Culte à la chapelle ornée de fresques de Santa Maria Novella, la pharmacie recouverte de fleurs d’oranger, fondée au XIIIe siècle.

Fondée en 1221 par des moines dominicains en Italie, l’Officina Profumo Farmaceutica di Santa Maria Novella reste l’un des secrets les mieux gardés de la ville Renaissance. Il est caché derrière l’un des plus grands monastères de Florence, où sa façade discrète cache l’une des parfumeries les plus ornées et les plus anciennes du monde, dont les racines remontent à l’époque de Pisano, Giotto et Dante. Elle est née de l’humble méthode de production des frères dominicains – ils cultivaient des herbes médicinales dans leurs jardins pour créer des onguents et des baumes – et en 1381, la pharmacie approvisionnait la petite infirmerie du couvent en médicaments sur mesure.

Cependant, comme le suggère l’ordre de son nom (Profumo Farmaceutica), les moines ne travaillaient pas seulement des produits de médecine. L’un des premiers produits créés à partir de leurs techniques artisanales traditionnelles et de leur ancien appareil était en fait le parfum: l’eau de rose. Faite à partir de la seule fleur hypoallergénique, l’eau de rose et le pot-pourri étaient utiles comme antiseptique pour nettoyer les maisons après une épidémie de peste, et les deux restent tout aussi populaires sur les étagères des pharmacies aujourd’hui, mais heureusement pour différentes raisons. Aujourd’hui encore, le Farmaceutica reste fidèle à la tradition de fabrication italienne établie par les moines; tout est encore créé en interne, à partir d’herbes et de fleurs cultivées dans son propre jardin d’arômes, qui se trouve caché dans les hauteurs des collines juste en dehors de la ville.
Depuis 1848, les clients utilisent la même porte d’entrée Matteo Nigetti, à l’écart des foules de la piazza Santa Maria Novella, sur une rue latérale de la Via della Scala; si vous ne savez pas où chercher, vous risquez de la rater. Une fois à l’intérieur, l’impressionnant hall d’entrée en tuiles s’ouvre sur ce qui était à l’origine une chapelle, aujourd’hui déconsacrée, avec des plafonds ornés de fresques de ce que l’on dit être les quatre continents. Dans la pharmacie d’origine, qui sert aujourd’hui de salle de vente, les armoires et les meubles des années 1600 et 1700 sont remplis de savonnettes, d’arômes et de lotions artisanales magnifiquement emballées qui ne font qu’ajouter de l’attrait à ce bâtiment enchanté. En vous promenant à l’intérieur, vous êtes accueillis par un mur de senteurs florales enivrantes, qui vient comme un soulagement bienvenu des rues poussiéreuses de Florentine.

Au cœur de la pharmacie, sous des plafonds voûtés ornés de sphinx, d’angelots, de fruits et d’arrangements floraux du XVIIIe siècle, il est clair que ce n’est pas un magasin normal. Des salles spécialisées apparaissent à chaque tournant: l’une pour les articles ménagers, le pot-pourri séché à la main, les bougies, l’autre pour les antica spezieria (épices anciennes), dédiée à une panoplie exotique d’élixirs, d’articles comestibles et de compléments alimentaires. Il y a aussi un salon de thé avec une cour privée et des orangers en fleurs, sans oublier la chapelle toute en fresque de la Farmaceutica.
L’héritage de cette impressionnante boutique s’étend sur l’ensemble du bâtiment: le simple appareil utilisé à l’origine pour distiller l’eau florale et écraser les pétales reste resplendissant dans les couloirs carrelés du musée; les listes d’ingrédients et les vieux emballages sont encadrés sur des murs blanchis; dans la sala verde, la salle verte, pourvue d’élégantes poteries peintes à la main, posées sur des étagères dorées avec des vases commandés aux artisans de Montelupo au 18ème. Ces murs décorés abritent également une série de portraits en or encadrés représentant d’anciens directeurs de la Farmaceutica, qui remontent à l‘ouverture de l’Officina Profumo au public en 1612.

Avec un début d’opulence, il s’ensuit que lorsque la jeune Catherine de Médicis, âgée de 14 ans, voulut un parfum caractéristique, elle se tourna vers la pharmacie pour produire son Acqua della Regina à la bergamote calabraise pour l’emmener en France. Au fur et à mesure que le temps avançait et que la demande de produits plus luxueux augmentait, les moines se lançaient dans la création de nouvelles fragrances, de poudres et de rouges. Les années 1850 à 1900 voient tout, de l’introduction des sels parfumés à la lavande aux boîtes décoratives pour le savon Velutina, les poudres parfumées à l’iris et les pastilles à base de plantes. Leur attachement à la tradition, jumelé à l’innovation et à la modernité des machines, se perpétue encore aujourd’hui pour donner à Santa Maria Novella son avantage. Bien qu’elle ne soit pas entièrement gérée par les moines aujourd’hui, ses racines et son patrimoine restent un ingrédient essentiel dans chaque produit. Les machines modernes ont pris le relais, mais les recettes sont restées les mêmes et les ingrédients encore cueillis à la main dans les champs florentins.
Ce bel établissement est à la hauteur de ses visiteurs royaux, comme Alfonso et Isabella d’Este, Lucrezia Borgia, Catherine et Cosimo de Medici, et bien qu’il continue à servir les princesses, aujourd’hui vous êtes plus susceptibles de côtoyer un autre type de royalty: Angelia Jolie, ou les jumelles Olsen par exemple. En vous promenant dans cet environnement luxuriant – avec des anges dorés sur des plinthes regardant vers le bas depuis les corniches, des motifs dorés en relief, des mosaïques et des fresques peintes à la main où que vous regardiez, vous vous sentirez un peu plus royal.

Pour plus d’informations, ou pour visiter l’Officina Profumo Farmaceutica di Santa Maria Novella, visitez le site web.

Via della Scala, 16, 50123 Firenze FI, Italie

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