Le scanner portable de cette petite startup génère des ultrasons de qualité clinique sur smartphone.

Butterfly Network, une startup co-fondée par un ancien du MIT, Nevada Sanchez a développé un scanner portable à faible coût qui génère des ultrasons de qualité clinique sur un smartphone. Les ultrasons sont téléchargés dans le cloud, où n’importe quel expert autorisé peut donner un second avis ou aider à analyser les images.

Butterfly Network vise à rendre l’imagerie ultrasonore aussi simple et ubiquitaire que le contrôle de la tension artérielle ou de la température – dans les hôpitaux et, éventuellement, chez les consommateurs.

La startup a développé un scanner portable peu coûteux, basé en partie sur le travail effectué par le co-fondateur Nevada Sanchez, qui génère des ultrasons de qualité clinique sur un smartphone. Les ultrasons sont téléchargés dans le cloud, où n’importe quel expert autorisé peut donner un second avis ou aider à analyser les images.

En rendant l’imagerie ultrasonore plus omniprésente, les cofondateurs visent à aider les professionnels de la santé – et, dans un avenir proche, les consommateurs – à produire plus rapidement des diagnostics vitaux.

Les machines à ultrasons traditionnelles utilisent des cristaux vibrants et d’autres composants pour produire des images ultrasonores. Il s’agit généralement de grosses machines stationnaires qui coûtent entre 15 000 euros et 100 000 euros Mais l’appareil de la startup, appelé iQ, qui ressemble à un rasoir ou un épilateur électrique et qui se branche comme un iPhone, met essentiellement un système d’ultrasons entier sur une puce, ce qui signifie qu’il est portable et il se vend à environ 2000 euros.

En novembre, la Food and Drug Administration des États-Unis a autorisé l’appareil pour de nombreuses applications cliniques, notamment dans les domaines urologique, abdominal, cardiovasculaire, fœtal, gynécologique et musculo-squelettique. Des dizaines de milliers de commandes ont été passées et seront expédiées au cours des prochains mois.

« Les premiers utilisateurs seront les médecins et les cliniciens qui sont plus à l’aise avec les ultrasons « , dit Sanchez, qui est maintenant le chef de la conception des puces de la startup. « Mais, finalement, tout le monde, des ambulanciers paramédicaux aux infirmières en passant par les médecins qui n’ont jamais utilisé l’échographie, le porteront avec eux. » »

Jonathan Rothberg, co-fondateur de l’entreprise de biotechnologie en série Jonathan Rothberg, souhaite vendre directement aux consommateurs. À la fin des années 2000, Rothberg a fait passer le séquençage de l’ADN sur une puce semi-conductrice grâce à sa startup Ion Torrent, après avoir été un pionnier dans le domaine du séquençage rapide de l’ADN.

« Songez à la consommation des tensiomètres et des défibrillateurs », dit-il: » Ceux qui ont commencé dans les cabinets de médecins et qui sont maintenant chez les gens. Dans les années à venir, nous travaillerons avec la FDA, pour que quiconque veut une fenêtre sur le corps humain puisse l’avoir. »

En fait, l’appareil s’est déjà avéré très utile pour les consommateurs: après s’être joint à la startup l’année dernière en tant que médecin-chef, John Martin, un chirurgien, se trouvait à l’hôpital pour tester le QI. Après avoir senti une bosse dans sa gorge pendant un certain temps, il a scanné son cou, ce qui a révélé une tumeur qui a ensuite été diagnostiquée comme cancéreuse. Il a récemment terminé sa première série de traitements.

« En fait, je suis devenu le premier consommateur patient « , dit Martin. Cela souligne à quel point le fait d’avoir un appareil comme celui-ci entre les mains des gens eux-mêmes sera puissant pour l’avenir des soins médicaux. Je suis la preuve vivante que… des vies seront sauvées. »

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