La monnaie controversée de l’IOTA repose sur un « enchevêtrement » mathématique qui, selon ses créateurs, la rendra beaucoup plus rapide et plus efficace à utiliser.

Le bitcoin n’est pas la seule cryptomonnaie dans la série de monnaies alternatives en pleine effervescence – beaucoup de monnaies alternatives ont concourru aux côtés de l’Epic Bitcoin Bull Run de 2017. L’un des exemples les plus intrigants est aussi l’un des plus obscurs du monde de la cryptomonnaie. Baptisée IOTA, elle est passée d’un peu plus de 4 milliards de dollars à plus de 10 milliards de dollars en un peu plus de deux semaines. Mais ce n’est pas ce qui la rend intéressante. Ce qui la rend intéressante, c’est qu’elle ne repose pas du tout sur une blockchain ; c’est autre chose.

Le rallye a débuté fin novembre, après que la Fondation IOTA, l’association allemande à but non lucratif derrière la nouvelle cryptomonnaie, a annoncé qu’elle s’associait avec plusieurs grandes entreprises technologiques pour développer un « marché décentralisé des données ».

Un marché décentralisé, maintenant?

« Bien que les pièces IOTA puissent être utilisés comme n’importe quelle autre cryptodevise, le protocole a été conçu spécifiquement pour être utilisé sur les appareils connectés », explique David Sønstebø. Les organisations recueillent d’énormes quantités de données à partir de ces gadgets, des systèmes de suivi météorologique aux capteurs qui surveillent la performance des machines industrielles (alias Internet). « Mais la quasi-totalité de ces informations sont gaspillées, dans des bases de données en silo et ne rapportent pas d’argent à ses propriétaires », dit Sønstebø.

Le système de l’IOTA peut régler ce problème de deux façons, dit-il. Premièrement, il peut assurer l’intégrité de ces données en les sécurisant dans un grand livre décentralisé inviolable. Deuxièmement, il permet d’effectuer des transactions sans frais entre les propriétaires des données et quiconque veut les acheter – et il y a beaucoup d’entreprises qui veulent mettre la main sur les données.

Voilà où les choses deviennent vraiment intéressantes. Au lieu d’une blockchain, IOTA utilise un « enchevêtrement », qui est basé sur un concept mathématique appelé graphique orienté acyclique. Sønstebø dit que son équipe a opté pour une approche alternative après avoir décidé que les blockchains étaient trop coûteuses – cela a récemment coûté jusqu’ à 20 dollars par transaction pour le Bitcoin en raison de la forte demande – et sont inefficaces pour opérer à l’échelle requise pour l’Iot.

Une partie du problème de Sønstebø avec Bitcoin et d’autres systèmes de blockchains réside dans le fait qu’ils s’appuient sur un réseau distribué de « mineurs » pour vérifier les transactions. (Pour en savoir plus: »Qu’est-ce que le Bitcoin et pourquoi c’est important« )

IOTA a donc renoncé aux mineurs. Au lieu de cela, lorsqu’un utilisateur émet une transaction, cet individu valide également deux transactions précédentes sélectionnées au hasard, chacune se référant à deux autres transactions précédentes, et ainsi de suite. Au fur et à mesure que de nouvelles transactions se multiplient, un « enchevêtrement de confirmations » se développe, dit Sønstebø.

Ça a l’air génial, mais comme le note Sønstebø, IOTA est toujours en phase « beta très précoce ». Et les grands noms qui participent à son projet pilote sur le marché des données, dont Microsoft, Deutsche Telekom et Fujitsu, suggèrent que l’IOTA est sur la bonne voie. Cependant, au cours des derniers mois, certains membres éminents de la communauté de recherche sur la cryptomonnaie ont exprimé des réserves au sujet de la conception et de la sécurité globale de l’IOTA. En août, des chercheurs du MIT et de l’Université de Boston ont déclaré avoir découvert une « vulnérabilité grave » dans une nouvelle technique cryptographique utilisée par l’IOTA.

L’IOTA a corrigé la vulnérabilité, et Sønstebø affirme que les mesures de sécurité en place auraient empêché quiconque de perdre des fonds. La fondation a engagé une société tierce pour l’aider à poursuivre le développement de la technique, qui, selon Sønstebø, représente le type de « cryptographie légère » nécessaire pour les dispositifs connectés de faible puissance, comme les capteurs.

 

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