Le soda pourrait bientôt être taxé de la même façon que les cigarettes

Une solution juridique à un problème de santé
Aux États-Unis, plus de 36,5 % des adultes et environ 20 % des enfants âgés de 6 à 19 ans sont obèses, et les affections liées à l’obésité comme les maladies cardiaques, les accidents vasculaires cérébraux, le diabète de type 2 et certains types de cancer comptent parmi les principales causes de décès par ailleurs évitables. Cela a amené certains experts en santé publique et en nutrition à suggérer que le pays applique une taxe sur la malbouffe pour lutter contre l’alimentation malsaine.

A cette fin, une équipe de chercheurs du New York University (NYU) College of Global Public Health et de la Friedman School of Nutrition Science and Policy de l’Université Tufts a entrepris de déterminer la légalité et la faisabilité administrative d’une taxe fédérale sur les aliments junk food. Les résultats de leurs recherches sont maintenant publiés dans l’American Journal of Public Health.

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L’obésité aux États-Unis Crédit d’image: Système de surveillance des facteurs de risque comportementaux des CDC

Après avoir examiné la documentation scientifique et juridique des États-Unis et d’autres pays, l’équipe a conclu que l’approche la plus efficace serait une taxe d’accise fédérale sur les fabricants de malbouffe au lieu des consommateurs.

« Notre conclusion selon laquelle une taxe fédérale sur les aliments junk food – définie par catégorie de produits ou une approche combinant des catégories d’éléments nutritifs – semble être juridiquement et administrativement faisable et a de fortes implications pour la politique nutritionnelle « , a déclaré Jennifer L. Pomeranz, auteure de l’étude, professeure adjointe adjointe en politique et gestion de la santé publique à l’Université de New York, dans un communiqué de presse.

Pas unique
Taxer la malbouffe n’est pas si rare. L’Economic Times compte huit pays, dont le Mexique et le Japon, qui ont mis en place une forme de taxation spécifiquement destinée à aider dans la lutte contre l’obésité. Un certain nombre d’États américains ont déjà instauré une taxe sur les aliments junk food. Les experts s’entendent toutefois sur le fait que la nouvelle étude serait probablement plus efficace si elle mettait l’accent sur une taxe fédérale destinée aux fabricants.

« L’avantage de taxer le fabricant est qu’il est intégré dans le prix que le consommateur voit sur l’étagère, plutôt que d’être ajouté au registre », a déclaré Jonathan Gruber, professeur Ford d’économie au département d’économie du MIT, a déclaré à Futurism. Les études économiques montrent que les consommateurs sont plus réceptifs au premier qu’au second. La taxe serait beaucoup plus efficace à l’échelle nationale parce que, autrement, les gens éviteraient la taxe en achetant dans d’autres juridictions. »

Susan E. Horton, professeure d’économie de la santé à la School of Public Health and Health Systems de l’Université de Waterloo, est d’accord avec l’idée, mais pense que sa mise en œuvre pourrait être plus facile à dire qu’aux États-Unis.

« L’approche plus large est préférable – nationale plutôt que État par État – car elle a un effet plus large, et les approches étatiques sont mauvaises pour les restaurants et les magasins à la frontière d’un autre État, car les gens peuvent traverser la route à pied ou en voiture sur une courte distance pour éviter la taxe « , a déclaré M. Horton à Futurisme. « Mais aux États-Unis, il y a beaucoup d’hétérogénéité dans les attitudes qui rendent l’approche nationale plus difficile à adopter. »

Horton, cependant, a dit que taxer le fabricant ou le consommateur serait la même chose à la fin. « Si le producteur est imposé, les coûts sont généralement répercutés sur le consommateur; la théorie économique le suggère », a-t-elle dit. « La question la plus importante est de savoir comment l’impôt est appliqué – par exemple, un montant absolu fixe ou un pourcentage. Il y a des arguments en faveur des deux approches, et les effets sont quelque peu différents. »

Quoi qu’il en soit, Gruber et Horton s’entendent pour dire qu’une taxe sur la malbouffe pourrait éventuellement réduire les taux d’obésité ou, à tout le moins, ralentir leur augmentation. La première cible, notée dans les deux cas, devrait être les sodas sucrés et les autres boissons sucrées. Il est difficile d’établir des priorités, mais les boissons gazeuses sucrées sont un bon point de départ. « Vous voulez vous concentrer sur les produits où il y a des substituts évidents qui sont beaucoup mieux pour les gens « , a déclaré Gruber.

Le problème de l’obésité aux États-Unis ne concerne pas seulement la santé physique. Les enfants obèses sont plus susceptibles que leurs pairs ayant un poids normal d’être victimes d’intimidation, de dépression et d’avoir une faible estime de soi. L’obésité a également un impact négatif important sur l’économie du pays, avec des estimations de coûts annuels de plus de 1,4 billion de dollars.

Si une taxe sur la malbouffe peut effectivement aider le pays à résoudre ce problème omniprésent, cela vaut la peine d’ y réfléchir.

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