Une image d’un seul atome de strontium métallique en suspension dans des champs électriques a remporté le concours de photographie scientifique du Conseil de recherches en génie et en sciences physiques de 2018.

La photo de David Nadlinger, intitulée Single Atom In An Ion Trap, a été prise dans un laboratoire de l’Université d’Oxford, à l’aide d’un appareil photo numérique ordinaire sur une prise de vue longue.

Deux électrodes métalliques espacées de deux millimètres maintenaient le strontium presque immobile dans un champ électrique puissant, éclairé par un laser de couleur bleu-violette.

« L’idée de pouvoir voir un seul atome à l’œil nu m’avait frappé comme un pont merveilleusement direct et viscéral entre le minuscule monde quantique et notre réalité macroscopique », a dit Nadlinger.

« Lorsque je me suis rendu au laboratoire avec une caméra et des trépieds un dimanche après-midi tranquille, j’ai été récompensé avec cette photo particulière d’un petit point bleu pâle « , dit-il.

Les atomes de strontium sont relativement grands, avec des rayons d’environ 215 milliardièmes de millimètre. L’atome est visible sur cette photo parce qu’il absorbe et réémet la lumière vive du laser.

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