Les progrès rapides de l’IA ont engendré un certain nombre d’initiatives récentes qui visent à convaincre les ingénieurs, les programmeurs et d’autres personnes de donner la priorité aux considérations éthiques dans leur travail, mais presque toutes sont originaires de pays occidentaux riches. Un effort de la grande association d’ingénieurs IEEE essaie maintenant de changer cela, avec sa propre proposition éthique d’IA qui, selon elle, sera une collaboration mondiale et multilingue.

Rien qu’au cours des deux dernières années, de nouveaux efforts ont été déployés pour explorer l’éthique en matière d’IA: OpenAI, un organisme à but non lucratif soutenu par Elon Musk, l’alliance d’entreprises Partnership on AI, le centre de recherche en éthique de l’Université Carnegie Mellon et l’unité de recherche Ethics & Society de DeepMind, filiale de Google spécialisée dans l’IA.

Mais la plupart de ces projets, qui sont basés aux États-Unis ou au Royaume-Uni, sont dirigés par un petit groupe de chercheurs et ne publient des mises à jour qu’en anglais, ce qui pourrait limiter leur capacité de favoriser l’IA au profit de l’humanité tout entière, et pas seulement dans les pays développés.

Depuis 2016, un groupe appelé IEEE Global Initiative for Ethical Considerations in Artificial Intelligence and Autonomous Systems (Initiative mondiale de l’IEEE pour des considérations éthiques en intelligence artificielle et systèmes autonomes) rédige un document intitulé « Ethically Aligned Design » qui recommande des lignes directrices sociétales et politiques pour les technologies telles que les chatbots et les robots domestiques. Cette semaine, le groupe a dévoilé une version mise à jour du document qui intègre les commentaires des gens de l’Asie de l’Est, de l’Amérique latine, du Moyen-Orient et d’autres régions.

Bon nombre de ces commentaires ont été formulés par des membres de la Fédération de Russie, du Brésil, de la Chine, de l’Iran, d’Israël, du Japon, de la Corée, du Mexique et de la Thaïlande cette année. Le groupe compte aujourd’hui environ 250 personnes dans le monde et continue de croître, selon la présidente du comité exécutif, Raja Chatila.

Ces membres internationaux ont traduit des parties du document dans leur langue maternelle afin qu’il puisse être largement diffusé dans leur pays, et ils ont soumis des rapports sur l’état de l’éthique en matière d’IA dans leur région au comité exécutif de l’initiative.

Pour diversifier davantage les points de vue, l’initiative a créé un comité d' »éthique classique » pour identifier les systèmes de valeurs non-occidentaux, comme le bouddhisme ou le confucianisme, qui pourraient être incorporés dans les lignes directrices éthiques du document. Le groupe a également sollicité la rétroaction d’organismes de sensibilisation, comme AI4All, qui enseignent l’IA aux femmes et aux personnes de couleur.

Il n’est pas encore clair comment l’initiative fusionnera ces différentes traditions et points de vue – la version finale ne sera pas publiée avant 2019 – mais le groupe a quelques idées préliminaires. Citer la croyance bouddhiste selon laquelle rien n’existe isolément pourrait rappeler aux concepteurs d’IA qu’ils portent la responsabilité des systèmes qu’ils créent, par exemple. De même, l’enseignement aux développeurs de la tradition philosophique subsaharienne Ubuntu, qui met l’accent sur la valeur de la communauté, pourrait les inciter à « travailler en étroite collaboration avec les éthiciens et le public cible pour vérifier si leurs besoins sont identifiés et satisfaits », selon la dernière version du document.

Malgré son sérieux, rien ne garantit que l’entreprise produira des résultats. Comme d’autres lignes directrices en matière d’éthique de l’IA dans les travaux, »Ethically Aligned Design » ne fait que des recommandations; il n’y a aucun moyen de faire appliquer ses suggestions. Mais la prise de conscience croissante des façons dont l’IA peut discriminer les utilisateurs si les concepteurs ne tiennent pas compte de la diversité – et les demandes croissantes des consommateurs en matière de responsabilisation – montrent la valeur d’une pensée globale lorsqu’ils formulent des principes éthiques pour l’IA.

 

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