Oubliez les progrès progressifs modestes de l’intelligence artificielle d’aujourd’hui, comme la capacité croissante des voitures à se conduire elles-mêmes.

Attendre dans les coulisses pourrait être un développement révolutionnaire: une machine consciente d’elle-même et de son environnement, qui pourrait recevoir et traiter des quantités massives de données en temps réel.

Elle pourrait être envoyée en mission dangereuse, dans l’espace ou au combat.

En plus de conduire les gens, elle pourrait être capable de cuisiner, nettoyer, faire la lessive et même tenir compagnie aux humains lorsque d’autres personnes ne sont pas à proximité.

Un ensemble de machines particulièrement perfectionnées pourrait remplacer l’homme dans pratiquement tous les emplois. Cela sauverait l’humanité de la corvée quotidienne, mais ébranlerait aussi de nombreux fondements sociétaux. Une vie sans travail et sans jeu peut s’avérer une dystopie.

Des machines conscientes soulèveraient également des problèmes juridiques et éthiques troublants. Une machine consciente serait-elle une « personne » en vertu de la loi et serait-elle responsable si ses actions causaient du tort à quelqu’un ou si quelque chose tournait mal?

Pour imaginer un scénario plus effrayant, ces machines peuvent-elles se révolter contre les humains et vouloir nous éliminer complètement? Si oui, elles représentent le point culminant de l’évolution.

(Voici comment j’imagine la réalité de l’avenir dans mon livre Algorithme : êtes-vous prêts à vivre dans ce monde dans les 50 prochaines année ?)

Les chercheurs dans le domaine de l‘apprentissage des machines et de la théorie quantique sont divisés sur la question de savoir si ces types de machines hyper-sensibilisées existeront un jour.

Il y a aussi un débat sur la question de savoir si les machines pourraient ou devraient être appelées « conscientes » selon notre façon de penser les humains en tant qu’humain, tout comme certains animaux, conscients…

Certaines questions ont trait à la technologie, d’autres à ce qu’est la conscience.

La conscience est-elle suffisante?

La plupart des informaticiens pensent que la conscience est une caractéristique qui émergera au fur et à mesure que la technologie se développera. Certains croient que la conscience implique l’acceptation de nouvelles informations, le stockage et la récupération d’informations anciennes et leur traitement cognitif pour en faire des perceptions et des actions.

Si c’est vrai, les machines d’un jour seront en effet la conscience ultime. Elles seront en mesure de recueillir plus d’informations qu’un humain, de stocker plus que de nombreuses bibliothèques, d’accéder à de vastes bases de données en quelques millisecondes et de tout calculer pour prendre des décisions plus complexes et plus logiques que n’importe qui.

D’autre part, il y a des physiciens et des philosophes qui disent qu’il y a quelque chose de plus sur le comportement humain qui ne peut pas être calculé par une machine.

La créativité, par exemple, et le sentiment de liberté qu’ont les gens ne semblent pas provenir de la logique ou des calculs.

Pourtant, ce ne sont pas les seules visions de ce qu’est la conscience, ou si les machines pourraient jamais l’atteindre un jour.

Vues quantiques

Un autre point de vue sur la conscience vient de la théorie quantique, qui est la théorie la plus profonde de la physique. Selon l’interprétation orthodoxe de Copenhague, la conscience et le monde physique sont des aspects complémentaires d’une même réalité.

Quand une personne observe ou expérimente un aspect du monde physique, l’interaction consciente de cette personne provoque des changements perceptibles.

Puisqu’elle prend la conscience comme une donnée et qu‘aucune tentative n’est faite pour la dériver de la physique, l’Interprétation de Copenhague peut être appelée la vision « big-C » de la conscience, où c’est une chose qui existe par elle-même – bien qu’elle exige que le cerveau devienne réel.

Cette vue a été populaire auprès des pionniers de la théorie quantique tels que Niels Bohr, Werner Heisenberg et Erwin Schrödinger.

L’interaction entre conscience et matière conduit à des paradoxes qui restent irrésolus après 80 ans de débat.

Un exemple bien connu en est le paradoxe du chat de Schrödinger, dans lequel un chat est placé dans une situation qui le rend aussi susceptible de survivre ou de mourir – et l’acte d’observation lui-même est ce qui rend le résultat certain.

L’opinion opposée est que la conscience émerge de la biologie, tout comme la biologie elle-même émerge de la chimie qui, à son tour, émerge de la physique. Nous appelons ce concept moins expansif de la conscience « little C« .

Il est raccord avec le point de vue des neuroscientifiques selon lequel les processus de l’esprit sont identiques à ceux du cerveau.

Il est également raccord avec une interprétation plus récente de la théorie quantique motivée par une tentative de se débarrasser des paradoxes, l’Interprétation des mondes multiples, dans laquelle les observateurs font partie des mathématiques de la physique.

Les philosophes de la science croient que ces vues de la conscience de la physique quantique moderne ont des parallèles dans la philosophie antique. Big-C est comme la théorie de l’esprit en Vedanta – dans laquelle la conscience est la base fondamentale de la réalité, au même titre que l’univers physique.

Little-C, en revanche, est assez similaire au bouddhisme. Bien que Bouddha ait choisi de ne pas aborder la question de la nature de la conscience, ses disciples ont déclaré que l’esprit et la conscience surgissent du vide ou du néant.

Big-C et découverte scientifique

Les scientifiques explorent également si la conscience est toujours un processus informatique. Certains chercheurs ont fait valoir que le moment créatif n’est pas à la fin d’un calcul délibéré.

Par exemple, les rêves ou les visions sont censés avoir inspiré la conception de la machine à coudre moderne par Elias Howe en 1845 et la découverte de la structure du benzène par August Kekulé en 1862.

Un élément dramatique de la preuve en faveur de la conscience big-C existe tout seul, c’est la vie du mathématicien indien autodidacte Srinivasa Ramanujan, qui est mort en 1920 à l’âge de 32 ans.

Son cahier, qui a été perdu et oublié pendant environ 50 ans et publié seulement en 1988, contient plusieurs milliers de formules, sans preuve dans les différents domaines des mathématiques, qui ont été bien en avance sur leur temps.

En outre, les méthodes par lesquelles il a trouvé les formules restent insaisissables. Il prétendit lui-même qu’elles lui avaient été révélées par une déesse pendant qu’il dormait.

Le concept de conscience big-C soulève la question de savoir comment elle est liée à la matière, et comment la matière et le mental s’influencent mutuellement. La conscience seule ne peut pas faire des changements physiques au monde, mais elle peut peut-être changer les probabilités dans l’évolution des processus quantiques.

L’acte d’observation peut figer et même influencer les mouvements des atomes, comme l’ont prouvé les physiciens de Cornell en 2015. Cela peut très bien être une explication de la façon dont la matière et l’esprit interagissent et ont à voir avec ce qu’est réellement la conscience.

Systèmes intellectuels et d’auto-organisation

Il est possible que le phénomène de la conscience nécessite un système d’auto-organisation, comme la structure physique du cerveau. Si c’est le cas, les machines actuelles seront insuffisantes.

Les ConversationScholars ne savent pas si les machines auto-organisatrices adaptatives peuvent être conçues pour être aussi sophistiquées que le cerveau humain; nous manquons d’une théorie mathématique de calcul pour des systèmes comme ça.

Peut-être est-il vrai que seules les machines biologiques peuvent être suffisamment créatives et flexibles. Mais alors cela suggère que les gens devraient – ou vont bientôt – commencer à travailler sur l’ingénierie de nouvelles structures biologiques qui sont, ou pourraient devenir, conscientes.

Subhash Kak, Regents Professor of Electrical and Computer Engineering, Oklahoma State University.

 

 

 

 

 

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