Le télescope spatial Kepler, qui a été lancé en 2009, a produit plus de 30 000 signaux mesurant la lumière des étoiles pour rechercher d’éventuelles planètes dans des parties éloignées de la galaxie. En examinant ces données et d’autres données télescopiques, les astronomes ont découvert plus de 3 500 planètes, contre 329 connues avant la mission Kepler. Maintenant, l’intelligence artificielle aide à en trouver encore plus.

Jeudi, des chercheurs de Google et de l’Université du Texas à Austin ont annoncé qu’un algorithme d’apprentissage machine avait découvert deux nouvelles planètes, Kepler 80g et Kepler 90i. Kepler 90i est une découverte particulièrement spéciale – c’est la huitième planète en orbite autour de son étoile, marquant le premier système à l’extérieur du nôtre connu pour avoir huit planètes.

Pour trouver les planètes, les chercheurs ont formé un algorithme sur 15 000 signaux étiquetés à partir des données de Kepler, fournies par la NASA, afin de reconnaître ce qui est et n’est pas une planète. Lors des tests, l’algorithme pouvait identifier correctement quels signaux réfléchissaient les planètes et lesquels n’en reflétaient pas une, 96 % du temps.

Après cet essai réussi, les chercheurs se sont concentrés sur la recherche de signaux autour de 670 étoiles qui étaient connues pour avoir déjà des planètes, où ils ont trouvé deux nouvelles planètes qu’ils avaient manqué avant.

« C’est comme des aiguilles dans une botte de foin « , a déclaré Chris Shallue, ingénieur senior chez Google AI et l’un des chercheurs du projet, lors d’une conférence téléphonique sur la découverte.

C’est une bonne chose que les chercheurs soient maintenant armés d’IA pour les aider dans leur recherche, parce qu’il y a beaucoup plus de données à transmettre. Au cours de sa mission initiale de quatre ans, Kepler a observé 200 000 étoiles, créant ainsi environ 14 milliards de points de données. Shallue a dit qu’avec tant de données, leur algorithme est capable de trouver beaucoup plus de planètes, y compris celles qui ont des conditions semblables à celles de la Terre….

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