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Elon Musk présente un plan mis à jour pour la colonisation de Mars

Elon Musk présente un plan mis à jour pour la colonisation de Mars

 

Lors du Congrès international d’astronautique à Adélaïde, en Australie, Elon Musk, fondateur et PDG de SpaceX, a mis à jour son plan de colonisation de Mars en 2016. Le plan prévoit non seulement l’établissement d’une base lunaire et d’une ville sur Mars au cours de la prochaine décennie, mais aussi l’envoi de charges utiles beaucoup moins coûteuses et plus importantes en orbite autour de la Terre et peut-être même des passagers hypersoniques.

En 2016, Elon Musk fit une présentation et publia plus tard un livre blanc dans lequel il exposa ses idées pour transformer l’humanité en une « espèce multiplanète » en construisant une flotte d’engins spatiaux de type « Battlestar Galactica » pour transporter des personnes et des cargaisons jusqu’ à la planète rouge. Aujourd’hui, lors de la réunion de l’IAC à Adélaïde, il a affiné ses idées qui tournent autour du booster provisoirement (et impertinemment) baptisé BFR Booster et du Mars Transport réutilisable.

Dans sa présentation, M. Musk a réitéré son argument selon lequel une fusée complètement réutilisable qui ne nécessite que du ravitaillement en carburant pour voler de nouveau est beaucoup moins chère que la pratique actuelle qui consiste à disposer d’une fusée entièrement réutilisable pour chaque vol, en la comparant à la destruction d’un avion privé de plusieurs millions de dollars à la fin d’un vol plutôt qu’à l’affrètement d’un avion de ligne beaucoup moins cher.

Musk a déclaré qu’une partie de son plan révisé est basé sur les progrès rapides que SpaceX a réalisés ces dernières années avec la perfection de ses atterrissages de première étape du Falcon 9 jusqu’au point où le prochain mod de la fusée éliminera les jambes d’atterrissage. Un autre facteur a été le développement de systèmes autonomes qui permettront au Crew Dragon de s’amarrer directement à la Station spatiale internationale (ISS) plutôt que d’être guidé vers son poste à quai par un bras robotique comme la version cargo.

La mise à jour du plan Mars utilise le booster BFR, envisage de brûler du méthane surfondu et de l’oxygène liquide pour alimenter 31 moteurs Raptor qui ont une poussée de 5 400 tonnes, ce qui permet d’atteindre une masse totale de 4 400 tonnes.

Le Mars Transport lui-même est un vaisseau spatial interplanétaire et un atterrisseur réutilisable cargo/passager d’une longueur de 48 m (157 pi) et d’un diamètre de 9 m (30 pi), d’une masse sèche de 85 tonnes, d’une masse propulsive de 1 100 tonnes, d’une capacité de charge utile ascendante de 150 tonnes à partir de la Terre et d’une capacité de charge utile de 50 tonnes. Cet engin pourrait se ravitailler en orbite et partir vers Mars avec des réservoirs pleins.

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