Une nouvelle étude révèle que les salaires apportent le bonheur quotidien par rapport à la satisfaction globale de la vie, mais que tout ce qui est en plus ne contribue pas au bien-être émotionnel.

Si vous pensiez que gagner plus d’argent vous rendrait plus heureux, vous n’avez que partiellement raison. Il y a un moment où plus d’argent a des rendements décroissants en termes de bien-être émotionnel et de satisfaction dans la vie.

A l’aide d’une enquête menée auprès de 1,7 million d’individus provenant de 164 pays, les chercheurs ont calculé que 95 000 $ (77 000 euros annuel) est un salaire optimal pour atteindre l’épanouissement. (C’est seulement pour les individus, pas pour les familles, et une moyenne internationale.

Selon l’étude, si c’est une question de bonheur au quotidien – par opposition à la satisfaction générale à l’égard de votre vie -, seulement 50 000 euros à 65 000 euros pourraient suffire, selon l’étude. Après ces points, les avantages de faire plus d’argent diminuent, bien qu’il puisse encore y avoir des avantages.

N’oubliez pas que le revenu moyen des ménages est de 50 000 euros et que 75 % des ménages gagnent moins de 65 000 euros. Alors, bien qu’un certain pourcentage d’entre eux gagnent beaucoup plus d’argent que ce qui les rend heureux, la plupart des gens sont loin d’être au bout du chemin.

« L’augmentation du bonheur tend à diminuer au fur et à mesure que vous gagnez plus d’argent « , explique Andrew Tebb, auteur principal de l’étude. « Une augmentation de 20 000 ou 30 000 euros sur 50 000 euros changera probablement votre vie plus que si vous gagnez 20 000 euros en plus de 150 000 euros. »

Les résultats, qui proviennent de l’Université Purdue et de l’Université de Virginie, s’alignent sur une étude bien connue menée en 2010 par le psychologue Daniel Kahneman et l’économiste Angus Deaton. Ils ont constaté que le bonheur des gens était corrélé au revenu, mais seulement jusqu’à concurrence d’un revenu se situant entre 60 000 euros et 120 000 euros. Après ce moment, la relation entre le bonheur et le revenu s’est affaiblie.

Mais Tebb note que l’étude précédente avait des limites. Pour l’une d’entre elles, elle ne portait que sur le bien-être émotionnel plutôt que sur la satisfaction de vivre, ce qui est sans doute plus important. Vous pouvez être émotionnellement heureux d’heure en heure, comme au moment où vous répondez à un sondage. Mais vous pouvez ressentir différemment votre vie dans son ensemble, lorsque vous évaluez vos réalisations et votre situation personnelle. Et, deuxièmement, il ne considérait que certains pays riches, pas d’autres pays.


Selon les nations, les « points de satiété » varient beaucoup. En Europe de l’Ouest et en Scandinavie, le niveau de revenu optimal est d’environ 100 000$, selon l’étude. En Amérique du Nord, c’est 105 000 $. En Australie/Nouvelle-Zélande, c’était 125 000 $. En Europe de l’Est, la moyenne n’était que de 45 000 $ alors qu’en Afrique subsaharienne, c’était de 40 000 $. Le titre de 95 000 $ est la moyenne de tous les répondants à l’enquête partout dans le monde.

En d’autres termes, il est très difficile de déterminer exactement ce que vous devriez compter gagner pour être heureux. Cela peut dépendre de nombreux facteurs. Les recherches précédentes montrent que les niveaux de revenu relatifs – comment vous vous vous positionnez par rapport à vos pairs – sont aussi importants que les niveaux absolus, par exemple.

Les attentes et les comparaisons sociales sont importantes. Nous sommes des créatures sociales très particulières, de sorte que ces comparaisons sociales se produisent chez la plupart des domaines humains, y compris concernant la carrière, le revenu et la taille de votre maison », explique M.  Tebb.

Et, bien sûr, l’argent n’est pas tout en ce qui concerne le bonheur. Le revenu n’est qu’une variable dans l’équation compliquée du bonheur. « Ce n’est pas trivial, mais il y a d’autres facteurs qui sont au moins aussi importants, comme le sens et l’importance, les relations sociales, la famille et les amis », dit Tebb.

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