New York est une ville réputée pour ses personnages, voilà donc un cadre idéal pour la sixième conférence Pictoplasma à la Parsons School of Design, explorant l’art du design de personnages à travers les mondes de l’illustration, de l’art et de l’animation.

En ces temps difficiles et confus, nous avons besoin de personnages pour nous amuser et nous divertir – mais aussi pour parler en notre nom et nous aider à naviguer dans notre identité et notre place dans le monde, que ce soit dans la joie ou la protestation.

Voici quelques uns de ces personnages vivant dans des mondes numériques, des films, des GIF, des stickers numériques, des expériences de RV, des jeux et des applications, avec trop d’histoires et de profondeur derrière pour que tout ce monde soit réduit sur un écran. Parfois, il suffit d’une paire d’yeux ronds façon cartoon pour animer n’importe quelle chose, et parfois il suffit d’emprunter des thématiques très humaines pour créer un message fort et profond…

L’art de donner de la vie et de personnifier a été introduit par Scott Benson.

Scott s’est inspiré de ces expériences pour Night In The Woods, un jeu d’aventure centré un personnage (un chat) qui, après quitté l’université revient chez lui dans une ancienne ville minière de la Rust Belt of America – une région qui s’est aussi fortement politisée au cours de la dernière année. Le jeu traite de thèmes qui ne sont pas traditionnellement liés aux jeux vidéo, comme la dépression, l’anxiété et la « peur« . Il est magnifiquement conçu dans un style simple et texturé – en en faisant un jeu différent de tout ce que les joueurs ont u connaître auparavant, avec des personnages, des lieux et des histoires très réels, voire existants vraiment.

L’animateur James Curran montre comment des projets personnels basés sur ses passions lui ont permis de quitter son emploi dans l’industrie du jeu et de devenir directeur d’animation. Son amour du voyage et des projets séquentiels ont inspiré trois Gifathons. Il s’agit de 30 gifs créés en 30 jours à New York, Los Angeles et Tokyo avec chaque jour de cadeaux inspirés par une expérience personnelle de chaque jour dans la ville.

Cécile Dormeau et Mauro Gatti ont porté des projets de stickers qui les ont aidés à explorer et à partager des sujets qui les passionnent vraiment, sur une échelle minuscule mais massivement partageable.

Cécile Dormeau évoque l’importance de la représentation des diverses formes féminines dans les médias. C’est quelque chose pour laquelle elle est connue dans son travail d’illustration, mais c’était formidable de voir comment, dans une commande pour Google Stickers, Cécile entendait poursuivre ce message, et montrer le thème de la santé et du bien-être d’une manière qui était loin de l’écart thigh-gap-abs-of-steel-motivation du lundi si répandue dans ce monde.

Par la création de deux personnages: Mitch et Mitchy, un avocat et son noyau (de la bonne graisse!), Cécile Dormeau s’est attachée à montrer que s’entraîner et prendre soin de soi-même peut être amusant, dans l’espoir que le décor plaira à la fois aux amis et aux ennemis de la salle de sport, et qu’il inspirera chacun à être actif d’une façon qui lui convient.

Mauro Gatti montre comment son amour de ses choses préférées (veganisme, pizza, sexe et caca!) s’est clairement traduit par des projets de personnages qui viennent du cœur (et du derrière).

Les points saillants ont été le livre pour enfants Hugo Makes a Change au sujet d’un petit vampire qui abandonne la viande pour reprendre une nouvelle vie de végétalien et la fantastique Poop Troop , un jeu d’autocollants d’iMessage commandé par une compagnie pharmaceutique pour vous aider à partager quelque chose sur un sujet un peu difficile à aborder….

Un autre thème commun qui revient c’est le style dépouillé dans le design des personnages.

Emily Meinhardt et Alice Moloney de Google ont partagé leurs expériences de travail sur des stickers numériques et l’importance de l’expression pour les produits de Google Messaging. Ils parlent de la façon dont l’illustration et le design de personnages sont très efficaces et essentiels pour établir des liens avec les gens, alors que les mots ne sont pas vraiment suffisants.

En raison de la nature d’un stickers envoyé dans une application de messagerie, chacun doit être compris à très petite échelle et instantanément. L’équipe montre comment il est essentiel de se concentrer sur le seul point émotif principal d’un sticker pour s’assurer que le sens passe. La taille exagérée des traits du visage, mais leur style simplifié, est une méthode employée pour s’assurer que chaque message est instantanément clair. Par exemple – s’assurer que votre « pleeeaasee » trouve vraiment le ton exact dans lequel il est conçu.

 

Poursuivant sur le thème épuré du personnage réussi, Sean Charmatz, artiste narrateur et metteur en scène pour des spectacles et des films, dont Bob l’Eponge, crée des expériences adorables et hilarantes avec ses personnages. Sean trouve des petits moments de la vie quotidienne, et avec l’ajout simple d’un œil, de la bouche, il est capable de créer de nouveaux mondes. Ses adeptes des médias sociaux sont ceux qui en profitent le plus, comme Sean l’ a expliqué que ce travail est juste pour lui, et en refusant de prendre des commandes de marques, il réussit à garder la magie vivante.

Voici comment les personnages de la vraie vie peuvent être ramenés aux éléments les plus simples, que nous pouvons identifier immédiatement, simplement par la caricature ou le « forçage de trait ». L’artiste Edel Rodriguez a partagé son travail pour Time and Der Spiegel – montrant comment le personnage le plus tchatcheur du monde en 2017 peut être simplifié à une couleur et une bouche ouverte, et n’a vraiment besoin d’aucune autre présentation ou explication.

Et peut même porter des messages forts :

 

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