Bien qu’il s’agisse d’une ressource durable qui peut être récoltée à partir de plantes vivaces, l’utilisation du bois dans les villes et les gratte-ciel a longtemps été évitée. Le bois a été considéré comme structurellement dangereux, sensible à la pourriture et inflammable. Mais grâce aux progrès technologiques qui ont permis la mise au point d’un bois massif et résistant au feu, le bois revient peu à peu dans les zones urbaines. Et le Japon est en train d’élever la barre – au sens littéral du terme – lorsqu’il s’agit d’utiliser le bois pour construire des gratte-ciel.

Le constructeur et promoteur japonais Sumitomo Forestry s’est associé au cabinet d’architecture Nikken Sekkei pour construire un gratte-ciel en bois de 350 mètres dans le quartier Marunouchi de Tokyo, tout près de la gare de Tokyo. Bien qu’elle en soit encore à des étapes conceptuelles, l’entreprise vise à terminer « W350 » d’ici 2041, une date qui marquerait le 350e anniversaire de l’entreprise. Si elle est achevée, elle serait la plus haute structure en bois du monde et pourrait même battre la Japon Abeno Harukas (300 mètres) à Osaka, qui détient actuellement le record de la plus haute construction au Japon.

Utilisant un rapport hybride de 9:1 entre le bois et l’acier, Sumitomo Forestry vise à remplacer le béton, qui est l’un des plus grands contributeurs d’empreinte carbone au monde. Le gratte-ciel serait un immeuble polyvalent de 70 étages qui comprendrait un hôtel, des bureaux, des locaux commerciaux et des résidences. Des balcons à des intervalles différents seraient plantés d’une faune luxuriante. Et la verdure s’étendrait dans tout le complexe, créant une forêt verticale où les humains et la faune pourraient s’épanouir. Comme David Attenborough l’a dit avec optimisme dans le dernier numéro de Planet Earth II,« nous sommes les concepteurs de cet environnement. Comment, et si nous décidons d’inviter la faune sauvage, c’est à nous de décider. »

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