Prenez un smartphone, n’importe quel smartphone, et transformez-le en microscope. C’est une innovation qui a un énorme potentiel pour mettre la science entre les mains des individus au quotidien (même si ce n’est certainement pas un besoin quotidien), tout en facilitant grandement le travail à distance et sur le terrain.

Une équipe de chercheurs du Centre d’excellence en biophotonique à l’échelle nanométrique de l’ARC s’est rendue sur les lieux et l’a fait – en créant un « clip-on » imprimable en 3D que n’importe qui peut utiliser.
Le microscope est assez puissant pour montrer des micro-organismes microscopiques, des cellules animales et végétales, des cellules sanguines et des noyaux cellulaires aussi petits que le centième de millimètre.

Le clip n’ a pas besoin d’alimentation externe ou de source de lumière pour fonctionner, et il est très résistant.

La bonne nouvelle? Nous pouvons tous en avoir un,

Les chercheurs rendent la technologie disponible gratuitement – ils partagent publiquement les fichiers d’impression 3D. Il vous suffit d’accéder à une imprimante 3D (oui quand même).

« Nous avons conçu un microscope pour téléphone mobile simple qui tire parti de l’éclairage intégré disponible avec presque toutes les appareils photo de smartphones », explique le développeur principal et chercheur CNBP Research Fellow à l’université RMIT, le Dr Antony Orth.

Le clip a été conçu avec des « tunnels d’éclairage » internes qui guident la lumière du flash de l’appareil photo pour éclairer tout ce que vous regardez. Il s’agit là d’une distinction importante de cette innovation particulière.

« Presque tous les autres « microscopes téléphoniques » utilisent des sources lumineuses alimentées de l’extérieur alors qu’il y a un flash parfait sur le téléphone lui-même », explique le Dr Orth. « Les LED et les sources d’alimentation externes peuvent rendre ces autres systèmes étonnamment complexes, encombrants et difficiles à assembler.

M. Orth dit que la beauté du design de son équipe est que le microscope est utilisable après une simple étape de montage et qu’il n’ a pas besoin d’une optique d’éclairage supplémentaire. Cela réduit à la fois le coût et la complexité du montage.

Un autre avantage noté par le Dr Orth est que l’encliquetage vous permet d’utiliser les techniques de microscopie en champ clair et en champ noir. La microscopie en champ clair est l’endroit où un échantillon est observé sur un fond brillant. Le champ noir montre le spécimen illuminé sur un fond sombre.

« La fonctionnalité ajoutée du champ noir nous permet d’observer des échantillons qui sont presque invisibles dans le cadre d’opérations conventionnelles en champ clair, comme les cellules dans des milieux », explique le Dr Orth. « Le fait d’avoir les deux capacités dans un appareil aussi petit est extrêmement bénéfique et augmente la plage d’activité pour laquelle le microscope peut être utilisé avec succès. »

M. Orth pense que les applications potentielles du microscope pour smartphone sont énormes – c’est un outil peu coûteux et portable pour tous les types de surveillance sur site ou à distance. Et nous parlons de la qualité de l’eau, des prélèvements sanguins, de l’observation environnementale, de la détection précoce des maladies, du diagnostic ou de l’observation de près de la qualité d’une truffe par exemple ( 😉 )

« Il s’agit de tous les domaines où notre technologie peut être facilement utilisée à bon escient », explique le Dr Orth.

Évidemment, l’appareil sera également utile pour la recherche dans les pays en développement.

« Les microscopes puissants peuvent être rares dans certaines régions« , dit le Dr Orth. « On ne les trouve souvent que dans les grands centres de population et non dans les collectivités éloignées ou plus petites. Pourtant, leur utilisation dans ces domaines peut s’avérer essentielle pour déterminer la qualité de l’eau potable, jusqu’ à l’analyse d’échantillons de sang à la recherche de parasites ou pour diagnostiquer des maladies, y compris le paludisme. »

Le nouveau microscope téléphonique a déjà été testé par le Dr Orth et ses collègues du CNBP dans un certain nombre de domaines, en visualisant avec succès des échantillons allant de la culture cellulaire au zooplancton en passant par le sperme de bovins vivants à l’appui des tests de fertilité du bétail.

Les fichiers d’impression 3D de l’appareil sont disponibles ici.

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