Les chercheurs utilisent CRISPR pour créer le plus petit magnétophone du monde

Normalement, quand vous entendez les mots « e. coli », cela peut vous rappeller la fois où vous êtes allé un peu trop fort sur le buffet à volonté et que vous êtes reparti avec un souvenir très douloureux. Les scientifiques du Centre médical de l’Université Columbia ont créé le plus petit magnétophone au monde à partir d’ e. coli. Le système CRISPR-Cas est un dispositif de mémoire biologique naturelle.

Des chercheurs ont transformé Escherichia coli en petits appareils d’enregistrement capables non seulement d’enregistrer leurs interactions avec l’environnement, mais aussi d‘horodater les événements, selon un communiqué de presse de l’Université Columbia. L’appareil d’enregistrement à la fine pointe de la technologie provient de morceaux d’ADN modifiés appelés plasmides. Un plasmide a été transformé en une sorte de bande sonore qui créerait plus de copies d’elle-même en réponse à un signal externe, ce qui permet également d’activer un plasmide d’enregistrement séparé qui s’insérerait dans le processus  et servirait d’estampille temporelle au processus.

Les résultats ont été publiés récemment dans la revue Science, et cette percée est rendue possible grâce à CRISPR, la Nobel Prize bridesmaid, découverte grâce aux gènes. Selon les recherches, le système d’adaptation CRISPR-Cas copie naturellement des fragments d’ADN de virus envahissants afin que le système immunitaire puisse répondre plus efficacement aux futurs envahisseurs. Dans une déclaration, le chercheur Harris Wang, a déclaré que « le système CRISPR-Cas est un dispositif de mémoire biologique naturelle. »

La technologie est encore en cours de développement, donc pour l’instant, les enregistrements CRISPR ne perturberont probablement pas la récente résurgence de la cassette.

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