Une vieille légende norvégienne raconte qu’un village a été complètement dépeuplé par la peste noire, oublié et bientôt recouvert de mousse et d’arbres. Des années plus tard, un chasseur a manqué un coup de feu et sa flèche a frappé la cloche de ce qu’on appelle aujourd’hui l’église Hedal Stave Church, redécouvrant ce village abandonné.

Quelle que soit la vérité (ou autre) de cette légende, l’histoire est remplie de villes qui ont émergé puis ont été abandonnées ou oubliées. Certains ont été redécouvertes, d’autres sont toujours là, attendant d’être trouvées.

  1. STABIAE, ITALY
    Mont Vésuve

Lorsque le Vésuve explosa en 79 de notre ère, ses victimes les plus célèbres furent les villes de Pompéi et d’Herculanum, mais d’autres villes et villas furent aussi enterrées, comme Boscoreale ou Oplontis. Celle qui a l’histoire la plus étrange est Stabiae. Pline l’Ancien rapporta que la ville avait été détruite par Sulla pendant la guerre sociale en 89 avant notre ère à tel point qu’il ne restait plus qu’une seule ferme. À un moment donné, la région fut transformée en villas de luxe, c’est-à-dire jusqu’ à l’éruption du Vésuve, qui la détruisit à nouveau.

Au milieu du XVIIIe siècle, les archéologues découvrent les ruines de Pompéi et de Stabiae. Après quelques premiers travaux d’excavation, l’accent a été mis sur Pompéi et Stabiae a été enterrée de nouveau pour la protéger. Par la suite, le lieu a été oublié – jusqu’aux années 1950, lorsqu’un directeur d’école secondaire local a décidé de le redécouvrir. En collaboration avec le concierge et un mécanicien de l’école, ils ont découvert plusieurs sites archéologiques et les fouilles se poursuivent encore aujourd’hui.

  1. VILLES MORTES, SYRIE
    Villes mortes, Syrie

Les villes mortes sont un groupe d’environ 40 villages dans le nord de la Syrie qui datent du 1er au 7ème siècle de notre ère. Selon l’UNESCO, »le paysage culturel relique des villages constitue également une illustration importante de la transition de l’ancien monde païen de l’Empire romain au christianisme byzantin. » Ils ont été rapidement abandonnés, soit à cause de l’évolution des routes commerciales, des changements météorologiques ou d’un modèle d’invasion entre les Byzantins et les Omeyyades.

Mais les gens retournent dans les villes mortes. En 2013, un rapport de la NPR décrivait les cheminées modernes dans le paysage, à mesure que les réfugiés commençaient à s’installer dans la région.

  1. CHAN CHAN, PERU
    Les murs de Chan Chan, Pérou.

Chan Chan Chan était la capitale du royaume de Chimu, et on pense qu’elle a été la plus grande ville des Amériques précolombiennes. Le royaume a duré de 900 à 1470, quand il a été conquis par les Incas. La ville a commencé à décliner rapidement par la suite, au point que lorsque les Espagnols sont arrivés, la ville avait déjà été effectivement abandonnée.

  1. ÎLE DE HASHIMA, JAPON
    Île de Hashima, Japon

Également connue sous le nom de Gunkanjima ou île aux cuirassés, cette petite île au large des côtes japonaises est considérée comme l’endroit le plus densément peuplé de la planète dans les années 1950, avec plus de 5000 personnes entassées sur une île de 16 acres (ce qui correspond à une densité de population de 200 000 habitants par mille carré; Manhattan en compte environ un tiers). L’île de Hashima a été rendue célèbre par l’emplacement de la tanière méchante dans le film de James Bond Skyfall en 2012, et a été exploitée pendant des années par Mitsubishi comme une mine de charbon. Mais quand la mine a fermé en 1974, l’île a été abandonnée.

  1. BANNACK, MONTANA
    Une maison abandonnée à Bannack, Montana.

Bannack est généralement classée comme la première ville prospère du Montana: La population est passée de quelques centaines à des milliers d’individus en quelques années seulement après la découverte de l’or dans un ruisseau voisin en 1862. Malheureusement, au moment où elle est devenue la première capitale territoriale du Montana, la ville était déjà en déclin en raison de la criminalité et d’autres gisements d’or découverts ailleurs dans le territoire. Moins d’un an plus tard, la capitale territoriale a été transférée à Virginia City. En 1954, l’État du Montana a acquis la plus grande partie des terres, et aujourd’hui c’est le parc d’État de Bannack.

  1. COLONIE ORIENTALE, GROENLAND
    Côte Est du Groenland.

Fondée par des explorateurs nordiques vers 986 de l’ère chrétienne, on estime qu’ à son point culminant, la colonie orientale du Groenland comptait environ 5000 habitants. Vers la fin du XVe siècle, la communauté avait disparu, ne laissant que des ruines, avec le dernier témoignage de vie, il y avait un mariage en 1408 entre Thorstein Olafsson et Sigrid Björnsdottir. Au moment où Hans Egede arriva dans les années 1720 pour convertir les colons perdus depuis longtemps au luthéranisme, les Groenlandais nordiques avaient disparu.

Ce qui est arrivé à la colonie a longtemps été débattu, mais l’archéologie récente a indiqué que les exportations du Groenland avaient cessé d’être en demande, et comme la communauté est devenue de plus en plus éloignée, les gens ont commencé à migrer de nouveau vers des communautés plus centralisées en Norvège, en Islande et au Danemark.

  1. CONSONNO, ITALIE
    Consonno, Italie

Consonno était à l’origine une ville médiévale qui a survécu pendant des siècles avec une petite population d’environ 300 habitants. Mais en 1962, un entrepreneur nommé Mario Bagno est arrivé pour convertir la communauté en une ville de villégiature de style Las Vegas. Des années de construction et de démolition suivirent, jusqu’en 1976, quand un glissement de terrain isola Consonno et mit fin au rêve de Bagno d’une « Ville des Jouets ». La région est restée abandonnée jusqu’en 2016, année où elle a accueilli un championnat italien de cache-cache.

  1. VILLE PERDUE, FLORIDE

Pour une raison ou une autre, cependant, l’activité a atteint un sommet au début des années 1900, lorsque la légende locale dit qu’Al Capone y menait une opération de contrebande, grâce à l’altitude et à l’éloignement de la région.

  1. FORT MOSE, FLORIDE
    Emplacement du fort Mose.

À la fin du XVIIe et au XVIIIe siècle, la Floride était une région de terres espagnoles jouxtant plusieurs colonies anglaises. Afin d’aider à se protéger contre l’empiètement des Anglais et d’affaiblir les colonies voisines, les Espagnols de Floride offraient une forme d’asile aux esclaves évadés en échange de leur conversion au catholicisme et du service de l’Espagne. C’est ainsi que naquit Gracia Real de Santa Teresa de Mose, connue sous le nom de Fort Mose, aux abords de St Augustin. Bien qu’il ait été établi en grande partie pour protéger St. Augustin contre les attaques britanniques, le site est aussi la plus ancienne communauté noire libre autorisée par les Européens aux États-Unis d’aujourd’hui. Le fort a été détruit en 1740 et reconstruit, mais il a perdu une grande partie de son importance. Après que les Espagnols eurent donné la Floride à la Grande-Bretagne en 1763, la communauté s’installa à Cuba.

  1. KOLMANSKOP, NAMIBIE
    La ville abandonnée de Kolmanskop, Namibie.

Au début du XXe siècle, Kolmanskop a accueilli des compagnies d’opéra européennes, un orchestre et même la première unité de radiographie de l’hémisphère sud. La ville a été construite sur un champ diamantifère extrêmement productif (la BBC estime qu’elle a produit un million de carats de diamants en 1912, soit 12 pour cent de la production mondiale cette année-là). Finalement, la Première Guerre mondiale et la découverte de gisements plus importants plus au sud ont mené à l’abandon de la ville.

  1. CENTRALIA, PENNSYLVANIE
    Fumée provenant du béton fissuré de Centralia, Pennsylvanie.

En 1960, la population de Centralia, Pennsylvanie était de 1435 personnes. En 2010, il était 10. Bien que la ville était déjà en déclin, c’est un incendie de charbon qui a tué la ville pendant des décennies. Bien qu’il y ait quelques dissidents, on s’entend généralement pour dire qu’en 1962, des ordures ont été incendiées et le feu s’est propagé à un filon de charbon. L’incendie a continué de brûler et, entre autres événements effrayants, en 1981, un garçon de 13 ans s’est échappé de justesse en tombant dans un trou qui s’est ouvert dans le sol. Le gouvernement a racheté la plupart des citoyens restants, mais quelques résidents se sont battus pour pouvoir y vivre leur vie.

  1. PETITE AMÉRIQUE, ANTARCTIQUE.
    Vue aérienne de l’Antarctique.

Il y a eu cinq petites Amériques au cours de plusieurs décennies. L’une d’entre elles a même mis en vedette un bureau de poste américain et un journal qui documentait les événements. En fait, la seule chose étrange, c’était que c’était en Antarctique. Robert Byrd a fondé la première Petite Amérique en 1928, l’a agrandie en 1933-1935, et a commencé une nouvelle Petite Amérique plus au nord en 1940; deux autres suivront.

Dans le cadre de la Petite Amérique de 1933, Charles Anderson a été envoyé pour diriger un bureau de poste (le Smithsonian a son coffre-fort, étiqueté « U. S. Post Office, Little America, South Pole »). L’objectif de ce bureau de poste était de permettre aux philatélistes d’obtenir une note d’estampe de l’Antarctique. Pour l’obtenir, ils devaient payer trois centimes pour le timbre et 50 centimes à l’expédition antarctique de Byrd; ce fut un succès – partout entre 150 000 et 240 000 lettres ont été estampillées avant l’arrêt du bureau de poste en 1935.

Quant aux Petites Amériques, elles ont dérivé vers la mer sur des icebergs et ont disparu.

  1. TRELLECH, PAYS DE GALLES
    Autour de Trellech.

Selon les anciens rôles d’imposition, la deuxième plus grande ville du 13e siècle au Pays de Galles était probablement Trellech, qui comprenait environ 400 bâtiments avant d’être détruits, probablement en raison d’une combinaison d’attaques, d’incendies et de maladies.

Au début de 2017, des journaux du monde entier ont rapporté la découverte de Trellech. L’histoire raconte qu’en 2002, Stuart Wilson, diplômé en archéologie, qui travaillait à un poste de péage, a appris qu’un agriculteur avait trouvé des morceaux de poterie arrachés par des taupes. Des années plus tard, la propriété a été mise en vente et Wilson l’ a achetée, espérant trouver Trellech, ce qu’il prétend avoir fait. Entre-temps, d’autres chercheurs ont critiqué les résultats en affirmant qu’ils étaient exagérés et que des travaux archéologiques avaient déjà été effectués dans ce vaste secteur. Quant à Wilson, il espère commencer un camping dans la région et continue à creuser.

  1. HUMBERSTONE, CHILI
    Ville abandonnée de Humberstone, Chili.

Au XIXe siècle et au début du XXe siècle, le salpêtre était un gros commerce d’engrais, et la plus grande partie provenait du désert d’Atacama en Amérique du Sud. L’une de ces villes minières était Humberstone, mais la zone moderne de l’UNESCO contenait plus de 200 usines de salpêtre et des dizaines de villes sont apparues. Quand les engrais synthétiques ont commencé à apparaître, cependant, le salpêtre a perdu son importance et les villes se sont évanouies.

  1. AKROTIRI, GRÈCE
    Excavation d’Akrotiri, Grèce

Aujourd’hui, Santorin est un site touristique pittoresque, mais beaucoup de visiteurs ne se rendent pas compte qu’il est situé sur les vestiges d’une des plus grandes éruptions volcaniques de l’histoire humaine. Appelée éruption de Thera ou éruption minoenne, elle était probablement d’environ 4 fois la taille de Cracovie. L’une des colonies de peuplement de l’île au moment de l’éruption, il y a près de 3600 ans, était Akrotiri. Comme Pompéi, il a été enterré par le volcan, mais contrairement à ce fameux site d’excavation, il y a un manque notable de corps à Akrotiri, ce qui indique que la population avait assez d’avertissements pour s’échapper avant l’éruption.

  1. TAXILA, PAKISTAN
    Ruines du monastère de Taxila, Pakistan.

Taxila est un complexe qui s’étend sur les ruines du VIe siècle avant Jésus-Christ. La ville a été conquise par Alexandre le Grand au 4ème siècle avant Jésus-Christ, et a été un centre majeur du bouddhisme. Au Ve siècle de notre ère, les Ephthalites envahirent et détruisirent une grande partie de la ville tout en diminuant la présence et l’influence du bouddhisme dans la région. Lorsque les Ephthalites furent vaincus, la ville ne fut pas restaurée et un siècle plus tard, un chroniqueur nota que la ville était encore déserte, bientôt abandonnée.

  1. PYRAMIDE, NORVÈGE
    Un panneau pour la ville abandonnée de Pyramiden, Norvège.

Svalbard est un archipel situé dans l’extrême nord de l’océan Arctique. Avant 1920, il existait en tant que Wild West international, sans qu’aucune nation n’en soit propriétaire. Cela a changé avec le Traité de Svalbard qui a donné l’archipel à la Norvège à la condition que la Norvège n’interfère pas indûment avec certains droits d’autres signataires, tels que les activités minières, sur la base de la nationalité.

Les Norvégiens avaient déjà tenté d’extraire du charbon dans la région, mais ils l’ont abandonnée, et l’Union soviétique est intervenue pour travailler la terre. Selon Bloomberg, en tant que ville effectivement occidentale, Pyramiden avait un niveau de vie très élevé, recrutant les meilleurs esprits et servant d’étalage pour le communisme au reste du monde. Après la chute de l’Union soviétique, Pyramiden a cessé d’être économiquement viable, et après un accident d’avion en 1996 qui a tué 141 personnes et détruit le moral de la communauté, il a été abandonné en 1998.

  1. MERV, TURKMÉNISTAN
    Chameaux pâturant près des ruines à Merv, Turkménistan.

Il est possible que Merv, au Turkménistan moderne, ait été la plus grande ville du monde pendant quelques années au XIIe siècle, avec une population d’environ 200 000 habitants. La richesse de Merv est venue d’une position stratégique pour les routes commerciales et les barrages qui ont fourni l’eau à la ville.

Au XIIIe siècle, l’un des fils de Gengis Khan, Tolui, attaqua et détruisit la ville. Bien que les historiens modernes pensent que c’est exagéré, le chroniqueur Ibn al-Athir a affirmé que 700 000 personnes ont été tuées. La ville ne s’est jamais rétablie, bien que d’autres villes seraient construites dans les environs.

  1. CAHOKIA, ILLINOIS
    Cahokia mounds.

La ville de Cahokia, située juste à l’extérieur de St. Louis, était la plus grande colonie précolombienne des Amériques au nord du Mexique moderne. En tant que principal berceau de la culture Mississippienne, la ville s’est rapidement développée – certaines estimations indiquent qu’entre 1050 et 1100 de notre ère, la ville est passée d’environ 2000 habitants à 15 000 personnes, soit à l’époque la même population que Londres. Pour des raisons encore débattues, la population déclina rapidement et Cahokia fut abandonnée vers 1350. Ce n’est peut-être pas tout à fait faux – certains historiens soupçonnent que le déclin de la population est ce qui a contribué à répandre la culture Mississippienne dans une grande partie de l’Amérique du Nord.

  1. NAN MADOL, ÉTATS FÉDÉRÉS DE MICRONÉSIE
    Ruines à Nan Madol.

Nan Madol, au large de Pohnpei, est surtout connue comme la seule ville ancienne existante construite sur un récif de corail. Composée de 92 îles artificielles, la ville a servi de centre de la dynastie Saudeleur qui dominait l’île. Selon le Service des parcs nationaux, Nan Madol a été construit vers 1200 de notre ère. Quatre cents ans plus tard, un guerrier-héros nommé Isokelekel a aidé à renverser le Saudeleur, ce qui a mené à l’abandon du site.

  1. MOLOGA, RUSSIA
    Ruines de l’église dans le réservoir de Rybinsk.

Lorsque les Soviétiques ont décidé de créer le réservoir de Rybinsk sur la Volga dans les années 1930, il n’ y avait qu’un seul problème: Mologa et plus de 600 petits villages, avec une population d’environ 130 000 habitants. Les habitants ont été expulsés, bien qu’il y ait des preuves qu’environ 300 personnes ont refusé de partir et se sont noyées lorsque la ville a été inondée en 1940. En 2014, les conditions météorologiques ont fait chuter le réservoir de façon dramatique, exposant à nouveau certaines parties de la ville au monde.

  1. NEVERSINK, NEW YORK
    Le réservoir Neversink vers 2012.


Un autre ensemble de villes inondées existe à New York, condamnées dans les années 1940 pour donner plus d’eau potable à New York. Parmi ces villes, il y a Bittersweet et Neversink, qui a été relocalisé.

Ces villes ne sont pas seules. Les communautés détruites par les réservoirs sont si courantes qu’il existe un genre de fiction appelé  » réservoir noir  » qui traite des villes délibérément inondées.

  1. SAN JUAN PARANGARICUTIRO, MEXIQUE
    Église abandonnée à San Juan Parangaricutiro, Mexique.

San Juan Parangaricutiro était autrefois la principale ville de sa région du Mexique, une ville prospère de 4000 habitants, centrée autour d’une église du XVIIIe siècle. Mais le 20 février 1943, à environ deux kilomètres de là, un volcan commença à se former sur les terres d’un paysan. Après une journée, il mesurait 150 pieds de haut et à la fin de cette année-là, il mesurait plus d’un millier de pieds.

Les cendres ont commencé à recouvrir les villages voisins et tout le monde a été évacué. Il n’ y a eu que trois décès enregistrés, tous dus à la foudre causée par l’éruption. Finalement, la lave atteignit San Juan Parangaricutiro et l’église fut partiellement enterrée. Aujourd’hui, c’est un site touristique.

  1. HALLSANDS, UK
    Les vestiges de Hallsands, Royaume-Uni.

Dans la nuit du 26 janvier 1917, le village de pêcheurs de Hallsands au Devon tomba dans la mer. Étonnamment, personne n’est mort, mais la majorité des 128 personnes de la ville sont restées sans abri (une seule maison a survécu à la tempête). Et la cause était entièrement humaine.

Vingt ans plus tôt, le gouvernement britannique avait décidé d’agrandir un chantier naval voisin et, en 1897, il commença à draguer la zone pour y trouver du sable et du gravier – le même matériau qui protégeait Hallsands des eaux agitées. En 1900, une partie de la digue fut détruite par une tempête et le dragage fut rapidement interrompu. Mais en 1917, une combinaison de coups de vent et de grandes marées détruisit la ville. Bien que le gouvernement ait vigoureusement nié toute responsabilité, des recherches récentes ont révélé qu’un rapport montrant que le dragage avait causé de façon concluante l’effondrement.

  1. LUKANGOL, SUD-SOUDAN
    Une maison et un vélo incendiés au Sud-Soudan.

Lukangol était une ville de 20 000 habitants du Sud-Soudan qui a été complètement détruite à la fin de 2011 en raison des affrontements ethniques. Selon un porte-parole de MSF dans la région, la ville avait été réduite en cendres, pensant que la majeure partie de la population avait pu s’échapper avant l’attaque.

  1. ARAVICHY, BÉLARUS
    Vieux mémorial de guerre dans une ville abandonnée en Biélorussie.

La plupart des discussions sur les villes abandonnées à la suite de la catastrophe de Tchernobyl se concentrent sur le Pripyat en Ukraine, mais de l’autre côté de la frontière, 70 pour cent des retombées radioactives sont tombées sur le Bélarus, provoquant l’évacuation de 470 villages et villes. Aujourd’hui, ces communautés, telles que Aravichy et Dronki, existent dans la Réserve Radioécologique de l’État de Polessye, qui est devenue une réserve naturelle à grande échelle.

  1. PLYMOUTH, MONTSERRAT
    Panneau interdisant l’entrée à Plymouth, Montserrat.

En 1995, le volcan des collines de la Soufrière a commencé à faire éruption et en 1997, un courant pyroclastique a détruit la ville de Plymouth, qui comptait jadis 4000 habitants, et les environs de Montserrat, un territoire britannique des Caraïbes. Aujourd’hui, environ 60% de l’île est une zone d’exclusion qui ne peut être visitée qu’avec une autorisation spéciale, y compris Plymouth. Ce qui rend Montserrat bizarre, c’est que Plymouth est encore techniquement la capitale de l’île, bien qu’en réalité la capitale soit Brades.

  1. VILLE DE SURVIE, NEVADA
    Un bâtiment construit pour tester une réaction nucléaire à Survival Town, Nevada.
    Seulement un surnom, Survival Town est une ville étrange parce que personne n’ y a jamais vécu. Il a été construit expressément pour tester les dommages résultant de l’essai nucléaire Apple-2 en 1955. Selon l’archéologie, la ville était équipée de services publics, de bâtiments industriels, de voitures, de cuisines bien garnies et même d’un parc de stockage de propane à côté de douzaines de mannequins. Aujourd’hui, quelques bâtiments subsistent sur le site, mais d’après Colleen Beck de l’Institut de recherche sur le désert, quelque chose de plus à la mode a peut-être également survécu. Elle a dit à l’archéologie en 2014: »Il y a une page de J. C. Penney – elle doit être tirée de ce test – qui montre des mannequins avant et après… Vous avez cette photo » avant « du mannequin habillé, et parfois un bras a disparu, ou quoi que ce soit. Mais les vêtements de J. C. Penney survivent bien. »

  2. AKKAD, IRAQ
    Carte de l’empire Akkadien.

L’Empire Akkadien tire son nom de la capitale, Akkad (ou Agade). Et à part cela, la ville est très peu connue. La légende dit que Sargon a construit la ville (ou l’ a possiblement restaurée) et a créé un empire au 24ème siècle avant Jésus-Christ. L’empire akkadien a duré environ deux siècles avant de s’effondrer pour des raisons que les historiens continuent de débattre. Aujourd’hui, l’emplacement de la capitale de l’empire reste inconnu, tout comme la plupart des détails de son ascension et de sa chute.

  1. PAITITI, PERU
    Les Andes.

Paitititi est une ville légendaire perdue quelque part dans les Andes dit être riche en or. Certains érudits contestent son existence, affirmant qu’elle était une métaphore au lieu d’une ville, ou qu’elle a été créée pour distraire les envahisseurs espagnols. D’autres chercheurs insistent sur le fait que c’est bien réel, et en 2008, les responsables d’une ville péruvienne ont annoncé qu’ils l’avaient découvert le long d’une section fortement boisée des montagnes. Peu de temps après, les experts ont dénoncé leur découverte comme une formation naturelle, ce qui signifie que le vrai Païtiti reste perdu.

 

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