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Ces technologies façonneront l’avenir, selon l’une des meilleures sociétés de capital-risque de la Silicon Valley

Ces technologies façonneront l’avenir, selon l’une des meilleures sociétés de capital-risque de la Silicon Valley

Benedict Evans, analyste d’Andreessen Horowitz, explique comment l’IA, la réalité mixte, les cryptomonnaies et l’autonomie vont évoluer au cours des 10 prochaines années.

Les entreprises dominantes semblent toujours invulnérables – jusqu’ à ce qu’elles soient très vulnérables. Cela a été le cas tout au long de l’histoire moderne de la technologie, avec IBM, Microsoft, Yahoo et MySpace qui ont tous semblé, une fois sécurisés, au sommet de la montagne. Et puis, un par un, chacun s’est effondré.

C’est le cas aujourd’hui, comme quatre entreprises – Google, Apple, Facebook et Amazon. Mais bien qu’il n’ y ait pas de prétendants crédibles à la couronne aujourd’hui, qui sait ce qui se passera dans quelques années?

(Voici comment j’imagine l’avenir : Algorithme∞: Etes-vous prêts à vivre les cinquantes prochaines années dans ce monde ?)

La clé des révolutions réussies est l’innovation fondamentale, et dans le cas de l’industrie de la technologie, il y a amplement assez de preuves que nous sommes à l’aube de plusieurs nouvelles catégories qui pourraient produire des gagnants gigantesques pesant plusieurs centaines de milliards de dollars. Il est possible, bien sûr, que Google, Apple, Facebook ou Amazon soient les entreprises qui tirent le meilleur parti de ces innovations, mais encore une fois, il pourrait s’agir de nouveaux joueurs.

Même si les nouveaux arrivants ne deviennent pas des géants, il y a encore place pour de nouveaux succès. « Il sera très difficile de créer un moteur de recherche généraliste ou un réseau social de masse « , déclare Benedict Evans, associé et analyste chez Andreessen Horowitz, l’une des sociétés de capital-risque les plus prestigieuses et les plus puissantes de la Silicon Valley. « Ce serait très difficile de créer un Apple ou un Facebook, mais ça ne veut pas dire qu’on ne peut pas rivaliser avec ce qu’ils font. »

La question est donc de savoir quelles sont les technologies qui vont assurer l’avenir. Chez Andreessen Horowitz, une image de cet avenir, au moins les dix prochaines années, est en train de se dessiner.

Lors d’un récent sommet de la firme, Evans a exposé sa vision des possibilités technologiques les plus importantes de la prochaine décennie.

À première vue, les quatre domaines qu’il identifie – l’autonomie, la réalité mixte, les cryptomonnaies et l’intelligence artificielle – ne surprennent pas tout à fait. Mais Evans, un expatrié britannique très apprécié vivant à San Francisco, dont les billets de blog et les tweets sont étroitement surveillés dans toute la Silicon Valley, a percé dans chacun de ces secteurs d’une manière qui met en lumière pourquoi ils sont importants, et combien de temps nous devrions nous attendre à ce qu’ils changent le monde.

Dans sa présentation, Evans compare l’évolution des nouvelles technologies à la façon dont un gratte-ciel s’élève dans le ciel. « Au début, dit-il, il y a un trou dans le sol et très peu d’activité visible. Mais un jour, vous passez à côté et le cadre de l’immeuble est monté. Ensuite, il y a une autre longue période avec peu d’avancement évident jusqu’ à ce que, un jour, il soit terminée. L’analogie pour l’innovation technologique, c’est que le trou se trouve lorsque la technologie ne fonctionne pas tout à fait; le cadre qui monte, c’est quand la technologie trouve encore un produit qui convient au marché; et la construction qui se fait, c’est quand on « met… du carburant de fusée » sur le marché de la technologie.

Et c’est ainsi qu’il voit les quatre secteurs qu’il est appelé à s’occuper – chacun à un moment différent de l’évolution: l’autonomie « dans la boue »; les réalités mixtes, c’est le cadre de l’immeuble qui monte; les cryptomonnaies ont le cadre, mais la façade est encore en cours de réalisation; et l’AI est l’immeuble terminé à la recherche de locataires.

LA COURBE EN S 


Pour Evans, l’industrie de la technologie a une longue histoire de cycles de ce qu’il appelle des « courbes en S », ou les démarrages lents, une croissance rapide et abrupte, et une maturation lente. Aujourd’hui, la courbe en S est l’une des courbes de l’Internet mobile, alors que la précédente était l’Internet PC. Dans chaque cas, au fur et à mesure que la courbe mûrissait, la question se posait moins sur la technologie elle-même que sur ce qui pouvait être construit dessus. C’est là où nous en sommes avec l’Internet mobile, avec des choses comme le covoiturage, Instagram, Instacart et d’autres choses que nous pouvons faire avec nos téléphones aujourd’hui.

Cependant, lorsque nous arrivons à ce point de la courbe, les gens commencent toujours à dire que la plate-forme est morte, et  » Qu’est-ce que vous avez fait pour moi récemment?

« Et ces évolutions et réactions prévisibles démentent le fait », dit-il à Fast Company, que « ces choses ne sont pas des révolutions faites du jour au lendemain. Oui, l’iPhone se lance et les gens peuvent le regarder et dire que c’est incroyable, mais il a fallu 10 ans pour arriver à ce que la majorité de la population ait quelque chose comme ça…La plupart des gens pensent que vous aurez une voiture complètement autonome… voiture dans une vision sur 5 à 10 ans, mais il y a une long période entre la première voiture de ce type vendue, puis toutes les voitures vendues qui seront autonomes, et puis un jour, toutes les voitures sur la route seront autonomes. »

« LE MONOLITHE NOIR »
Dans sa présentation, M.  Evans affirme que la technologie la plus avancée est l’IA, et qu’il est plus facile d’en parler. Il dit aussi qu’il est probablement inutile de l’appeler « IA ». C’est comme si quelqu’un avait mis le monolithe noir dans la pièce au début de l’année 2001  « , dit Evans, »  et nous sommes tous devenus des singes et nous dansons et crions. On ne sait pas vraiment ce que c’est. »

Au lieu de cela, il vaut mieux appeler la technologie « apprentissage automatique » – comme beaucoup de gens le font – et dire que c’est une technologie qui permet de découvrir et d’exploiter de nouveaux modèles – des choses que l’on veut savoir, ou même des choses que l’on ne sait pas, et comment elle permet de nouvelles formes d’automatisation.

L’astuce est de ne pas tomber dans l’idée que l’automatisation implique des capacités étendues. Selon M. Evans, les avantages de l’automatisation pilotée par apprentissage machine sont plutôt de nouvelles capacités très spécifiques – et, ce qui est plus important encore, la possibilité d’établir de nombreuses nouvelles entreprises autour de sociétés verticales à vocation unique. De plus, dit-il, l’automatisation produit un effet multiplicateur massif en permettant à des milliers de personnes d’effectuer les petites tâches qu’elles pourraient accomplir – comme chercher des motifs dans les images.

Uilisé par une seule personne, ce n’est pas si puissant que ça. Mais par des milliers, c’est énorme. Et si, se demande Evans, l’apprentissage machine pouvait être utilisé pour examiner des images de ce que tout le monde porte dans une ville donnée au cours des derniers mois : Quel genre d’analyse de trafic pourriez-vous faire si vous pouviez toujours compter automatiquement tous ceux qui passent par une station de métro très fréquentée? Quelles nouvelles tendances, et donc quelles applications, pourraient en découler?

CHANGER DES VILLES ENTIÈRES


Bien qu’elle soit la plus éloignée de changer le monde, Evans s’intéresse à l’impact possible de l’autonomie. « Quand le jour viendra, dit-il, où les voitures, les autobus et les autres véhicules n’auront plus besoin de chauffeurs, il sera possible de réimaginer complètement ce que ces véhicules pourront être, et encore mieux, de réimaginer le monde dans lequel ils se déplacent. »

Si vous n’avez pas de conducteurs, vous pouvez probablement avoir plus de voitures sur les routes. Il n’ y aura presque pas d’accidents car les véhicules circuleront en tandem, toujours conscients les uns des autres, ce qui signifie différents types de routes. Cela peut mener à un tout nouveau design urbain, sans qu’il soit nécessaire d’aménager des espaces de stationnement, sans encombrement, avec une tarification routière et une dynamique totalement différente autour de l’endroit où les gens vivent, font leurs courses, mangent, boivent, etc.

Il n’est pas facile de prédire exactement où cela va mener, ni quelles sont les possibilités, suggère M.  Evans, mais elles pourraient être énormes. Mais il est important de penser à l’application que vous voulez construire et s’il est nécessaire de penser à la décennie à venir. Cela dépend de la chronologie de l’opération « , dit Evans. Si vous construisez des infrastructures publiques ou planifiez une ville, [des années de réflexion] doivent absolument être prises en compte dans votre réflexion. Si vous planifiez votre programme télé, vous ne devriez probablement plus qvoir à penser à ce que les gens regarderont s’ils n’ont pas à regarder la route. »

REALITES MIXTES
Dans ses premières étapes, la réalité mixte est le troisième domaine d’Evans d’une opportunité massive – que se passe-t-il si vous portez un ordinateur qui peut voir?

Aujourd’hui, dit-il, nous sommes en train de travailler sur des prototypes et quelques premiers produits précoces – voir Meta ou les Hololens de Microsoft, par exemple – mais de manière générale, il n’ y a pas grand-chose de disponible.

Mais le potentiel est là, évidemment. Regardez Magic Leap, qui a permis de récolter près de 1,9 milliard de dollars en financement pour un casque que peu de gens ont vu, mais qui aurait un pouvoir impressionnant de placer des choses virtuelles dans notre monde réel.

Evans semble moins intéressé par l’idée de choses comme les recettes que nous pourrons voir flotter au-dessus de nos poêles pendant que nous cuisinons, et plus par la puissance des ordinateurs qui sont capables de voir et d’interpréter ce qui se passe autour de nous. Par exemple, être en mesure de vous dire qui vous rencontrez, où vous l’avez rencontré pour la dernière fois et si vous voulez leur parler. Ou pour vous dire instantanément si un produit que vous voulez est disponible moins cher en ligne. Ou un certain nombre d’autres outils puissants qui pourraient évoluer au fur et à mesure que la technologie progresse.

CRYPTO


Dans sa présentation, M. Evans en dit moins sur les possibilités futures de la cryptocurrency que sur les quatre autres technologies.

Néanmoins, il fait quand même appel à son pouvoir de deux façons significatives. « Premièrement, dit-il, les cryptomonnaies permettent le stockage distribué de la valeur sans avoir besoin d’une autorité centrale – comme les gouvernements qui gèrent la monnaie traditionnelle. C’est important dans un monde où les gens perdent confiance dans ces institutions et veulent plus de contrôle sur l’argent sans ingérence gouvernementale.

Deuxièmement, il soutient que les enregistrements qui constituent les cryptomonnaies peuvent être programmés d’une manière qui n’a jamais été possible auparavant et utilisés de façon entièrement nouvelle. Ces possibilités se concrétiseront probablement avec le temps.

En attendant, Evans n’exclut pas d’autres technologies présentant des opportunités majeures. Il se concentre plutôt sur les quatre solutions identifiées ci-dessus en raison de la façon dont elles exploitent chacune l’idée de l’automatisation, et semblent évoluer naturellement à partir de la technologie S-curve encore existante d’aujourd’hui, de l’Internet mobile.

Mais la vraie chance, c’est de voir ce que personne d’autre ne voit caché devant eux. On n’avait jamais pensé à quelque chose comme Airbnb auparavant, même si cela ne représentait pas un énorme progrès technologique. Mais avant l’arrivée de Brian Chesky, Joe Gebbia et Nathan Blecharczyk, trouver des locations de vacances était beaucoup plus difficile qu’aujourd’hui.

« En 2007, nous pensions à ce que pourrait être le smartphone, et maintenant nous savons et nous avons vu ce qu’il est possible de faire « , dit Evans. Maintenant, »nous réfléchissons à ce qu’est une voiture autonome, à ce que pourrait être l’apprentissage par la machine, à ce que pourrait être la réalité mixte, et dans 20 ans, nous le saurons, et nous construirons des choses sur ces technologies ».

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