Une équipe du MIT a mis au point une nouvelle technique d’impression 3D pour créer un « tatouage vivant » capable de répondre à une variété de stimuli.

Les tatouages électroniques et les technologies d’encre intelligentes montrent un potentiel passionnant pour recadrer la façon dont nous concevons les dispositifs de détection portables. Alors que de nombreux ingénieurs expérimentent une variété de matériaux réactifs, l’équipe du MIT s’est demandé si les cellules vivantes pourraient être utilisées à des fins fonctionnelles.

La première étape consistait à examiner quelles cellules organiques pouvaient être utilisées, et il s’est avéré que les parois cellulaires des bactéries étaient la meilleure cible pour l’utilisation car elles pouvaient survivre à la force de la buse d’une imprimante 3D. Les bactéries se sont également avérées parfaitement compatibles avec les hydrogels nécessaires à une impression 3D précise.

Pour tester la technique, l’équipe a créé une plaque de cellules bactériennes imprimée en 3D sur une couche d’élastomère conçue pour ressembler à un arbre. Les bactéries dans chaque branche de l’arbre ont été conçues pour répondre à différents stimuli chimiques. Lorsque le timbre a été testé sur une main humaine sur laquelle avait été appliqué différents produits chimiques cibles, la bactérie a réussi à éclairer ses branches en détectant le produit chimique correspondant.

L’équipe émet l’hypothèse que la technique pourrait devenir un nouveau système d’administration de médicaments.
Les résultats ultimes de la technologie sont incroyablement futuristes, l’équipe suggérant que la technique pourrait mener au développement d’une sorte d' »ordinateur vivant ». On pourrait créer des structures complexes qui contiennent de nombreux types différents de cellules artificielles qui communiquent les unes avec les autres de la même façon que des transistors sur une micropuce.

« Il s’agit d’un travail d’avenir, mais nous espérons être en mesure d’imprimer des plateformes informatiques vivantes qui pourraient être portables », déclare Hyunwoo Yuk, un étudiant diplômé du MIT et l’un des co-auteurs de l’étude.

Des utilisations plus immédiates et pragmatiques comprennent la mise au point d’autocollants d’avertissement qui contiennent des cellules conçues pour répondre à un certain environnement ou à des stimuli chimiques, ou encore la mise au point d’articles portables de surveillance de la santé qui activent les signaux en fonction d’une température ou d’un changement de pH précis.

L’étude a été publiée dans la revue Advanced Materials.

Jetez un coup d’oeil à la technologie dans la vidéo ci-dessous.

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Source: MIT

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