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Les créateurs de ce plastique d’algue veulent déclencher une révolution dans la fabrication des objets quotidiens (et ils sont français)

Les créateurs de ce plastique d’algue veulent déclencher une révolution dans la fabrication des objets quotidiens (et ils sont français)

Elle est cultivée localement, transformée localement, imprimée en 3D localement et vendue localement. Et ses inventeurs pensent qu’elle pourrait changer la façon dont nous achetons à peu près tout.

Un nouveau bioplastique fabriqué à partir d’algues pourrait remplacer complètement le plastique à base de pétrole selon ses inventeurs, transformant potentiellement l‘industrie manufacturière en source de CO2, pour détruire les gaz à effet de serre. Les concepteurs du matériau imaginent un monde dans lequel les magasins peuvent produire localement toutes sortes d’objets à la demande, de la vaisselle aux meubles en passant par les imprimantes 3D et le bioplastique. Pour démontrer les qualités de leur matériau, ils le fabriquent en petites séries et l’utilisent pour imprimer des produits design.

 

Les designers hollandais Eric Klarenbeek et Maartje Dros ont passé trois ans à créer leur biopolymère, essayant de trouver une solution aux problèmes du plastique synthétique. Ce dernier contribue fortement au réchauffement climatique et, pire encore, il dépend d’une ressource limitée et non renouvelable comme matière première. En outre, les produits en plastique sont acheminés des grandes usines du monde entier vers les centres de distribution et, éventuellement, les magasins de détail, ce qui augmente encore leur empreinte carbone.
Klarenbeek et Dros se sont donc demandé: « Et si nous pouvions inventer un matériau à partir de matières premières cultivées localement et l’utiliser pour permettre un processus de fabrication et de distribution qui reste local du début à la fin? »


Ils ont trouvé leur réponse dans les ressources biologiques comme le mycélium, la fécule de pomme de terre, les coquilles de fèves de cacao et, plus important encore, les algues.
Les algues sont des générateurs de biomasse très efficaces. Elles sont également faciles à cultiver et sont de grandes machines de traitement du CO2 – elles éliminent ce gaz de l’atmosphère et de la mer et transforment les molécules de carbone en amidon par photosynthèse, libérant des molécules d’oxygène dans l’atmosphère comme sous-produit.

Grâce à un procédé chimique, Klarenbeek et Dros transforment cet amidon en polymère qui peut être utilisé pour l’impression 3D. Selon les chercheurs, ils « cultivent les algues vivantes, les assèchent et les transforment pour créer un matériau qui peut être utilisé pour l’impression 3D d’objets. En principe, on peut faire n’importe quoi à partir de ce polymère d’algues locales: des flacons de shampoing à la vaisselle ou aux poubelles. » Johanna Weggelaar, coordinatrice du projet, a décrit l’ensemble du processus par e-mail.

« Les microalgues récoltées sont séchées et pulvérisées pour être incorporées dans un mélange avec un autre biopolymère utilisé comme liant et des additifs naturels« , explique-t-elle. « Le mélange est traité dans un filament pour l’impression 3D avec une extrudeuse. »
Selon Weggelaar, la formulation exacte est un secret, mais elle prétend qu’ils peuvent « obtenir différentes textures, couleurs et résistances en jouant sur les différents paramètres du processus ». Elle dit qu’en ce moment, ils utilisent de la spiruline, une microalgue bleu-vert, parce qu' »il y a un solide réseau de cultivateurs de spiruline dans le sud de la France. »

L’utilisation de ces types de matériaux au lieu de matières plastiques à base de pétrole pourrait effectivement transformer un procédé de fabrication industriel – une source de pollution qui contribue au réchauffement planétaire – en un moyen de soustraire le CO2 de l’atmosphère. L’utilisation des algues comme matière première transformerait n’importe quel mode de production en une façon d’aider l’environnement.

Comme le disent Klarenbeek et Dros, au lieu de zéro émission, le monde a besoin d’émissions négatives. « Si nous pensons en ces termes, les fabricants peuvent provoquer une révolution. » Leur plan est de faire imprimer par des fabricants et des designers locaux à l’aide de ce matériel et d’un catalogue de modèles CAO en ligne de tous les articles ménagers que vous pouvez imaginer, de la vaisselle à la corbeille à linge en passant par les bouteilles.
Pour démontrer ce concept, ils ont construit toutes sortes de produits à l‘atelier LUMA, à Arles, en France. Mais pour eux, ce n’est que le début.
« L’étape suivante consiste à construire un vaste réseau décentralisé de magasins de fabrication et de vente d’objets. Weggelaar dit qu’ils investissent « dans la recherche autour de ce projet au cours des prochains mois pour tester les formulations, développer l’utilisation d’algues cultivées localement, et améliorer les propriétés mécaniques et esthétiques du matériau ».

Ils appellent ce réseau la 3D Bakery, et ils espèrent qu’il sera pleinement armé et opérationnel dans une décennie. Éventuellement, ils envisagent que leur bioplastique reprenne « tout » – un objectif prometteur mais compliqué, puisqu’il existe une myriade de formulations de polymères spécialisés pour une myriade d’applications. Je ne doute pas qu’un jour ou l’autre, nous y arriverons. Mais 10 ans, c’est peut-être un peu ambitieux… »

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