Perdre du poids à l’avenir ne sera pas une taille unique convient à tous

Compter les calories. Réduire les portions de repas. Rejoindre une salle de gym. Manger des petits repas et beaucoup de petites collations. Élimination des glucides, du sucre ou des deux. Démarrage d’un régime en cours. C’est aujourd’hui, mais demain ?

Nous promettons d’adopter de nouvelles habitudes comme celles-ci, surtout à cette période de l’année, dans un effort d’amincissement. La vérité est, la plupart d’entre nous en avons besoin – 66% des adultes, ou 155 millions d’Américains, sont en surpoids ou obèses, selon les National Institutes of Health. Dans le monde, le nombre de personnes considérées comme en surpoids a atteint 1,9 milliard de personnes en 2016, selon l’Organisation mondiale de la santé.

Ainsi, dans un effort pour nous empêcher de prendre du poids, nous promettons de manger mieux et de faire plus d’exercice. Parfois, c’est ostensiblement pour notre santé – l’augmentation du poids a été liée à un certain nombre de problèmes de santé, y compris les maladies cardiaques, le diabète de type 2, l’augmentation du risque de cancer ou d’accident vasculaire cérébral et l’augmentation globale de la mortalité. Pour d’autres, un régime alimentaire peut simplement être une façon d’avoir bonne mine. Quoi qu’il en soit, la perte de poids est devenue une industrie de 66 milliards de dollars rien qu’aux États-Unis.

Mais la plupart d’entre nous, à notre grand désarroi et frustration, ne parviennent pas à garder les kilos. Alors que 45 millions d’Américains suivent un régime chaque année, la recherche a montré que 80% des gens qui réussissent à perdre du poids le regagnent – habituellement à un taux d’environ 2 à 4 livres par an (1 à 2 kg).

Heureusement, les scientifiques sont sur le coup. Au cours des dernières décennies, les chercheurs se sont efforcés de répondre à des questions fondamentales sur la biologie humaine afin de comprendre pourquoi il est difficile pour les gens de perdre du poids et pourquoi certaines personnes reprennent du poids même lorsqu’elles respectent scrupuleusement leur régime alimentaire et leur programme d’exercice.

L’an dernier, les NIH ont consacré 931 millions de dollars à la recherche sur la perte de poids, ce qui a déjà amélioré notre compréhension des multiples facettes qui influencent les résultats individuels. Grâce à cette recherche, les scientifiques ont acquis un peu plus de sagesse. D’abord, ce n’est pas toujours votre faute si vous ne pouvez pas perdre du poids. Deuxièmement, en dépit de certaines technologies lourdes, et quelque peu invasives, solutions de perte de poids, rien ne peut tout à fait remplacer le régime alimentaire et l’exercice.

Les bases du gras

D’un point de vue évolutif, la graisse n’est pas une mauvaise chose. Il aide à nous garder au chaud, protège nos organes internes et stocke l’énergie inutilisée des aliments que nous mangeons dans les réserves sur lesquelles notre corps pourra puiser plus tard.

En 2018, cependant, bon nombre d’entre nous avons accès à des sources de nourriture abondantes qui nous donnent de l’énergie. Et nous n’avons pas besoin de chercher du gibier ou de chasser la majeure partie de la journée pour l’obtenir. Il en résulte une épidémie d’obésité sans précédent dans l’histoire de l’humanité.

La plupart d’entre nous comprennent l’idée de base derrière le gain et la perte de poids. Si nous mangeons constamment plus de calories que nous n’en utilisons, nous prenons du poids. Mangez moins et nous perdons. Cependant, ce qui se passe réellement à l’intérieur de notre corps lorsque nous prenons du poids est plus complexe qu’il n’ y paraît. Oui, le tissu adipeux – le nom technique de la graisse – stocke l’énergie et assure l’isolation. Mais il stocke également un certain nombre d’autres choses que nous pouvons ingérer (intentionnellement ou non) pendant que nous vivons: tout, des vitamines aux polluants environnementaux. Les graisses jouent également un rôle clé dans la régulation des hormones dans l’organisme, comme les œstrogènes et l’insuline.

Nous sommes nés avec à peu près le même nombre de cellules adipeuses qu’ à vie. Ainsi, lorsque nous prenons ou perdons du poids, c’est la taille des cellules qui change en fonction de la quantité d’énergie excédentaire provenant des aliments que nous consommons qu’elles doivent absorber.

Plus récemment, les chercheurs ont appris que les cellules adipeuses ne sont pas toutes créées égales. Bien que les cellules adipeuses (« graisse blanche ») que nous considérons habituellement comme s’accumulant autour de nos hanches et de notre ventre sont bonnes pour emmagasiner l’énergie, les soi-disant cellules adipeuses brunes nous gardent beaucoup mieux au chaud. On sait depuis longtemps qu’il est présent chez les bébés joufflu et qu’il est important pour leur survie (puisqu’ils ne sont pas encore assez forts pour prendre les couvertures s’ils ont froid la nuit). Puis, en 2009, des chercheurs du National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases ont découvert que les adultes avaient aussi des graisses brunes. Et que c’est une bonne graisse à avoir.

Un des mots à la mode liés à la perte de poids est le métabolisme, qui se réfère à la vitesse à laquelle notre corps « brûle » l’énergie que nous obtenons de la nourriture que nous mangeons, et que notre corps stockera dans les cellules graisseuses si elle n’est pas utilisée. Le taux métabolique d’une personne est influencé par un certain nombre de facteurs, tels que l’âge, le sexe, le poids et le niveau d’activité. Ainsi, le métabolisme n’est pas nécessairement le même tout au long de la vie.

Tout cela dit, il n’ y a rien de mauvais dans la graisse – en fait, nous ne pouvons pas survivre sans elle. Mais nous ne pouvons pas non plus survivre avec trop. Il en va de même pour d’autres créatures, bien que leur corps fonctionne un peu différemment du nôtre. D’après une étude, les souris ont une « balance interne » qui, lorsqu’elles deviennent lourdes, elle éteind les signaux de la faim. Les humains n’ont pas un tel instinct, du moins à notre connaissance. D’autres animaux, comme les musaraignes, ajustent tout leur poids de corps – les organes et le squelette et tous les autres – en fonction de la fluctuation de leur poids en fonction des variations saisonnières.

Jusqu’ à ce que nous, en tant qu’espèce, soyons capables d’effectuer des changements comme ceux-là, nous devrons trouver d’autres moyens de pirater notre corps pour garder notre poids sous contrôle, mais étant donné les bizarreries de notre biologie qui maintiennent le poids, cela pourrait être plus facile à dire qu’ à faire.

Interventions

La façon éprouvée et vraie de perdre du poids – un bon vieux régime et l’exercice – est, comme la plupart des gens peuvent vous le dire, pas beaucoup de plaisir. Il est difficile de s’y tenir et les progrès sont lents. Les chercheurs ont donc mis au point un certain nombre d’interventions qui peuvent accélérer le processus ou produire les mêmes résultats avec moins d’efforts.

Certaines techniques détournent les mécanismes naturels du corps pour le faire perdre du poids. Les personnes qui souffrent d’embonpoint peuvent blâmer un métabolisme lent, la vitesse à laquelle le corps utilise l’énergie des aliments. Mais ce sont nos muscles qui brûlent ces calories. Et s’ils pouvaient le faire plus efficacement? Les chercheurs ont découvert que, lorsqu’on leur a injecté un composé appelé morpholino, les muscles des souris brûlaient plus d’énergie sans travailler plus dur, selon une étude de 2015.

D’autres méthodes trouvent des moyens de modifier notre relation à la faim: soit biochimiquement, en stoppant ces signaux du cerveau, soit en abordant l’expérience plus chargée émotionnellement de notre inconfort associé à la faim. Les chercheurs ont découvert que les gens abandonnent souvent le régime parce qu’ils ont du mal à calmer la sensation de faim. Mais la faim, nous en sommes conscients, n’est pas seulement un signal biologique que notre corps a besoin de nutriments – les humains mangent pour des raisons émotionnelles et sociales. Tout cela rend la perte de poids plus difficile.

La drogue pourrait peut-être apaiser notre faim. L’automne dernier, une société pharmaceutique californienne du nom d’Amgen a créé une injection dans ce but. Le médicament contient une protéine appelée GDF5, renforcée avec des anticorps pour que l’organisme ne la décompose pas trop rapidement pour être efficace. Lors d’expériences, les chercheurs ont découvert que les singes ayant reçu l’injection consommaient moins, perdaient du poids et étaient moins susceptibles de développer le diabète de type 2. Le médicament n’avait pas encore été testé chez l’humain, cependant, qui pourrait éprouver des effets secondaires qui pourraient rendre le médicament non attrayant (s’il fonctionne).

L’offre d’Amgen est la plus récente d’une longue série de médicaments développés au cours de la dernière décennie. À ce jour, les autres n’ont pas résisté à l’examen minutieux des essais cliniques. Axokine était l’un de ces médicaments; il a échoué son premier essai clinique lorsque les deux tiers des patients ont développé des anticorps, ce qui signifie qu’il a cessé de fonctionner. Un autre, appelé Rimonabant, est arrivé sur le marché en Europe pour être rapidement retiré des tablettes lorsque les patients ont commencé à ressentir des effets secondaires psychiatriques majeurs tels que la dépression et les changements d’humeur (il n’ a jamais été approuvé aux États-Unis).

D’autres méthodes se sont avérées efficaces, mais avec une mise en garde importante: elles sont beaucoup plus invasives. Le pontage gastrique, qui réduit chirurgicalement la taille de l’estomac ou raccourcit le tractus intestinal, existe depuis plus de trente ans. Bien qu’il réussisse souvent, il s’agit tout de même d’une intervention chirurgicale majeure qui comporte des risques, comme une infection ou des caillots de sang.

Les chercheurs ont donc cherché à créer des dispositifs aussi efficaces qu’un pontage, mais moins invasifs et moins risqués. En 2015, la FDA a approuvé le premier implant électronique « anti-obésité« , qui bloque les signaux le long du nerf vague – la façon dont nos estomacs disent à notre cerveau que nous avons faim.

Un autre dispositif, appelé AspireAssist, permettait essentiellement aux patients de vider une partie de leur estomac après un repas. La FDA a approuvé l’appareil en 2016, mais il a suscité la controverse. La critique la plus répandue était qu’un tel appareil était plus ou moins une boulimie approuvée par les médecins. Ses fabricants ont précisé que l’appareil était équipé d’un mécanisme de sécurité qui l’empêchait d’être utilisé plus de trois fois par jour pendant six semaines.

L’un des plus grands défis est, en vérité, faire face aux défis émotionnels que la perte de poids présente. C’est un voyage parsemé de frustrations, de tâtonnements, de petits succès et de sentiments d’échec monumentaux. L’industrie de la perte de poids tend à attirer les gens qui recherchent des solutions rapides et faciles. Dans les cas extrêmes, le régime alimentaire et les régimes d’exercice qu’ils pratiquent entraînent souvent une perte de poids – souvent rapidement. Même si cela peut, au début, être un renforcement pour motiver quelqu’un, ce que les nutritionnistes savent et ce que les cadres de l’industrie pharmaceutique ne veulent peut-être pas reconnaître, c’est qu’il faut plus que laisser tomber un seul type d’aliment pour maintenir le poids. Cela exige un changement de mode de vie, souvent difficile à réaliser même s’ils savent que cela améliorerait leur santé.

S’il y avait quelque chose – la prochaine grande invention -[ce serait quelque chose] qui ferait vraiment participer les gens « , a dit Becca Krukowski, professeure agrégée de médecine préventive au Centre des sciences de la santé de l’Université du Tennessee, à Futurisme. « Ce que je vois jusqu’ à présent, c’est qu’il y a une sorte de composante personnelle, cette chose non spécifique, qui fait avancer les gens. »

Les données – sur l’activité des gens, sur ce qu’ils mangent – pourraient faire exactement cela. (ou cette balance pas commune)

Les articles à porter comme les Fitbits ou les applications comme Apple Health ne sont pas encore disponibles pour tout le monde, mais ils sont de plus en plus omniprésents. Mais comme ces données sont souvent suivies passivement, elles n’engagent pas toujours les gens (et ne produisent pas toujours les résultats qu’ils désirent ardemment) comme certains pourraient l’espérer.

Les gens semblent avoir besoin avant tout de soutien émotionnel. Krukowski note que, même lorsque les gens suivent leurs données, ce qu’ils veulent vraiment, c’est que d’autres personnes puissent en parler. Internet, donc, pourrait être l’un des meilleurs outils de perte de poids, s’il est utilisé pour relier les gens, les aider à accéder à l’information, et construire des réseaux de soutien.

(je vois que mon dernier smartphone me propose un comptage de mes pas, une fonctionnalité par défaut, qui me félicite chaque fois que j’ai fait 10 000 pas : il est vrai que je m’y astreint depuis).

L’avenir de la perte de poids vient dans toutes les tailles

À une époque où tout est personnalisé et personnalisable, où l’on semble sur le point de modifier le traitement en fonction du génome individuel d’une personne, il semble peu probable que les gens de l’avenir perdent du poids avec une approche universelle. Il n’ y a pas un seul régime alimentaire, un seul programme d’exercices, un seul appareil ou une seule chirurgie qui convienne à tout le monde. Souvent, ceux qui réussissent à long terme ont essayé de nombreuses techniques et stratégies, et celle qui les aide à conserver leur poids peut changer avec le temps.

Il semble beaucoup plus probable qu’une approche plus individualisée sera vraiment transformatrice pour ceux qui cherchent à perdre du poids.

Pour l’instant, il semble que rien ne peut battre le régime alimentaire et l’exercice en termes d’efficacité et de sécurité. Mais la technologie pourrait rendre le processus de perte de poids plus attrayant et moins pénible. « En ce qui concerne la technologie, la grande chose que j’aimerais voir, c’est comment la rendre plus amusante « , a dit Krukowski. J’ai l’impression que si nous pouvions obtenir, d’une façon ou d’une autre, soit par le biais de ces programmes, soit en aidant les gens à reconnaître les changements qu’ils apprécieraient en eux-mêmes, ce serait un processus plus facile, plus amusant et plus durable.

Diriger l’attention des gens sur les changements qu’ils apportent dans leur vie pourrait les aider à rester motivés et engagés. Mais il pourrait avoir un effet secondaire de bonheur, pour lequel nous avons tous une faim renouvelée: la joie.

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