aucune raison pour que les enfants des écoles élémentaires ne puissent pas lancer leur propre entreprise « , a déclaré Rebekah Neuman, cofondatrice de WeWork, à Bloomberg. « Les enfants devraient développer leurs passions et agir tôt », dit-elle, au lieu d’attendre d’être « perturbateurs » plus tard dans la vie.
Neumann et son mari Adam, également cofondateur de WeWork, ont cinq enfants: leur inspiration pour WeGrow venait en partie de l’exploration des côtes est et ouest pour trouver une école pour leurs enfants et du manque à gagner. « Nous ne pouvions pas trouver l’école qui, selon nous, favoriserait la croissance, tant de l’esprit que du mental », dit Neumann. Et ainsi, comme beaucoup d’entrepreneurs avant eux, ils ont décidé de créer ce qui leur manquait. « Nous espérons réimaginer l’idée même d’une salle de classe à mesure que les enfants d’âge scolaire niveau primaire commenceront à identifier leurs aspirations et deviennent des apprentis sous la vigilance d’employés et de membres qui vivent déjà ce rêve « , a-t-elle écrit dans un billet de blog.

Un programme pilote de sept élèves est actuellement en pratique dans une école Chabad à New York, dont l’aîné de Neumann,  y est en première année. L’école sera axée sur l’apprentissage par l’expérience (pratique), de sorte que les enfants passeront au moins une journée par semaine dans une ferme à Pound Ridge, la ferme récemment achetée par Neumann. (Les enfants ont récemment ramené des légumes et ont mis sur pied un kiosque agricole pour les vendre.)
Selon M. Neumann, le programme d’études en cours d’élaboration répondra ou dépassera les normes de l’État et les normes fédérales et intégrera la pleine conscience avec le yoga, la méditation, l’agriculture et la cuisine de la ferme à la table. « La technologie sera un outil, mais ne remplacera pas les enseignants », dit un conseiller pédagogique à Quartz. WeGrow sera une entreprise privée et probablement une entreprise à but lucratif, mais elle pourrait éventuellement devenir un organisme sans but lucratif. « Elle fera probablement partie de l’empire WeWork en pleine croissance, aux côtés de l’entreprise immobilière WeLive et du concept de gymnase/spa Rise by We, mais il pourrait également devenir une opération distincte, » a déclaré le conseiller.

Ce qui différenciera WeGrow des autres écoles privées progressistes qui, depuis un siècle, se concentrent sur l‘apprentissage expérientiel, célèbrent les individus et souscrivent généralement à l’idée que les enfants peuvent faire beaucoup plus que ce que les éducateurs attendent d’eux, c’est deux choses.
Tout d’abord, WeGrow peut faire appel à l’expertise de WeWorkers, qui loue des bureaux et des espaces dans 52 endroits dans le monde, pour agir comme mentors et cultiver la passion des enfants.
Deuxièmement, l’école peut aussi servir la communauté de WeWork, de sorte que les parents peuvent travailler à quelques étages seulement de leurs enfants. Lorsque les parents voyagent, les enfants peuvent se connecter au réseau des écoles WeGrow.
« Il s’agit d’une organisation qui comprend l’espace « , a déclaré le conseiller pédagogique. « Pour pouvoir avoir des écoles dans d’autres villes, nous sommes bien placés pour le faire; il y a ici des forces que personne d’autre n’a. »
WeGrow sera ouvert à tous ceux qui souhaitent postuler (et payer). Les frais de scolarité sont encore non fixés.
C’est dérangeant, non?

Le duo WeWork n’est pas le premier à déceler un trou dans le système éducatif d’aujourd’hui. En 2006, la troupe de théâtre alternatif Blue Man Group, avec leurs épouses, a fondé l’école bleue, s’engageant à « réimaginer l’éducation pour un monde en mutation » et à créer une école dont les enfants « n’ont pas besoin de se remettre ». En 2010, une équipe d’éducateurs chevronnés, appuyée par 100 millions de dollars de fonds de capital-investissement, a lancé Avenues : The World School pour enseigner aux enfants qui sont « architectes de la vie qui transcende l’ordinaire« .
Plus récemment, la Silicon Valley a reconnu la nécessité de moderniser l’éducation. L’AltSchool a été fondée en 2013, avec pour mission d’aider « chaque enfant à atteindre son plein potentiel ». Un an plus tard, l’école-laboratoire Khan, construite à partir de l’Académie Khan en ligne, a éliminé les notes et les matières traditionnelles, fonctionnant 365 jours par an selon un horaire de travail de 9 à 5 jours. L’école « permet aux élèves de s’approprier leur apprentissage « , dit-elle.

« La croyance que les enfants sont tellement plus uniques que les écoles ne veulent bien le reconnaître, fait partie intégrante de chaque start-up. Il y a du génie à exploiter et il faut des entrepreneurs – en travaillant avec les éducateurs – pour l’exploiter. (Aussi, il faut une tonne d’argent.) Ces enfants viennent au monde, ils sont très évolués, ils sont très spéciaux. Ils sont spirituels« , a dit Neumann à Fast Company. Ce sont tous des entrepreneurs naturels, des humanistes naturels, et il semble que nous les écrasons tous dans le système d’éducation. Ses commentaires font écho à ceux de Ken Robinson, dont le célèbre Ted Talk – avec quelque 48 millions de vue – a expliqué comment les écoles et les systèmes éducatifs tuent la créativité des enfants.

Lancé en 2010, WeWork ne visait pas seulement à offrir un espace de co-travail chic, mais à redéfinir le travail. Ses nombreux slogans parlent de favoriser une existence axée sur les buts qui allie le travail et le jeu, la famille et la communauté. En plus de la coparentalité et des activités de gymnastique, la société a récemment acheté une école de codage.
L’objectif de WeGrow est d’avoir 65 élèves à l’automne prochain, dont une dizaine dans une classe de trois ans et une classe de quatre ans, et 15 à la maternelle ou en première année, en deuxième ou troisième année et en quatrième année. Sa vision d’une école où les parents sont proches – ils pourraient même déjeuner ensemble – est unique, un peu comme les efforts de Patagonia pour créer des garderies sur place afin de soutenir les parents qui travaillent et de créer un sentiment d’appartenance à la communauté.
« Mais l’école, c’est aussi aider les enfants à construire leur propre monde, plutôt que de coexister dans celui de leurs parents. L’énorme concentration sur l’individu chez WeGrow et d’autres start-up semble passer à côté d’un aspect clé de la scolarisation, qui est son effet de nivellement: une période où parents et enfants découvrent ce qui est commun et collectif entre nous, en plus de ce qui est vraiment unique pour chaque enfant. »

WeGrow parle d’éduquer les gens « de la naissance à la mort. »

Les aspirations éducatives de WeWork semblent sans limites. En plus d’implanter des écoles dans les bâtiments WeWork à travers le monde, elle veut étendre ses activités dans l’enseignement supérieur et la formation continue, ainsi que former d’autres enseignants. WeGrow parle d’éduquer les gens « de la naissance à la mort. »
L’AltSchool, dont les ambitions se limitaient à l’éducation de la maternelle à la terminale, pensait qu’elle risquait de perturber le contenu et la prestation de l’éducation. Après avoir récolté 175 millions de dollars auprès de Mark Zuckerberg et d’autres investisseurs en capital-risque, le PDG Max Ventilla, un ancien cadre de Google, a déclaré qu’il comptait tripler ou quadrupler le nombre d’établissements au cours des prochaines années, pour le porter à une vingtaine d’écoles, tout en se fixant des prix inférieurs à ceux d’autres options privées (environ 40 000 dollars par enfant et par an à Manhattan). La tarification s’est avérée délicate et l’éducation difficile à interrompre: AltSchool a annoncé la semaine dernière qu’elle allait fermer une de ses écoles et changer son modèle pour se concentrer sur la vente de sa technologie d’apprentissage personnalisée à d’autres écoles (les autres écoles seront maintenant appelées Lab Schools).
WeWork est conscient des pièges des projections de croissance trop ambitieuses: elle prévoyait d’avoir près de trois douzaines de sites WeLive d’ici la fin de l’année, selon une présentation des investisseurs 2014 publiée par BuzzFeed. Elle en a actuellement deux.
Le conseiller pédagogique de WeGrow s’est empressé de dire que la société ne partage pas l’orgueil parfois associé à la Silicon Valley.

 

Publicités

Laisser un commentaire

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.