Votre cerveau a un bouton « Supprimer » : voici comment l’utiliser

C’est la façon fascinante dont votre cerveau fait de l’espace pour construire des connexions nouvelles et plus fortes afin que vous puissiez en apprendre davantage.

Il y a un vieux dicton en neurosciences: les neurones qui fusionnent ensemble sont reliés entre eux. Cela signifie que plus vous exécutez un circuit neurologique dans votre cerveau, plus ce circuit devient puissant. C’est pourquoi la pratique est excellente. Plus vous pratiquez du piano, parlez une langue ou jonglez, plus ces circuits sont puissants.

La capacité d’apprendre va au-delà de la construction et du renforcement des connexions neuronales.
Depuis des années, c’est sur cette base que l’on apprend de nouvelles choses. Mais il s’avère que la capacité d’apprendre ne se limite pas à établir et à renforcer des connexions neuronales. Ce qui est encore plus important, c’est notre capacité à démolir les anciennes. Ça s’appelle « taille synaptique ». Voici comment ça marche.

VOTRE CERVEAU EST COMME UN JARDIN
Imaginez que votre cerveau est un jardin, sauf qu’au lieu de cultiver des fleurs, des fruits et des légumes, vous cultivez des connexions synaptiques entre les neurones. Ce sont les connexions que les neurotransmetteurs comme la dopamine, la sérotonine et d’autres neurotransmetteurs traversent.

Les « cellules gliales » sont les jardiniers de votre cerveau – elles agissent pour accélérer les signaux entre certains neurones. Mais d’autres cellules gliales sont les « éliminateurs de déchets », arrachant les mauvaises herbes, tuant les ravageurs, ramassant les feuilles mortes. Les jardiniers de la taille de votre cerveau sont appelés « cellules microgliales ». La question est, comment savent-ils lesquels tailler?

Les chercheurs commencent tout juste à élucider ce mystère, mais ce qu’ils savent, c’est que les connexions synaptiques qui sont moins utilisées sont marquées par une protéine, C1q (ainsi que d’autres). Lorsque les cellules microgliales détectent cette marque, elles se lient à la protéine et détruisent la synapse.

C’est ainsi que votre cerveau crée l’espace physique qui vous permet d’établir des liens nouveaux et plus forts afin que vous puissiez en apprendre davantage.

POURQUOI LE SOMMEIL IMPORTE-T-IL?
Avez-vous déjà eu l’impression que votre cerveau était plein? Peut-être au moment de commencer un nouveau travail, ou au plus profond d’un projet. Vous ne dormez pas assez, même si vous recevez constamment de nouvelles informations. D’une certaine façon, ton cerveau est plein.

Quand vous apprenez beaucoup de choses nouvelles, votre cerveau construit des connexions, mais elles sont inefficaces, des connexions ad hoc. Votre cerveau a besoin d’éliminer un grand nombre de ces connexions et de construire des voies d’accès plus rationnelles et plus efficaces. Ce qui se produit quand on dort.

Votre cerveau se nettoie lorsque vous dormez – les cellules de votre cerveau rétrécissent jusqu’à 60 %, ce qui crée de l’espace pour que vos jardiniers gliaux puissent entrer et évacuer les déchets et tailler les synapses.

Vous êtes-vous déjà réveillé d’une bonne nuit de sommeil et avez-vous été capable de penser clairement et rapidement? C’est parce que toute la taille et tout le cheminement – l’efficacité qui s’est fait du jour au lendemain – vous ont laissé beaucoup de place pour assimiler et synthétiser de nouvelles informations, en d’autres termes, pour apprendre.

Penser avec un cerveau privé de sommeil, c’est comme se frayer un chemin à travers une jungle dense avec une machette. C’est trop grand, lent et épuisant.
C’est la même raison pour laquelle les siestes sont si bénéfiques pour vos capacités cognitives. Une sieste de 10 ou 20 minutes permet à vos jardiniers microgliaux d’entrer, de dégager certaines connexions inutilisées et de laisser de la place pour en faire pousser de nouvelles.

Penser avec un cerveau privé de sommeil, c’est comme se frayer un chemin à travers une jungle dense avec une machette. C’est touffu, compliqué, lent, épuisant. Les chemins se mêlent et la lumière ne peut pas passer. Penser avec un cerveau bien reposé, c’est comme se promener dans Central Park avec bonheur; les voies sont dégagées et reliées les uns aux autres à des endroits distincts, les arbres sont en place, vous pouvez voir loin devant vous. C’est revigorant.

ÊTRE CONSCIENT DE CE DONT VOUS ÊTES  CONSCIENTS
Et en fait, vous avez un certain contrôle sur ce que votre cerveau décide de supprimer pendant que vous dormez. Ce sont les connexions synaptiques que vous n’utilisez pas qui sont marquées pour le recyclage. Celles que vous utilisez sont celles qui sont « arrosées » et « oxygénées ». N’oubliez pas ce à quoi vous pensez.

Si vous passez trop de temps à lire des théories sur la fin de Game of Thrones et très peu sur votre travail, devinez quelles synapses vont être marquées pour le recyclage?

Pour profiter du système de jardinage naturel de votre cerveau, pensez simplement aux choses qui sont importantes pour vous. Vos jardiniers renforceront ces liens et tailleront ceux que vous aimez moins. C’est comme ça que vous aidez le jardin de votre cerveau à fleurir.

Judah Pollack est co-auteur de  The Chaos Imperative, et Olivia Fox Cabane est l’auteure de The Charisma Myth.

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