Un gel contraceptif pour hommes est sur le point d’être testé

On s’attend à ce qu’il délivre des hormones plus efficacement que les injections ou les pilules.

Après plus d’une décennie de travail, les chercheurs du gouvernement des États-Unis sont prêts à tester une méthode de contraception inhabituelle pour les hommes – un gel topique qui pourrait empêcher la production de sperme.

Et non, messieurs, vous ne le frottez pas sur vos parties génitales.

L’essai clinique, qui commencera en avril et durera environ quatre ans, sera le plus grand effort aux États-Unis pour tester une forme hormonale de contrôle des naissances pour les hommes.

À l’heure actuelle, les hommes n’ont actuellement que des préservatifs ou la vasectomie comme options de contraception. Dans la dernière grande étude d’un contraceptif hormonal masculin, qui a eu lieu en Europe de 2008 à 2012, les participants ont reçu des injections d’hormones tous les deux mois. Les injections ont réduit la production de spermatozoïdes et empêché les partenaires féminines des hommes de tomber enceintes, mais elles ont également donné aux hommes de graves sautes d’humeur et d’autres effets secondaires graves (voir « Pourquoi nous n’avons toujours pas de contraceptifs pour les hommes« ).

Le nouveau gel contient deux hormones synthétiques, le progestatif et la testostérone. Les progestatifs empêchent les testicules de produire suffisamment de testostérone pour produire des niveaux normaux de spermatozoïdes. La testostérone de remplacement est nécessaire pour contrebalancer les déséquilibres hormonaux causée par la dose de progestatifs, mais ne permettra pas au corps de produire des spermatozoïdes.

Plus de 400 couples participeront à l’étude, qui se déroulera dans des sites aux États-Unis, au Royaume-Uni, en Italie, en Suède, au Chili et au Kenya. Les hommes qui participent à l’essai rapporteront à la maison une bouteille à pompe du gel et se frotteront environ une demi-cuillère à thé sur leurs bras et leurs épaules tous les jours. Le gel sèche en une minute.

« Ce n’est pas beaucoup d’efforts. Il faut se souvenir seulement de l’utiliser tous les jours « , dit Diana Blithe, directrice du programme de développement de la contraception à l’Institut national de la santé infantile et du développement humain, qui fait partie des National Institutes of Health.

Le gel peut supprimer les niveaux de sperme pendant environ 72 heures, donc si les hommes oublient une dose, »il n’y a pas de gravité », dit Régine Sitruk-Ware, éminente scientifique au Population Council, un organisme à but non lucratif pour la santé reproductive qui parraine l’essai aux côtés du NIH.

Les hommes utiliseront le gel pendant au moins quatre mois, tandis que leurs partenaires utiliseront également une forme quelconque de contraception féminine. Les chercheurs surveilleront les niveaux de sperme des hommes, qui doivent descendre à moins d’un million par millilitre pour prévenir efficacement la grossesse, selon Blithe. Une fois que le nombre de spermatozoïdes est suffisamment bas, les femmes peuvent cesser de prendre leur contraceptif. Les couples utiliseront ensuite le gel contraceptif comme seule forme de contraception quotidienne pendant un an.

La méthode s’est déjà révélée efficace dans une étude initiale de six mois. L’équipe de Blithe au NIH a donc travaillé avec des chercheurs du Population Council pour reformuler les hormones et les combiner en un seul gel. Elle dit que le gel fonctionne mieux que les pilules hormonales parce que la testostérone fabriquée en laboratoire est rapidement éliminée du corps. Sous forme de gel, l’hormone est absorbée par la peau et reste plus longtemps dans le sang.

La question est cependant: les hommes l’utiliseront-ils?

Historiquement, il n’ y a pas eu beaucoup d’intérêt de la part des compagnies pharmaceutiques pour un contraceptif masculin. La conduite d’essais cliniques prend des années et est extrêmement coûteuse, donc c’est une entreprise risquée quand il existe déjà beaucoup d’options pour la contraception féminine.

Mais des chercheurs comme Sitruk-Ware pensent que les points de vue changent et que les hommes, en particulier les hommes plus jeunes, seront ouverts à l’utilisation d’un contraceptif. Il s’agit d’équité entre les sexes « , dit-elle. « Les hommes aimeraient aussi pouvoir réguler leur propre fécondité et ne pas être obligés de devenir père. »

De plus, certaines femmes ne peuvent pas utiliser les contraceptifs hormonaux pour des raisons médicales, alors avoir une autre option serait utile à ces couples.

L’attitude des hommes à l’égard de leur rôle dans la contraception varie selon les pays, mais une enquête menée en 2010 a montré qu’au moins 25 % des hommes dans le monde envisageraient d’utiliser un contraceptif hormonal.

Le plus gros problème n’est peut-être pas la résistance, mais l’oubli. Dans une petite enquête menée au Royaume-Uni en 2011, 42 % des répondants craignaient que les hommes oublient de prendre une pilule contraceptive – et les femmes étaient plus susceptibles que les hommes de le dire. Oublier de prendre le médicament à la même heure tous les jours est la principale raison pour laquelle les contraceptifs oraux pour les femmes échouent. Selon une étude récente, le taux d’échec typique de ces méthodes est de 7 %, contre 13 % environ pour les préservatifs.

« Je suis très confiante que si les hommes mettent le gel tous les jours et l’appliquent correctement, il sera efficace « , dit Stephanie Page, professeure de médecine à l’Université de Washington et chercheuse principale de l’essai.

Même si l’essai est concluant, Mme Blithe indique qu’il faudra probablement plusieurs années avant que le gel ne soit mis à la disposition du public.

 

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