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La nouvelle tendance « fermentation » est la plus étrange du monde de l’art

À l’espace Büro BDP de Berlin, on peut prendre une tasse de kombucha pétillant et effervescent. Le verre contient des milliers de microbes qui sont invisibles à l’œil, mais si vous placez votre oreille près du rebord, vous pourriez les entendre siffler. Ce petit espace est rempli de la foule artistique de la ville à l’occasion de l’édition berlinoise de « Fermenting Feminism« , un programme de tournées d’œuvres d’art qui abordent le thème de la fermentation, un moment culturel qui traverse les mondes culinaire et artistique d’Europe et des États-Unis.

Ça n’ a pas toujours été comme ça. Dans ces régions du monde, la fermentationprocessus métabolique par lequel un composé organique est décomposé en molécules plus petites – était, jusqu’ à une date relativement récente, une pratique obscure. (Au contraire, les pays asiatiques ont toujours adopté les aliments fermentés dans leur cuisine comme le kimchi ou le makgeolli). Il est peut-être compréhensible que le processus soit étrange voire repoussant, étant donné que ses composantes peuvent être incroyablement étranges. Si vous regardez un pot de kombucha, il est d’une apparence jaune foncé, avec ce qu’on appelle le SCOBY, ou « colonie symbiotique de bactéries et de levures« , flottant à l’intérieur. Ces trucs flottants sont pâles et étranges, et ne donnent certainement pas l’impression d’être comestibles.

Mais les attitudes changent. Nous comprenons maintenant que nos tripes sont remplies de vies microbiennes et que les aliments fermentés peuvent nous aider à reconstituer nos écosystèmes internes. La saveur salée du kimchi, le croustillant umami du sauerkraut (le petit nom de la choucroute) et le fizz exubérant du kéfir se retrouvent aujourd’hui partout, des magasins diététiques aux cafétérias de startup.

Sémiotique de la cuisine


Martha Rosler, Sémiotiques de la cuisine,1975 Fondation Arton

Dans la même veine qu’Anicka Yi, dont les expériences de culture de levures et de bactéries lui ont valu des éloges, les artistes contemporains se tournent vers la fermentation. Pour Lauren Fournier, conservatrice de « Fermenting Feminism« , les bactéries peuvent nous aider à réfléchir aux questions soulevées par les féministes contemporaines, intersectorielles et trans-inclusives. Son programme comprend des approches disparates de la fermentation, comme la bio-artiste et auto-décrite « sorcière en blouse de labo », WhiteFeather Hunter’s blóm + bló∂(2016), dans lequel les pétales fourragers et l’urine de l’artiste deviennent des matières premières. Ou encore Leila Nadir et Cary Peppermint, avec Probiotics of the Kitchen (2017), une vidéo dans laquelle une femme prépare lentement et soigneusement de la choucroute dans une cuisine monochrome (un clin d’œil à la parodie féministe de Martha Rosler, Semiotics of the Kitchen, 1975).

Certes, les applications métaphoriques de la fermentation sont vastes. C’est un acte de conservation, en ce sens que la fermentation fortifie une substance contre la moisissure, mais c’est aussi un acte de transformation, qui entraîne souvent des saveurs nouvelles et complexes. Elle rend également les aliments plus accessibles au système digestif du corps, en décomposant les parois cellulaires – ce qui a beaucoup de résonnance à un moment où, dans le monde entier, de nouvelles barrières se lèvent.

Nicki Green. Bénédiction pour la fermentation (vidéo avec légendes), 2017. Vidéo numérique. Courtoisie de l’artiste.

Même si un pays n’est jamais un monolithe – au lieu de cela, il est composé d’une myriade de cultures et de langues – nos corps aussi. Notre flore intestinale, l’écosystème microbien qui abrite nos intestins, ne fait pas que renforcer notre système immunitaire. De plus, nous commençons à apprendre que cela affecte notre humeur et influence nos décisions. Nos vies ne sont pas un monologue, mais un dialogue avec d’autres espèces.

La nature hybride de la fermentation est explorée dans le travail de l’artiste de San Francisco Nicki Green (qui est également incluse dans « Fermenting Feminism« ). Dans son court métrage Bénédiction pour la fermentation (2017), elle fait allusion à la pratique afin d’explorer son identité de femme juive transgenre. Utilisant le mikve – un bain rituel immersif dans le judaïsme – comme support pour la fermentation, Green plonge son corps dans les eaux du bain. Comme tremper des légumes dans de la saumure, être submergé dans « le récipient des eaux vivifiantes », comme elle le dit, est un acte de transformation. « Ce qui se passe dans la cocotte, c’est aussi ce qui se passe dans le mikveh « , dit-elle par courriel.

Résister aux identités figées est, pour Green, un acte intrinsèquement homosexuel; la fermentation reflète la fluidité du genre et de la sexualité. Il y a aussi cette abjection à l’égard des ferments, dit-elle, et l’idée que vous consommez de la nourriture « pourrie » ou en décomposition parle de la façon dont les homosexuels et surtout les transgenres sont traités par beaucoup de gens dans le monde.

Jenna Sutela, toujours de Nam-Gut (la décomposition microbienne du langage), 2017. Courtoisie de l’artiste.

La fermentation est employée à des fins différentes dans Nam-Gut de Jenna Sutela (la décomposition microbienne du langage) (2017). Dans ce court métrage, tourné à travers l’objectif d’un microscope, nous avons une vue d’une bactérie dans un lot de brassage de kombucha. Tel un lavage de bulles bleues-vertes et de microbes ondulants, le film décode ces mouvements dans un paysage sonore de demi-mots, de hums et de crépitements. En invitant ces microbes à s’exprimer, à participer à la conversation, Nam-Gut perturbe la suprématie humaine, en encourageant une ouverture à l’étrangeté psychédélique des formes de vie non humaines.

En plus de ses expériences avec le kombucha, Sutela a aussi ingéré régulièrement de la moisissure visqueuse, transformant son propre corps en un instrument pour son expression: « J’ y ai pensé comme une sorte d’IA », dit-elle, »en me laissant opérer ». « C’est, admet-elle, un peu étrange, peut-être plus proche de la science-fiction ». Mais elle souligne aussi l’idée que notre corps est perméable aux autres espèces, ainsi qu’ à notre environnement.

Ailleurs dans le monde de l’art, Philippe Parreno a récemment rempli le vaste Turbine Hall du Tate de Londres avec son œuvre Anywhen (2016-17). Il mettait en vedette des colonies de levures, et Parreno se transformait en chef d’orchestre d’une symphonie en constante évolution, leur permettant de contrôler une constellation changeante d’objets, de sons et de lumières. Les capteurs du toit enregistraient les conditions climatiques, qu’il s’agisse de fortes pluies ou, moins vraisemblablement à Londres, d’une exposition au soleil, et transmettaient les données à la levure par ordinateur. Ceci a ensuite été relayé aux objets suspendus au fil, les mettant en mouvement. Par le biais de sa bio-chorégraphie, Parreno a illustré l’interdépendance de toutes choses.

Ces artistes se distinguent sur le plan thématique et stylistique. Pourtant, leurs expériences en fermentation témoignent d’un désir constant d’embrasser notre complexité biologique et notre enchevêtrement. Le monde est poisseux et désordonné, plein de moisi. Nous, les humains, nous ne sommes pas au centre de tout cela; nous ne sommes qu’une partie d’un assemblage rébarbatif. Nous sommes pluriels plutôt que singuliers et siroter du kombucha acide, ou placer de gros morceaux de kimchi entre nos dents, est une délicieuse forme d’abandon.

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