Une conversation autour du chocolat commence dans un groupe et presque chaque membre dira à quel point il adore le chocolat, combien il les rend heureux. Et moi aussi. Mais aimons-nous le chocolat ou le sucre? Rappelez-vous les Beastie Boys:I like my sugar with coffee and cream.” (« J’aime mon sucre avec du café et de la crème. »)

Pour les invétérés, il y a toujours du chocolat à la maison, voire une tablette à au moins 90 % de cacao (ce qui est plus savoureux selon moi.) L’amertume est un goût acquis, et au fur et à mesure qu’on cesse de manger des barres à plus faible pourcentage(donc plus sucrées) on cesse de mettre du miel dans le thé, du sucre dans le café : on veut alors le vrai goût de la nourriture, pas l’édulcorant.

Tout ce qui contient moins de 70% de cacao est un bonbon, écrit Derek Beres. Voici du chocolat noir à 75%.

La notion de santé du chocolat est depuis longtemps controversée. Si une barre de chocolat contient 50 grammes de sucre, vous devez peser tous les avantages par rapport aux qualités nuisibles de l’édulcorant. Le chocolat a en effet des qualités positives pour la santé, mais il faut du chocolat bien noir si l’on veut les obtenir.

L’année dernière, des chercheurs italiens ont découvert en Italie que les flavanols de cacao présentaient des effets neuroprotecteurs. Les bénévoles ont connu des améliorations dans leur mémoire de travail ainsi qu’un meilleur traitement de l’information visuelle, ce qui, selon les chercheurs, pourrait aider à prévenir la démence et d’autres maladies cognitives qui arrivent avec l’âge. Il est intéressant de noter que pour les participants plus jeunes, les tests cognitifs devaient être très exigeants pour être témoins d’avantages, même s’ils se situaient à l’extrémité supérieure de la tranche d’âge.

Les chercheurs, qui ont dit qu’ils mangeaient du chocolat noir tous les jours, ont été mis en garde contre les composés chimiques de l’usine de cacao, comme la caféine et la théobromine, ainsi que le sucre et les additifs laitiers. L’augmentation de la teneur calorique des barres avec additifs est également préoccupante.

Un autre Italien, le Dr Rossella Di Stefano, cardiologue de l’Université de Pise, donne également un bon point au chocolat. Seulement cette fois, cela provient d’une étude menée par la Société Européenne de Cardiologie qui a trouvé que le chocolat noir enrichi en huile d’olive « est bon à associer à un profil à risque cardiovasculaire ».

Les bénévoles, qui présentaient tous au moins trois facteurs de risque cardiovasculaire (comme le tabagisme et l’hypertension), ont reçu 40 grammes de chocolat noir par jour pendant 28 jours. Le chocolat contenait 10% d’huile d’olive ou 2,5% de pomme rouge Panaia. Le groupe de l’huile d’olive a eu des niveaux beaucoup plus élevés de cellules souches endothéliales, ce qui est essentiel pour la réparation vasculaire et la fonction endothéliale, ainsi que des niveaux réduits de carnitine et d’hippurate. Leur taux de cholestérol HDL était également plus élevé et leur tension artérielle plus basse.

Ce n’est pas la première étude à lier la santé du cœur et le chocolat. En 2014, des recherches menées aux Pays-Bas ont révélé que le chocolat noir redonne de la souplesse aux artères et empêche les globules blancs de coller aux parois des vaisseaux sanguins, deux facteurs qui jouent un rôle important dans l’athérosclérose.

En 2015, les chercheurs ont découvert que les barres à forte teneur en cacao améliorent l’attention. Comme le dit Larry Stevens, professeur de sciences psychologiques:

‘Le chocolat est en effet un stimulant et il active le cerveau d’une manière vraiment spéciale. Il peut augmenter les caractéristiques cérébrales de l’attention, et il affecte aussi significativement les niveaux de tension artérielle. »

Aujourd’hui, avec toutes les discussions sur le microbiome, en 2014, des chercheurs de l’American Chemical Society ont réalisé que les microbes de l’estomac fermententent les bactéries dans le chocolat pour produire des composés anti-inflammatoires et sains pour le cœur. L’équipe a également découvert que ces composés aident à prévenir les accidents vasculaires cérébraux.

La recherche publiée dans le Journal of Agricultural & Food Chemistry indique qu’au-delà de l’amélioration de la cognition, de l’abaissement de la tension artérielle et de la suppression de l’appétit, les ingrédients contenus dans le chocolat pourraient aider à prévenir l’obésité et le diabète de type 2. Les procyanidines oligomères ont contribué à réduire le poids des souris et à améliorer la tolérance au glucose, ce qui pourrait jouer un rôle dans le traitement des diabétiques.

Non pas que toutes les nouvelles soient bonnes. Notre amour grandissant pour les « superfoods » dans les magasins et les cafés branchés a fait en sorte que le cacao est promu de façon agressive par les entreprises du « bien-être », ce qui a entraîné des niveaux de déforestation sans précédent, selon une étude publiée l’an dernier par l’Université Lehigh. Des preuves du travail des enfants comme esclaves et de la traite des êtres humains ont également été découvertes à cause du commerce du cacao.

En fait, les pays développés profitent des bienfaits du chocolat pendant qu’il est produit par les pays sous-développés – environ 3% du coût de la barre revient aux agriculteurs de plusieurs de ces régions. L’année dernière, la World Cocoa Foundation a lancé une initiative pour aider à mettre fin à la déforestation causée par la demande croissante de fèves de cacao en Occident.

Il est bon de se méfier des grands acteurs. Il y a beaucoup de petites compagnies chocolatières qui pratiquent le commerce équitable et qui s’approvisionnent auprès de producteurs qu’elles connaissent et qui paient des prix compétitifs. Vous devrez peut-être chercher au-delà des grandes chaînes d’épicerie pour les trouver, mais du point de vue de l’environnement et de la saveur, vous ne serez pas déçus.

Quel pourcentage de cacao est le meilleur? Il n’ y a pas de réponse définitive, mais c’est assez facile: plus le contenu est élevé, moins il y a de sucre et de produits laitiers, plus il est sain. Moins de 70%, ce sont des bonbons. Commencez par 70 et montez jusqu’ à 85. Lorsque vous atteignez 90%, vous n’aurez plus jamais à regarder plus faibre, et vous pouvez être sûr d’obtenir l’essentiel des avantages du chocolat !

Donc évidemment que le chocolat est bon pour la santé !

 

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