Cette carte du monde vieille de 430 ans, numérisée pour la première fois, est  » plus qu’une simple carte « , selon l’historien David Rumsey.

Vous regardez une des cartes les plus extraordinaires jamais créées. Il s’agit d’une image numérique de 3 mètres par 3 mètres d’une carte du monde de 60 feuilles dessinée à la main en 1587 par le cartographe italien Urbano Monte, la plus grande carte primitive connue du monde.


[Photo: courtoisie David Rumsey Map Collection]

« Il n’y a que deux originaux; l’un est à Milan, en Italie, l’autre est ici. » La carte numérisée vient d’être ajoutée à la collection de cartes historiques David Rumsey de l’Université Stanford. Selon Rumsey, c’est la première fois dans l’histoire que n’importe qui peut le voir comme une seule unité, comme Monte l’avait prévu en dessinant les feuilles qui le composent il y a 430 ans. Vous pouvez également le voir en utilisant AR Globe, une application de réalité augmentée iOS, ou la télécharger ici et jouer avec dans Google Earth.

Rumsey dit qu’il était « étonnant de constater à quel point [la carte] s’emboîtait bien sans trop de correction numérique ». Il dit que les plus de 60 feuilles « ont été assemblées numériquement par Brandon Rumsey en utilisant Photoshop » totalement à la main, sans avoir à utiliser de distorsion ou de programmation personnalisée, juste « l’alignement des couches et des bords » comme outils. L’artisanat de Monte était tout simplement remarquable, et il voulait que toutes les feuilles de sa mapamundi s’emboîtent ensemble.

Sa taille massive n’est pas la seule chose étonnante dans le travail de Monte. Il y a beaucoup plus, selon Rumsey. La première est le type de projection qu’il utilise, une projection circulaire très inhabituelle de la Terre à partir du pôle Nord techniquement appelée projection équidistante azimutale. « La projection n’avait jamais été utilisée auparavant à une échelle aussi grande « , dit Rumsey, car « Monte croyait qu’elle montrait le monde plus fidèlement que, par exemple, la carte de projection Mercator que Mercator avait publiée en 1569″. Dans son livret sur la carte A Mind at Work (que vous pouvez télécharger ici), il décrit la pertinence de cette projection:

Lorsque nous avons géoréférencé la carte de Monte et que nous l’avons ensuite reproduite dans la projection Mercator, nous comprenons immédiatement pourquoi il a utilisé la projection polaire nord au lieu de Mercator: Monte voulait montrer la Terre entière aussi près que possible d’une sphère tridimensionnelle en utilisant une surface bidimensionnelle. Sa projection le fait, malgré les distorsions autour du pôle sud. Ces mêmes distorsions existent dans la carte du monde de Mercator, et par leur proéminence sur la carte de Monte, ils lui ont donné une vaste zone pour se livrer à toutes les spéculations sur l’Antarctique qui proliféraient dans les descriptions géographiques au XVIe siècle.

Rumsey soutient que cette projection polaire donne une meilleure idée des relations entre la terre et les masses d’eau que celle de Mercator, même si cette dernière est devenue la norme « en raison de sa capacité à mesurer avec précision la distance et le relèvement ». De nos jours, il dit que la projection au pôle nord est une vue privilégiée pour montrer la Terre. Monte aurait été ravi de voir une version moderne de sa carte utilisée dans l’emblème officiel des Nations Unies « , ajoute-t-il.

 

« La deuxième raison pour laquelle cette carte est si étonnante est le détail que Monte y a ajouté. Puisqu’elle était si massive », explique Rumsey, elle lui a permis d’ajouter beaucoup plus d’informations que de simples noms et attributs physiques. La carte de Monte inclut « des informations scientifiques sur les vents, les éclipses, la longueur des journées à différentes latitudes, et des informations politiques sur les leaders mondiaux et des descriptions écrites de pays et d’endroits importants du monde », dit-il. « Sa carte est plus qu’une carte! »

Selon l’historien, le planisphère de Monte fait partie d’un traité géographique qui comprend plusieurs volumes sur le monde et la cosmologie, compilés à partir d’autres sources de cette époque tout comme la carte elle-même. Ce processus de copie et de référencement était courant à l’époque – tous les cartographes se copiaient pour compléter leurs travaux. M. Rumsey espère que « d’autres recherches permettront de mieux joindre le texte du traité au texte et aux descriptions géographiques sur la carte elle-même », en découvrant les sources du travail de Monte et les critères qui l’ont guidé dans la création de cette magnifique œuvre d’art géographique.

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