Que faut-il pour écrire un livre? Une bonne idée, un stylo et du papier? Peut-être un ordinateur portable et un éditeur à la demande? À l’époque médiévale, les choses étaient un peu plus compliquées. Les livres sont le fruit de plusieurs mois de travail qui ont nécessité la collaboration des tanneurs pour fabriquer le parchemin (le papier n’a été utilisé en Europe qu’en 1450), des artistes formés à l’enluminure, des menuisiers pour fabriquer les reliures et, bien sûr, des scribes.

Le travail d’un scribe consistait à copier le texte d’un manuscrit existant en utilisant une plume d’oie et d’un encrier. Lorsqu’il commettait des erreurs, ils devaient gratter l’encre de la page à l’aide d’un couteau tranchant, un travail minutieux qui pouvait facilement détruire un morceau de parchemin. Les couteaux étaient également utilisés pour aiguiser les pointes des stylos lorsqu’ils ne retenaient plus l’encre. 

Les archéologues qui fouillent le site d’un château médiéval à Pasym, dans le nord de la Pologne, pensent avoir découvert l’un de ces outils de correction. Le couteau de 8 cm a probablement été fabriqué au 8ème ou 9ème siècle, et il est composé de deux lames avec une poignée entre les deux.


« Aucun objet similaire n’ a été trouvé en Pologne jusqu’ à présent », a déclaré Kacper Wadyl, de l’Institut d’archéologie de l’Université de Varsovie, dans une déclaration. Selon Wadyl, qui a mené les fouilles avec Kacper Martyka du Museum of Warmia et Mazury à Olsztyn, des objets similaires ont été découverts en Scandinavie et dans les îles britanniques. Des couteaux courbes de ce type apparaissent également dans les miniatures médiévales locales qui montrent le processus de fabrication des livres.

« Sur cette base, nous savons que les couteaux à lames variables accompagnaient toutes les étapes de la création des manuscrits: ils servaient à découper le parchemin, marquer les lignes, contrôler la forme des lettres et effacer les erreurs », a déclaré l’archéologue. « Il semble qu’ils aient été utilisés à l’origine par des scribes, mais avec le temps ils ont probablement été adaptés par d’autres métiers qui exigeaient de la précision, où les possibilités offertes par des couteaux à deux lames différentes étaient extrêmement recherchés. Ils pouvaient être utilisés pour travailler le cuir, le bois ou les os. »

 

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