Un algorithme pour détecter qui passe ses doigts sur l’écran et pourrait aider à mettre les téléphones à l’épreuve des enfants.

Il sera peut-être bientôt possible pour votre téléphone de déterminer automatiquement si c’est vous ou votre enfant de cinq ans qui passe ses doigts sur l’écran – et, si c’est ce dernier, bloquez les applications que vous voulez garder hors de portée des enfants.

C’est la vision des chercheurs de l’Université de Caroline du Sud et de la China’s Zhejiang University, qui ont créé un algorithme qui peut détecter si votre enfant essaie accidentellement, disons, de commander à Amazon sans que vous le sachiez.

Il y a déjà beaucoup d’applications de surveillance des activités qui visent à contrôler ce que les enfants font sur le téléphone, mais les parents doivent les ajouter et les allumer, et ils pourraient être gênés par des enfants qui maîtrisent bien la technologie. Les chercheurs ont estimé que la détection automatique de la tranche d’âge permettrait aux parents de remettre plus facilement leur téléphone à des enfants curieux sans craindre que les enfants ne tombent sur un site Web inapproprié ou n’accèdent à un compte de courriel au travail.

Xiaopeng Li, un étudiant diplômé de l’Université de Caroline du Sud, a co-écrit un article sur le travail qui sera présenté lors d’une conférence sur les technologies mobiles la semaine prochaine. Il dit que les chercheurs ont observé deux grandes différences entre la façon dont les enfants et les adultes glissent les écrans de téléphone.

Étant donné que les enfants ont des mains plus petites et des doigts plus courts que les adultes, ils touchent souvent une zone plus petite à l’écran et font des frappes plus courtes. Les enfants ont également tendance à glisser leurs doigts plus lentement sur l’écran, et ils sont plus lents à passer de la technique du « swipe » à celle du « tap ».

Pour obtenir des données concrètes sur ces différences, les chercheurs ont créé une application simple et ont demandé à un groupe d’enfants âgés de 3 à 11 ans et à un groupe d’adultes âgés de 22 à 60 ans de l’utiliser. L’application a demandé aux participants de déverrouiller un téléphone Android, puis de jouer à un jeu basé sur les nombres, de sorte que les chercheurs ont pu enregistrer une variété d’écoutes et de scans. Ils suivaient également des choses comme la quantité de pression appliquée par le doigt d’un utilisateur et la zone qu’il recouvrait.

Les chercheurs ont utilisé les données obtenues pour former un algorithme de détection de l’âge qui, selon eux, est précis à 84% avec un seul passage à l’écran – un chiffre qui atteint 97% après huit passages à l’écran.

« Pour rendre l’approche encore plus efficace, dit Li, l’équipe veut incorporer des indicateurs tels que les mouvements d’un utilisateur (suivi à l’aide de l’accéléromètre d’un smartphone), puisque les chercheurs ont également observé que les mains des enfants semblaient trembler plus que celles des adultes lorsqu’ils tiennent le téléphone. L’algorithme n’ a pas encore été intégré dans un téléphone, mais il semble être une façon vraiment prometteuse de s’assurer que les petits doigts ne tapotent pas aux mauvais endroits.

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