Skip to content
Publicités

L’ancienne structure d’un arbre est comme une forêt pour lui-même

Les fossiles arboricoles révèlent une structure inhabituelle et complexe.

Coupez dans le tronc d’un pin, et vous verrez une série d’anneaux concentriques, chacun correspondant à une saison de croissance. Mais tous les cercles ne racontent pas la même histoire et tous les troncs non plus. Une étude publiée en novembre dans les Proceedings of the National Academy of Sciences USA révèle que les plus vieux arbres du monde avaient une structure très différente.
Il y a environ 370 millions d’années, les arbres cladoxylopsides mesuraient au moins 8 mètres de haut et avaient des branches avec des appendices ramifiés au lieu de feuilles. Ils ressemblaient un peu à des palmiers ou de grandes fougères. Aujourd’hui, leurs rares vestiges ne révèlent pas grand-chose de leur intérieur; dans la plupart des cas, leurs « entrailles » avaient pourri avant que les arbres ne se fossilisent, et les tempêtes les avaient remplies de sable. Mais la découverte récente de deux fossiles bien conservés en Chine a mis à nu le fonctionnement interne des arbres, qui sont comme aucune autre espèce étudiée auparavant.

Crédit: De « Unique Growth Strategy in the Earth’s Frist Trees Revealed in Silicified Fossil Trunks from China », par Hong-He Xu, Christopher M. Berry, William E. Stein, Yi Wang, Peng Tang et Qiang Fu, dans Proceedings of the National Academy of Sciences USA, Vol. 114, no 45;7 novembre 2017

L’arbre cladoxylopsides mature était creux. Sur les bords coulaient d’épais brins verticaux contenant du xylème, les structures tubulaires qui transportent l’eau dans de nombreuses plantes. Les arbres modernes ajoutent de nouvelles couches de xylème multiple au fur et à mesure de leur croissance, créant ainsi un tronc ligneux avec un seul ensemble d’anneaux concentriques. Mais pour les cladoxylopsides, « chaque brin de xylème avait ses propres anneaux de croissance « , dit le paléobotaniste Christopher M. Berry, de l’Université Cardiff au Pays de Galles, qui a co-écrit l’étude avec des collègues de l’Académie chinoise des sciences à Nanjing et de l’Université de Binghamton, S. U. N. Y.

Regarder dans une seule souche d’arbre cladoxylopsides serait comme regarder des dizaines de plus petits « arbres », les brins ligneux maintenus ensemble par les tissus mous de la plante. Au fur et à mesure que les cladoxylopsides se sont développés, ces colonnes de xylème se sont fendues en « appartement » – le plus susceptible de fournir de l’eau à « l’usine en expansion ». Des anneaux de bois se sont ensuite formés autour des torons nouvellement créés.
Pendant toute la durée de vie d’un arbre, ces brins se tissent et se croisent, formant un treillis complexe autour d’un noyau creux. « C’est incroyablement complexe », dit Berry. Il compare ces réseaux de tissus et structures flexibles à ceux de la « Tour Eiffel – si cette tour pouvait croître, s’étirer et se déchirer avec le temps ».
Bien que le cladoxylopside n’ a pas de descendance vivante aujourd’hui, il a un héritage important.
Brigitte Meyer-Berthaud, paléobotaniste au Centre National de la Recherche Scientifique, qui n’ a pas participé à ces travaux, explique que ces arbres faisaient partie des « grands réservoirs de carbone du Paléozoïque« , une période de 542 à 251 millions d’années. Les cladoxylopsides ont constitué les premières forêts de notre planète, capturant le carbone de l’atmosphère et jouant un rôle dans la modulation du climat terrestre. Etant donné ce fait, nous devrions peut-être étudier ces arbres pour les forêts…

 

Publicités

OWDIN Tout afficher

Owdin envoyait ses corbeaux lui rapporter les nouvelles du monde. Aujourd'hui le web, les voyages permettent découvrir encore plus de choses, à partager ici.

2 thoughts on “L’ancienne structure d’un arbre est comme une forêt pour lui-même Laisser un commentaire

Laisser un commentaire

Entrez vos coordonnées ci-dessous ou cliquez sur une icône pour vous connecter:

Logo WordPress.com

Vous commentez à l'aide de votre compte WordPress.com. Déconnexion / Changer )

Image Twitter

Vous commentez à l'aide de votre compte Twitter. Déconnexion / Changer )

Photo Facebook

Vous commentez à l'aide de votre compte Facebook. Déconnexion / Changer )

Photo Google+

Vous commentez à l'aide de votre compte Google+. Déconnexion / Changer )

Connexion à %s

%d blogueurs aiment cette page :