Le site Web qui donne une seconde chance aux couvertures refusées de The New Yorker

La plupart des illustrateurs sont d’accord: Landing a New Yorker cover is the Holy Grail in a competitive industry. « C’est une marque d’excellence », explique l’illustrateur canadien Peter Ryan. Je ne sais pas s’il y a une plus grande distinction pour nous », ajoute l’artiste du New Jersey Chris Gash. Et pour l’illustrateur basé à Brooklyn Jack Dylan : « C’est comme escalader l’Everest. »


En effet, il n’est pas facile d’obtenir une place parmi les artistes de couverture du magazine. Certains diront même qu’il s’agit d’une tâche de Sisyphe : on sait que les illustrateurs soumettent des propositions depuis des années avant même de recevoir une réponse. Ryan, Gash et Dylan font partie des gens qui sont régulièrement rejetés – et cela les a fait réfléchir récemment: Qu’arrive-t-il à toutes les idées de reprise prometteuses que personne ne voit jamais?

Le mois dernier, les trois illustrateurs ont lancé un site Web – baptisé the Not Yorker – afin de mettre en lumière ces nobles tentatives, mais qui ont échoué. Si Dylan fait ce qu’il veut, cela deviendra un  » musée de couvertures qui n’ont pas survécu « , dit-il à Fort Greene, Brooklyn. « Un stock de finalistes, parce qu’il n’ y a pas assez de premiers prix. »
Le New Yorker a présenté des reprises illustrées depuis sa sortie des presses en 1925. Au cours de ses 92 années d’existence, le magazine est devenu une source fiable de journalisme d’investigation percutant et de satire très drôle. Mais alors que les dessins animés et les illustrations à l’intérieur constituent de sérieux lauriers professionnels, c’est la couverture vraiment importante qui reste l’honneur le plus convoité. Le New Yorker est l’un des rares hebdomadaires à grand tirage qui est resté engagé à mettre en vedette des œuvres dessinées sur sa couverture, plutôt que de la photographie. Time et Der Spiegel publient également des couvertures illustrées, mais occasionnellement.
« Les couvertures du New Yorker entretiennent un certain niveau esthétique qui le distingue des autres publications. Il a une structure vraiment bien établie, presque comme un genre de poème – un haïku – qui adhère à certaines règles », explique Dylan. « Elles racontent généralement une histoire complète, et répondent à un monde que les lecteurs comprennent. »

Souvent, les couvertures dépeignent des scénarios et des événements : l’enfer d’une rue de New York bondée, le début de la saison de baseball ou une fête nationale comme Halloween ou Thanksgiving. Depuis les années 1990, lorsque Tina Brown a dirigé le magazine, ils ont également répondu à des questions sociopolitiques d’actualité – de la guerre en Irak à la lutte pour les droits civiques du mariage homosexuel. Une reprise typique peut être inspirante et émouvante, mais elle peut tout aussi bien être un jeu de mots visuel à voix haute et qui fait rire. (Reprenez la couverture de 1998 d’Art Spiegelman, commentant le scandale de Bill Clinton et Monica Lewinsky, qui montre une foule de micros de presse pointant du doigt non pas le visage de Clinton, mais un renflement dans son pantalon.
Ils sont également devenus de l’herbe à chat hebdomadaire pour de nombreux lecteurs généreux : au cours de l’année écoulée, en particulier, des photos de couvertures de New Yorker commentant la présidence Trump et ses politiques sont devenues virales sur les médias sociaux. Le 13 février, une reprise de John W. Tomac fait un clin d’œil incisif au décret de Trump contre l’immigration, plus communément appelé l’interdiction musulmane ou l’interdiction de voyager. Elle dépeignait la Statue de la Liberté tenant une torche éteinte; sur la story Instagram du New Yorker, la couverture a reçu 39 586 coups de coeur.
La célèbre éditrice du magazine, Françoise Mouly, est la personne qui s’occupe des couvertures. Mouly est connue pour avoir confié des commandes à une petite armée d’illustrateurs chevronnés, comme Spiegelman (son mari), Barry Blitt, Christoph Niemann et Maira Kalman.
Depuis une dizaine d’années, Dylan, pour sa part, envoie à Mouly des idées de reprises entièrement traduites par mails. Mais sa passion pour la reprise de The New Yorker remonte au début de sa carrière. En tant qu’illustrateur débutant travaillant à Montréal au milieu des années 2000, il a modélisé des affiches pour des spectacles et des concerts de rock indie avec l’esthétique du magazine. Lorsqu’il est arrivé à New York, il a noué des liens avec une communauté d’artistes, comme Ryan et Gash, qui aspiraient de la même façon à se retrouver quelque part pour s’exprimer.
Tous trois soulignent sans hésiter que leur projet Not Yorker est avant tout un hommage sincère au New Yorker et son importance en tant que guide pour la communauté des illustrateurs. « Le magazine reçoit tellement de soumissions, que nous avons pensé qu’il serait bien de crér un lieu pour le travail qui ne passe pas pour le prochain numéro. »

Leur site web montre aussi combien de travail est nécessaire pour chaque emplacement. Contrairement à la liste habituelle des artistes de couverture de Mouly (qui peuvent s’en tirer en envoyant des esquisses), les illustrateurs moins établis ressentent le besoin d’imprimer – et envoient souvent des esquisses finies et prêtes à imprimer. Ils méritent aussi d’être repérés, car ils restent tous néanmoins très bons…

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