Si vous avez déjà tenté de vous aventurer dans le monde de la vie sans déchets, vous avez probablement découvert ce que beaucoup d’autres ont fait avant vous: les supermarchés peuvent être une source étonnante de déchets.

Il est pratiquement impossible d’éviter les emballages en plastique en épicerie, même si vous achetez tout simplement les articles de base. Légumes biologiques en sacs plastiques, fruits et baies emballés de plastique, viande emballée sur des plateaux en polystyrène et emballée dans du papier collant, ou blocs de fromage emballés dans des emballages en plastique non recyclables. On ne s’aventurera même pas dans les allées du milieu, là où vivent les sacs en plastique par kilos, avec les emballages de tablettes de chocolat, de crackers et les bouteilles de boissons gazeuses. Il n’ y a tout simplement aucun moyen de contourner cela: la quantité d’emballages en plastique provenant de nos achats alimentaires est un gaspillage, exaspérant et, malheureusement, largement inévitable ( la preuve avec cet emballage de concombre).

Jusqu’à maintenant.

Le premier grand détaillant à faire des pas en avant
Alors que les épiceries sans emballage ont commencé à faire leur apparition dans le monde entier – offrant des produits en vrac, des produits non emballés et des solutions de substitution écologiques par rapport au plastique – les grandes chaînes d’épiceries ont commencé à se faire remarquer. Et dans un geste historique, une entreprise du Royaume-Uni a fait un pas radical dans la bonne direction: elle s’est engagée à éliminer ou à « réduire radicalement » les emballages en plastique de ses produits de marque d’ici 2023 (pour ceux d’entre nous qui se sentent encore comme si les années 90 étaient il y a dix ans, cela ne fait que cinq ans!).

La chaîne de supermarchés britannique Iceland a fait l’annonce à la mi-janvier, et leur promesse a reçu une attention médiatique généralisée et l’approbation des consommateurs. Il s’agit d’un engagement absolument massif, car Iceland compte plus de 800 points de vente en Grande-Bretagne. Les implications environnementales de ce changement seront énormes, non seulement en raison de la réduction des déchets plastiques dans tous les produits alimentaires de marque, mais aussi parce que le fait d’avoir une chaîne de supermarchés à grande échelle démontrant publiquement qu’il est possible de le faire – et qui plus est, qu’ils sont prêts à le faire – allume un feu parmi les autres.

Ils seraient sages de le faire. Les recherches de Iceland sur la question suggèrent que 80% des consommateurs sont favorables à une décision de renoncer au plastique. Etant donné que le nombre de consommateurs sans déchets (ou même soucieux de l’environnement) augmente chaque année, la demande de produits à emballage minimal ne fera qu’augmenter avec eux.

Ce qui va changer
Parmi les changements envisagés par Iceland, on peut citer les barquettes en papier pour les produits de charcuterie et la substitution d’une alternative plus durable pour les produits à base de plastique. Plus d’un millier d’articles de supermarchés seront touchés par cette nouvelle politique, allant des crackers aux repas surgelés.

Si la démarche écologique de Iceland se révèle payante et finit par attirer un plus grand nombre de consommateurs soucieux de l’environnement dans leurs rayons, ce sera un parfait exemple de la manière dont une politique environnementale solide profite non seulement au monde qui nous entoure, mais peut aussi avoir un bon sens financier.

Il ne reste plus qu’ à savoir qui est le suivant.

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