D’abord? Ignorez l’utilisateur moyen – il n’existe pas.

Le design inclusif est officiellement un mot à la mode, avec des entreprises comme Airbnb qui publient une boîte à outils d’inclusion et Microsoft qui essaie d’utiliser ses principes pour fabriquer de meilleurs produits. Mais l’idée derrière ce mot à la mode – que le design pour une plus grande variété de personnes rend les produits plus efficaces pour tout le monde – est encore loin du courant dominant. Lors d’un panel au Cooper Hewitt Design Museum à New York hier, quatre concepteurs travaillant sur les premières lignes de la lutte pour rendre les produits, les services et les espaces plus accessibles ont partagé pourquoi le design inclusif devrait être la principale façon de penser le design – peu importe qui est l’utilisateur final.

L‘Organisation mondiale de la santé (OMS) définit le handicap en partie comme un décalage entre les caractéristiques d’une personne et celles de l’environnement dans lequel elle vit. Bien que vous ne puissiez pas nécessairement redonner la vue à une personne aveugle ou faire en sorte qu’une personne âgée redevienne jeune, vous pouvez adapter son environnement de façon à ce que l’inadéquation soit moins prononcée – ou n’existe pas du tout. C’est là que le design inclusif entre en jeu.

Les panélistes, dont bon nombre ont eux-mêmes des déficiences physiques et psychologiques, ont plaidé en faveur d’une conception plus universelle du design. Certains des principes de conception qu’ils partageaient étaient cachés dans les endroits les plus ordinaires, comme les lunettes (Intel et Vaunt ont bien compris cela) ou les cockpits d’avion. D’autres peuvent se retrouver dans les comportements les plus banals, comme attacher ses chaussures ou se brosser les dents. Voici ce que ces objets et expériences simples et universels peuvent nous apprendre sur le design inclusif.

LA FORME EST AUSSI PRÉCIEUSE QUE LA FONCTION
Nous ne considérons pas les lunettes comme des appareils et accessoires fonctionnels médicaux, mais c’est ce qu’elles étaient, du moins jusqu’aux années 1960, quand les concepteurs ont mis la main dessus. Grâce à la force du design, les lunettes deviennent des instruments d’expression personnelle plutôt que des objets stigmatisés qui signifient que le porteur est différent.

De nombreux appareils et accessoires fonctionnels d’aujourd’hui sont aussi médicaux, durs et peu invitants que les lunettes des siècles passés. L’impact émotionnel de ces dispositifs peut être la différence entre le sentiment d’autonomisation ou de honte de l’utilisateur. D’après le designer Keira Gwynn. L’esthétique est devenue aussi importante que la fonction elle-même.

Prenez les aides auditives, par exemple. Beaucoup d’entre eux sont de couleur chair, ils sont donc moins évidents aux yeux des spectateurs. Au cours de son exposé, la conceptrice et avocate Elise Roy a parlé du fait qu’elle portait toujours une prothèse auditive beige quand elle était plus jeune parce qu’elle voulait avoir l’air d’une enfant ordinaire. Mais maintenant, elle opte pour des couleurs vives comme le rouge et le vert fluo. « J’en suis venue à réaliser que la différence est la nouvelle normalité », dit-elle. « Différent, même si ça semble être une limite, c’est ce qui nous fait prospérer, ce qui nous rend précieux. »

Les produits, en particulier les produits destinés aux personnes handicapées, n’ont pas besoin d’un aspect médical particulier et ne doivent pas nécessairement « s’intégrer ». Donner aux gens un éventail de choix qui leur permet de porter quelque chose qui exprime leur personnalité est un élément vital du design inclusif.

POUR L’UTILISATEUR EXTRÊME ET RENDRE L’UTILISATEUR MOYEN SURHUMAIN

C’est un mythe profondément enraciné dans notre société qu’il y a une personne moyenne ou « normale ». L’idée remonte aux années 1800, lorsque le mathématicien belge Adolphe Quetelet a tenté de trouver la moyenne numérique pour une foule de mesures corporelles, comme le tour de poitrine des soldats, ainsi que la taille moyenne, le poids moyen, l’âge moyen du mariage, et même la moyenne de la mort pour les humains. Cette tentative de calculer l’apparence et les actes d’un être humain idéal a fini par se codifier dans le design en tant qu' »utilisateur moyen ».

Sauf que la théorie de Quetelet, qui visait à mettre de l’ordre dans la société humaine et à créer une métrique par rapport à laquelle chaque individu peut être mesuré, ne fonctionne pas. Roy a illustré la raison pour laquelle il a utilisé un exemple des années 1940, lorsque les cockpits des avions de chasse de l’ U. S. Air Force étaient généralement conçus pour s’adapter à l’homme « moyen ». Pourtant, les pilotes ont souvent perdu le contrôle de leurs avions, ce qui a entraîné de fréquents accidents d’avion. Pour tenter de déterminer si la conception des postes de pilotage avait quelque chose à voir avec les accidents, les chercheurs ont pris les mesures d’un peu plus de 4 000 pilotes – et ils ont constaté que pas un seul ne correspondait aux mesures moyennes de l’ensemble du groupe. Les avions ont été redessinés pour s’adapter aux extrêmes et les crashes se sont arrêtés.

« Dans le domaine du design, nous constatons sans cesse qu’en regardant vers la moyenne, nous ne produisons pas d’innovations de pointe « , a déclaré Roy. « Au lieu de cela, nous devrions chercher les extrêmes. Ce qui est oublié, c’est que les personnes handicapées sont de grands exemples d’utilisateurs extrêmes. Nous vivons le monde d’une manière si différente. C’est une mine d’or pour nous aider à penser différemment. »

Pour Kat Holmes, la fondatrice d’une entreprise qui aide les entreprises à construire des expériences numériques équitables (et qui a auparavant dirigé le design inclusif chez Microsoft), l’illusion de l’utilisateur moyen est l’un des plus grands biais des designers. Il y a ce mythe qui perdure encore aujourd’hui et qui se manifeste dans le design et l’ingénierie: la règle 80/20. « Vous concevez pour le milieu de cette courbe, et nous atteindrons les 20% plus tard « , dit-elle. « Et si un être humain normal n’existait pas? S’il n’ y a pas de normalité, il n’ y a pas d’embûches, juste des gens différents qui changent d’un moment à l’autre. »

Alors que se passe-t-il si vous concevez pour l’utilisateur extrême? Même les gens capables deviennent surhumains. « Nous apprenons à créer des capacités en l’absence de capacités humaines naturelles « , dit Roy. « La machine à écrire, les livres audio, la télécommande ont été conçus à l’origine pour les personnes handicapées, mais ils sont aimés de tout le monde parce qu’ils ont créé les super-aptitudes que nous voulons tous. »

Qui ne veut pas changer de chaîne sans quitter le canapé, ni lire et conduire en même temps?

LE DESIGN INCLUSIF DONNE AUX GENS L’INDÉPENDANCE

Lorsqu’elle travaillait pour le célèbre créateur de produits Raymond Loewy, la designer Patricia Moore a vu ses grands-parents incapables de faire ce qu’ils devaient faire, comme s’habiller, se brosser les dents ou ouvrir la porte du réfrigérateur. « Il n’ y avait rien de mal avec ma grand-mère », dit Moore. « Elle n’était pas cassée. Mais les outils que nous lui avons donnés étaient inadéquats. »

Sa déclaration illustre parfaitement ce décalage entre la capacité d’une personne et son environnement. Alors que ses collègues de travail pensaient que son indignation à l’égard de la question était hors de leur temps et de leur attention, Loewy, qui avait 80 ans à l’époque, pensait différemment et poussait Moore vers le domaine qui est devenu sa spécialité.

Moore, une gérontologue et designer renommée qui a passé des années à voyager aux États-Unis déguisée en femme de 80 ans pour comprendre les défis auxquels font face les personnes âgées, croit que le design inclusif est avant tout une question d’indépendance. « C’est quelque chose que nous désirons tous ardemment, depuis les premiers moments de votre vie où votre mère attache vos chaussures et que vous aspirez à le faire vous-même, jusqu’au moment où, des décennies plus tard, vous vous démenez pour mettre vos chaussures et souhaitez ne pas avoir besoin de demander de l’aide. Ce que nous savons tous, désirons, espérons et rêvons, c’est que le design tient compte de nous et que le design nous donne l’autonomie et l’indépendance que nous méritons et désirons « , dit Moore.

Elle cite d’innombrables exemples de gens ordinaires qui font fonctionner l’environnement qui les entoure, même lorsqu’il n’est pas conçu pour leur être accessible, et parfois même lorsqu’il l’est. Elle a rencontré une femme âgée en particulier qui montait 100 marches chaque jour, pas à pas, soutenue par sa canne, pour se rendre à son temple pour prier. Moore rencontra la fille de cette femme qui, frustrée, lui dit qu’elle pouvait facilement conduire sa mère jusqu’ à la porte du temple. Mais Moore avait une interprétation différente: »Elle vit la vie qu’elle désire, elle s’accroche aux derniers fils de la capacité, de l’indépendance et des capacités », dit-elle. « Et c’est ce que nous devons concevoir. »

L’idée de Moore selon laquelle la conception pour l’inclusion est fondamentalement axée sur la conception pour l’indépendance est associée à une autre vérité qui donne à réfléchir – nous serons tous handicapés à un moment donné, que ce soit en raison de l’âge ou d’un accident accidentel (cela inclut Moore, qui a été heurté par une voiture l’année dernière). Même lorsque vous passez d’un moment à l’autre, que vous ayez une jambe cassée ou une mauvaise grippe, il est crucial de vous sentir indépendant. C’est pourquoi elle croit en la conception de produits, de services et d’espaces afin qu’ils soient plus accessibles aux personnes âgées.

« Lorsque vous concevez pour la plus grande génération, vous concevez pour toutes les générations « , dit Moore. Lorsque vous reconnaissez que c’est pour la durée de vie que nous devrions concevoir et non pour n’importe quel silo, vous reconnaissez que nous avons tous des questions et que nous essayons de trouver où aller. Alors vous avez votre cahier des charges et vous pouvez commencer. »

 

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