Grâce à l’ADN ancestral d’un nourrisson de six semaines, les scientifiques ont une toute nouvelle compréhension de la façon dont l’Amérique du Nord a été peuplée. Dans un article publié dans Nature, des chercheurs ont révélé de nouvelles informations surprenantes, qui ont donné naissance à différentes théories sur la façon dont le Nouveau Monde était peuplé. En fait, ils ont nommé une toute nouvelle population de personnes auparavant inconnues, les anciens Beringiens.

« Nous ne savions pas que cette population existait « , a déclaré Ben Potter, l’un des principaux auteurs de l’étude et professeur d’anthropologie à l’Université d’Alaska Fairbanks. « Ces données fournissent également la première preuve directe de la population amérindienne fondatrice initiale, ce qui jette un éclairage nouveau sur la façon dont ces premières populations migraient et s’établissaient partout en Amérique du Nord. »

En 2013, Potter et ses étudiants ont découvert les restes de deux bébés humains, dont on pense qu’ils sont apparentés, dans la rivière Sun River en Alaska. L’équipe de Potter travaillait sur le site depuis plus d’une décennie et s’attendait à ce que l’ADN corresponde à celui des autres populations autochtones du Nord de l’Amérique, mais ils ont été surpris. Le nourrisson plus âgé, appelé Xach’itee’aanenh T’eede Gaay (fille du soleil – enfant) par la communauté autochtone locale, a donné une vision sans précédent de la génétique de ces anciens colons et du profil génétique complet le plus ancien d’un être humain du Nouveau Monde.

Les scientifiques ont été en mesure d’examiner son ADN antique et de dessiner des liens entre les peuples anciens et comment ils se sont liés les uns aux autres. Comme elle a vécu il y a environ 11 500 ans, son ADN est un outil très précieux pour comprendre les tribus anciennes d’origine nord-américaine moderne.

Formation des populations amérindiennes
Avec l’aimable autorisation de Ben Potter

Bien qu’on sache que les gens de Sibérie ont traversé un pont terrestre connu sous le nom de Béringie à la fin de la dernière période glaciaire et qu’ils ont été les premiers à s’installer en Amérique du Nord, les scientifiques n’étaient pas certains qu’il s’agissait d’une migration d’une seule population ou de plusieurs personnes qui venaient par vagues. C’est ce qui rend l’ADN de La fille du Soleil si incroyable. L’analyse génétique démontre qu’un seul groupe autochtone amérindien ancestral s’est séparé des Asiatiques il y a environ 35 000 ans. Ce groupe s’est ensuite scindé de nouveau en deux, il y a environ 20 000 ans – l’une des populations étant les anciens Beringiens et l’autre étant les ancêtres de tous les Amérindiens.

Et même s’ils ne savent pas exactement si la scission s’est produite juste avant ou juste après leur arrivée en Amérique du Nord, il est clair que les Amérindiens ancestraux ont continué vers le sud, laissant derrière eux les anciens Beringiens.

« Il serait difficile de surestimer l’importance de ce peuple nouvellement révélé pour notre compréhension de la façon dont les populations anciennes sont venues habiter les Amériques », a dit Potter. Cette nouvelle information nous permettra d’avoir une image plus précise de la préhistoire amérindienne. C’est nettement plus complexe qu’on ne le pensait. »

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