Les lions sont le roi des plaines. Les tigres dominent la jungle. Mais face à face, qui gagnerait?

Parlons de taille d’abord. Les tigres sont plus lourds, ils pèsent jusqu’ à 800 livres, devant les 550 livres du lion. Mais les deux félins ne sont pas si différents en taille. Ici, leurs profils sont superposés:


Image: Rom-diz

Vous vous rappelez peut-être que le muscle pèse plus que la graisse, ce qui explique les kilos en trop du tigre. Il semble donc que le tigre aurait un avantage physique sur le lion.

Mais il s’avère que nous avons aussi quelques données historiques à ajouter à cette conjecture. Dans la Rome antique, la confrontation tigre-lion n’était pas rare. En 1959, un lecteur posa cette question au Spokesman-Review et le journal, à son tour, posa la question à William Bridges, conservateur des publications au Zoo du Bronx. Il leur a dit qu’ à l’époque du Colisée romain, l’argent soutenait le tigre. Bien que nous n’ayons pas de grandes descriptions des résultats, les peintures anciennes de l’événement montraient généralement que le tigre avait gagné. Et à la fin des années 1800, les Gaekwad de Baroda, un souverain indien, organisèrent une bagarre entre les deux bêtes. Avant le début de la bataille, ceux qui courraient le parieur ont mis la cote de 1 à 37 000 que le tigre gagnerait. Oui, et le Gaekwad a perdu 37 000 roupies.

Et en 2011, un tigre a tué un lion avec une seule patte dans une descente au zoo d’Ankara en Turquie. Le tigre a apparemment trouvé une brèche dans la clôture et s’est introduit dans l’enclos du lion. Lorsqu’ils se sont rencontrés, le tigre a sectionné la jugulaire du lion en un seul coup. Craig Saffoe, un biologiste du Smithsonian Zoo, a également généralement favorisé le tigre, en disant à LiveScience : » Ce que j’ai vu des tigres, ils semblent être plus agressifs ; ils s’attaquent à la gorge, vont pour tuer. Alors que les lions sont plus: »Je vais te frapper et jouer avec toi. »

Mais se battre dans une arène, et même dans un zoo, c’est tout à fait différent que de se battre dans la nature. Que se passerait-il si un tigre rencontrait un lion dans la nature? C’est en fait une question à laquelle certains écologistes doivent répondre maintenant. Il y a un plan pour déplacer des lions asiatiques de la forêt Gir à Kuno Palpur, où il y a des tigres. Le Lion Research Center de l’Université de Minessota dit que le plan a été retardé de peur que les tigres indigènes ne tuent les lions. Mais dans la nature, disent-ils, les tigres et les lions se battent tout à fait différemment:

Les coalitions de lions mâles se battent généralement en tant que groupe contre des rivaux territoriaux, de sorte qu’un tigre peut avoir un avantage dans une rencontre individuelle, puisque c’est le mode de combat typique pour un tigre. Cependant, une coalition de lions de 2-3 mâles aurait un net avantage sur un tigre solitaire. Un groupe de 2-4 lions femelles aurait un avantage similaire sur une seule tigresse.

Ils en concluent que, si un tigre est meilleur qu’un lion, dans la nature sauvage, l’orgueil du lion peut se défendre contre le tigre solitaire.

 

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