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McDonald’s cessera d’utiliser des emballages en mousse plastique d’ici la fin de l’année

La chaîne de restauration rapide la plus performante des États-Unis éliminera bientôt l’un des éléments de base des emballages alimentaires à emporter: la mousse plastique. L’entreprise a récemment annoncé qu’elle éliminerait les emballages en mousse, qui représentent actuellement 2 % de son emballage en poids, d’ici la fin de 2018.

Le polystyrène expansé (PES), souvent connu sous le nom de marque Styrofoam, est couramment utilisé dans l’emballage alimentaire parce qu’il est léger, bon marché à fabriquer et bon pour le contrôle de la température (chaud et froid). Mais il est mis à rude épreuve dans les milieux environnementaux parce que le PSE est une source fréquente de débris marins et a un marché du recyclage très limité, surtout par rapport au papier et aux autres plastiques.

Des villes comme Los Angeles, New York et Washington, D. C., ont déjà interdit les emballages en PSE, ce qui signifie que McDonald’s offrait déjà un emballage de remplacement dans plusieurs de ses établissements.

Un long processus

Si cette nouvelle vous semble familière, ce n’est pas la première fois que McDonald’s cible l’élimination des emballages en mousse. En 1990, l’entreprise a annoncé qu’elle remplaçait les emballages en mousse alimentaire par des emballages en papier. Elle a cessé d’utiliser des emballages en mousse pour les boissons chaudes en 2012 après avoir été mise sous pression par As You Sow, un organisme à but non lucratif qui promeut la responsabilité sociale et environnementale des entreprises. La seule mousse encore utilisée dans les magasins McDonald’s aujourd’hui est pour les boissons froides.

Dans sa nouvelle annonce, McDonald’s s’engage à approvisionner 100 % de ses emballages en fibres à partir de sources certifiées ou recyclées d’ici 2020. À l’heure actuelle, ce chiffre est de 64%, en hausse par rapport à 9,3% en 2012.

L’un des domaines où McDonald’s n’ a pas encore fait son travail est celui de permettre aux clients de réutiliser leurs gobelets. La société a commencé à vendre des gobelets réutilisables en France en 2012, mais ils n’ont pas encore été lancés aux États-Unis. La compagnie n’ a pas non plus de politique officielle sur l’importation et le remplissage de vos propres tasses tout en payant le café ou un soda.

L’emballage à usage unique est l’un des grands défis écologiques de la restauration, car il n’est généralement pas conçu pour être recyclable. Outre le PSE, d’autres produits ayant des marchés de recyclage limités comprennent les couverts en plastique, les pailles et les serviettes de table en papier. Même dans le cas où les restaurants offrent une option interne de recyclage ou de compostage de ces produits, parce qu’une grande partie des aliments et des boissons sont servis à emporter, le réacheminement des déchets en magasin n’a qu’un but limité.

McDonald’s n’est pas seul

McDonald’s n’est pas le seul restaurant à avoir fait l’objet de critiques pour son emballage ou à avoir fait des efforts pour améliorer sa durabilité. Starbucks est souvent dans les nouvelles concernant la recyclabilité de ses tasses à usage unique et, en 2015, elle a promis de fabriquer une tasse de café 100 % recyclable. L’entreprise utilise 10 % de papier recyclé dans ses gobelets américains, comparativement à 50 % de plastique recyclé dans ses gobelets européens.

Pour ceux qui débattent du fait que les emballages à usage unique doivent être plus durables, considérez que la fabrication d’emballages à partir de matières recyclées est souvent plus coûteuse que l’utilisation de matériaux vierges. L’une des raisons populaires pour lesquelles les gens choisissent la restauration rapide est qu’elle est moins chère, et les restaurants répercuteraient probablement toute augmentation des coûts d’emballage sur les consommateurs.

 

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