Jouons à un jeu: La prochaine fois que vous êtes assis parmi un groupe d’amis ou que vous sortez ensemble, comptez le temps qui passe avant que quelqu’un prenne son téléphone pour le regarder. Combien de temps pouvez-vous tenir?

« Si cela se produit, c’est à la fin du dîner « , a déclaré Judith Martin, rédactrice du Washington Post dont la rubrique Miss Manners est syndiquée à 200 journaux par semaine.

« Je ne pense pas que quelqu’un oserait me faire ça », dit-elle.

La plupart d’entre nous n’ont pas l’autorité qui vient avec 40 ans en tant que Miss Manners, mais peu importe qui vous êtes il peut être presque impossible d’arracher n’importe qui de leurs jouets mobiles. (Plus difficile encore: vos amis ou partenaires sont plus captivés par leur smartphone qu’ils ne le sont par vous?)

Le problème de regarder nos appareils sans arrêt est à la fois social et physiologique.

La tête humaine moyenne pèse entre 4 et 6 kg, et quand on plie le cou pour envoyer des textos ou vérifier Facebook, l’attraction gravitationnelle sur notre tête et le stress sur notre cou augmente jusqu’ à 30 kg de pression. Cette position commune, omniprésente chez tous, des pauvres aux présidents, entraîne une perte progressive de la courbure de la colonne cervicale. Le « Text neck » est en train de devenir un problème médical dont souffrent d’innombrables personnes, et la façon dont nous tenons notre tête présente d’autres risques pour la santé, selon un rapport publié l’année dernière dans le Spine Journal.

Il a été prouvé que la posture affecte l’humeur, le comportement et la mémoire, et que de fréquentes courbatures peuvent nous rendre déprimés, selon le National Center for Biotechnology Information. La façon dont nous nous tenons affecte tout, de la quantité d’énergie que nous avons au développement des os et des muscles, et même la quantité d’oxygène que nos poumons peuvent absorber. Le langage corporel, la perception de la faiblesse par rapport au pouvoir – tout est réel.

Et le remède peut être ridiculement simple: il suffit de s’asseoir.

Les psychologues sociaux comme Amy Cuddy prétendent même se tenir dans une posture confiante, avec la tête haute et les épaules en arrière, peut augmenter la testostérone et le flux de cortisol dans le cerveau, empêchant une grande partie de ce qui précède. Alors, pourquoi ne tient-on pas compte de ces signes? Ce pourrait être un simple déni.

La cécité par inattention est un problème
Environ 75% des Américains croient que leur utilisation de téléphones intelligents n’ a pas d’impact sur leur capacité à prêter attention dans un environnement de groupe, selon le Pew Research Center, et environ 1/3 des Américains pensent que l’utilisation du téléphone dans un environnement social contribue en fait à la conversation.

Mais est-ce le cas?

Les experts de l’étiquette et les spécialistes des sciences sociales sont fermement unis: Nope.

Ce comportement « toujours allumé » auquel contribuent les smartphones nous fait nous éloigner de notre réalité, ont déclaré les experts. Et à part les conséquences sur la santé, si nous avons la tête baissée, nos capacités de communication et notre savoir-vivre s’effondrent aussi. Mais, ironiquement, ce n’est peut-être pas ainsi que la plupart d’entre nous nous voyons.

« Nous pensons d’une certaine façon que ce comportement antisocial ne va pas m’affecter « , a déclaré Niobe Way, professeur de psychologie appliquée à l’Université de New York.

Mme Way étudie le rôle de la technologie dans le développement des adolescents. Ces interactions directes nous éloignent du présent, quel que soit le groupe auquel nous appartenons, a-t-elle dit. Et ce n’est pas seulement un problème de jeunesse. Il est enraciné, appris, copié et répété, en grande partie par des adultes qui imitent les autres. Quand les enfants voient leurs parents tomber, ils imitent cette action. Il en résulte une perte d’indices non verbaux qui peuvent retarder le développement.

Ce qui se passe de plus en plus, c’est que nous ne parlons pas à nos enfants « , a dit Mme Way. « On les met devant la technologie quand ils sont jeunes, et quand on est plus vieux, on est absorbé par notre propre technologie. »

Vous l’avez vu: Pensez à la façon dont certains parents traitent les tout-petits qui hurlent. « Tiens gamin, prends cet iPhone et va en ville », selon Mme Way – pas « Parlons-en, quel est le problème, fiston? »

Elle a ajouté: « Nous pensons que nos enfants sauront ce qui est une bonne et une mauvaise interaction, ils auront de l’empathie. » Mais quand je monte dans la chambre de mon fils et que sept adolescents regardent tous leur téléphone, aucun d’entre eux ne dit un mot, il y a toutes sortes de désengagement. Ce n’est pas Facebook qui pose problème, c’est la façon dont on utilise Facebook. »

Tous les âges sont touchés
Une étude menée en 2010 a révélé que les adolescents de 8 à 18 ans passaient plus de 7,5 heures par jour à consommer des médias. Depuis lors, nos dépendances numériques ont continué à définir notre vie d’une certaine façon: en 2015, le Centre de recherche Pew a rapporté que 24% des adolescents sont « presque constamment » en ligne.

Les adultes ne sont pas mieux: La plupart des adultes passent 10 heures par jour ou plus à consommer des médias électroniques, selon un rapport de Nielsen sur le public total de l’an dernier.

Le National Safety Council signale que l’utilisation du téléphone cellulaire rend les conducteurs plus vulnérables aux accidents que la conduite en état d’ébriété, causant 1,6 million d’accidents chaque année, principalement chez les jeunes de 18 à 20 ans. Aux États-Unis, un accident sur quatre est causé par des textos et des conversations téléphoniques au volant.

« Les appareils mobiles sont la mère d’une cécité inattentionnelle « , a déclaré Henry Alford, l’auteur de « Will It Kill You to Stop Doing That: A Modern Guide to Manners. » « C’est l’état d’oubli monomaniaque qui vous surpasse quand vous êtes absorbé par une activité à l’exclusion de tout le reste. »

La spécialiste en sciences sociales Sherry Turkle a analysé 30 ans d’interactions familiales dans son livre « Alone Together: Why We Expect More From Technology and Less From each other« . Elle a découvert que les enfants sont maintenant en concurrence avec les appareils de leurs parents pour attirer l’attention, ce qui fait qu’une génération a peur de la spontanéité d’un appel téléphonique ou d’une interaction en personne. Le contact oculaire semble maintenant facultatif, suggère le Dr Turkle, et la surcharge sensorielle peut souvent signifier que nos sentiments sont constamment anesthésiés.

Des chercheurs de l’Université du Michigan affirment que les niveaux d’empathie ont chuté alors que le narcissisme monte en flèche, et que le développement émotionnel, la confiance et la santé sont tous affectés lorsque nous rentrons le menton et laissons notre tête pendre comme des autruches humaines.

L’ancien président de Facebook, Sean Parker, a récemment déclaré que la plateforme avait été conçue pour créer une dépendance et pour « consommer le plus de temps et d’attention consciente possible », ce qu’il a qualifié de « renforcer notre estime de soi, toujours présente dans le tube dopaminergique.

« Cela change littéralement votre relation avec la société, entre vous », a-t-il dit. « Ça interfère probablement avec la productivité de façon bizarre. Dieu seul sait ce que ça fait au cerveau de nos enfants. »

Cela dit: Vous lisez probablement cette histoire sur un appareil mobile en ce moment. Et c’est O. K.! Nous ne sommes pas ici pour vous dire de jeter votre iPhone et d’abandonner les médias numériques. Mais comme beaucoup de dépendances, admettre un problème est la première étape du traitement. Et, heureusement, le remède n’est pas anti-technique, mais plutôt pro-conversation, selon le Dr Turkle.

Faire un effort pour interagir avec les gens
Les désintoxications numériques n’ont jamais été aussi populaires, mais elles ne sont pas une panacée et, de façon réaliste, il n’ y a tout simplement pas de remède miracle.

La réponse la plus simple pour nous tous est biblique: « Faites aux autres – et peut-être faites-le sans accrocher votre smartphone. La prochaine fois que vous êtes dans la file des caisses ou à un feu rouge, regardez autour de vous. Combien de personnes sont vraiment là avec nous?

« Les êtres humains réels, en chair et en os, ont préséance », a poursuivi Mme Martin. « Ignorer les gens avec qui on est est impoli, les ignorer pour des amis virtuels ou lointains est snobant. »

C’est tellement évident que ça frise presque la stupidité. Mais comme l’espoir du Dr Turkle d’établir le dialogue, et non de dénigrer les digérati, c’est un dialogue évident dont nous n’avons pas assez.

M. Alford, qui écrivait auparavant une chronique mensuelle sur les bonnes manières pour le New York Times, a décrit la question comme un « oubli monomaniaque » d’être absorbé dans une activité à l’exclusion du reste du monde.

« Traiter la personne qui se tient devant vous comme secondaire par rapport à votre téléphone, c’est habituellement, comme disent les enfants, une micro-agression« , dit-il.

Beaucoup d’experts de la Silicon Valley partent à la guerre quand quelqu’un suggère que les mérites de la technologie ne sont pas uniformément positifs. Mais à la lumière de la cour d’école brutale que sont devenus les médias sociaux, cette approche semble maintenant sans objet.

Jeune ou vieux, nous sommes tous une génération de cas test littéralement. L’étiquette, les manières, le langage corporel, la façon dont nous réagissons, interagissons et même regardons changent. Il nous manque toute une vie qui se passe à 90 degrés au-dessus de nos smartphones. Commencez à regarder en l’air.

« Ne soyez jamais la première personne du groupe à sortir son téléphone « , a déclaré M. Alford. « Ne soyez pas le Patient Zéro. »

 

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