« Je mange d’une façon très particulière », dit Jennifer Rubell. « Si j’écrivais tout ce que j’ai consommé en une journée et que vous regardiez mon travail, vous comprendriez que c’est exactement la même chose. J’appellerais cela minimaliste, en ce sens que chaque détail compte, les légumes, la viande, le poisson, peu importe. C’est de la bonne nourriture tout le temps, je ne gaspille jamais un repas. »

Rubell n’est pas seule: presque tous les artistes auxquels elle pense sont exigeants quant à la façon dont ils mangent, bien que peu d’entre eux suivent un régime alimentaire. La plupart des artistes sont aussi de bons cuisiniers. Et pourquoi pas? Les artistes, presque par définition, sont des sensualistes qui aiment faire des choses, et la nourriture engage certainement plusieurs sens. Mais si les artistes accordent tellement d’attention à la nourriture, pourraient-ils l’utiliser, même par inadvertance, pour stimuler leur créativité, ou si l’on pourrait même essayer consciemment d’optimiser leur production avec la nutrition.

Le Dr Fernando Gómez-Pinilla, professeur aux départements de neurochirurgie et de biologie et physiologie intégratives à l’UCLA, pense que nous pouvons le faire. Il y a dix ans, il a entrepris une étude, pour la revue Nature Reviews Neuroscience, sur les effets des nutriments sur la fonction cognitive. « L’alimentation est comme un composé pharmaceutique qui affecte le cerveau « , a-t-il déclaré dans une interview après la publication de l’étude. « Cela soulève la possibilité excitante que les changements de régime sont une stratégie viable pour améliorer les capacités cognitives. » Depuis lors, dit-il, »il y a eu beaucoup d’études qui établissent le fait que les différents composants alimentaires ont des rôles très puissants dans la fonction cognitive ».

Prises dans leur ensemble, ces enquêtes suggèrent quelques pistes pour améliorer la créativité, de la stratégie la plus large aux interventions tactiques les plus infimes. Une étude, par exemple, a révélé que les jeunes adultes qui ont simplement mangé plus de fruits et de légumes « rapportent un bien-être eudémonique moyen plus élevé, des sentiments de curiosité plus intenses et une créativité plus grande que les jeunes adultes qui ont mangé moins ». Ce constat devrait éveiller votre curiosité, puisqu’il existe un lien de longue date entre créativité et mélancolie, ou dépression. Il s’avère que, dans l’ensemble, ces études nous en disent long sur ce que la science a déterminé (ou suppose) comme étant les conditions physiques et émotionnelles idéales pour la créativité, comme le bonheur général ou la détente.

Quant à savoir pourquoi manger plus de fruits et légumes pourrait augmenter notre bien-être et nous rendre plus créatifs, Dr. Gómez-Pinilla plaide pour une double réponse. Il souligne tout d’abord le rôle des flavonoïdes, qui sont des composés que l’on trouve le plus souvent dans les fruits et de nombreux légumes. Bien que la science qui sous-tend les actions exactes de ces composés demeure floue, il semble qu’ils augmentent le flux sanguin dans le cerveau et favorisent la plasticité synaptique (la capacité d’établir des liens plus forts entre les synapses, d’augmenter la mémoire et d’aiguiser la pensée). La deuxième raison est qu’une consommation accrue de fruits et légumes se traduit souvent par une consommation moindre de sucre, et il a été démontré que l’excès de sucre contribue au déclin cognitif et à la dépression. Donc, Rubell ferait bien d’éviter de manger des tartes dans sa performance.

Liu Bolin
Hiding in the City – Vegetables, 2011
Klein Sun Gallery

 

Cependant, l’alimentation n’est jamais simple. C’est toujours une question de compromis, comme le démontrent les avantages et les inconvénients du sucre. Le glucose (un type de sucre) est la principale source de carburant pour toutes les cellules, en particulier celles du cerveau, parce que le cerveau utilise la majeure partie de notre énergie. Si vous ne mangez pas assez, vous pouvez vous sentir léthargique et mentalement lent. Cependant, manger trop de sucre – ce qui, je pense que nous le reconnaissons tous, est tristement facile à faire – est censé accélérer le vieillissement des cellules et, selon une étude du département de neurobiologie de Harvard, est lié « à la mémoire et aux déficiences cognitives », ce qui n’est ni l’un ni l’autre un plus pour la pensée créative.

Prenons le problème du chocolat. Il contient des polyphénols de cacao qui peuvent rehausser l’humeur et soulager l’anxiété, ce qui peut entraver la prise de décisions essentielles aux efforts créatifs. Ces caractéristiques ont conduit à des articles vantant le traitement en tant qu’amélioration de la productivité. Pourtant, le chocolat est presque toujours mélangé à des quantités élevées de sucre, ce qui, à court terme, peut vous aider à augmenter votre production et à être plus créatif, mais qui, au fil du temps, peut nuire aux fonctions cérébrales et entraîner toutes sortes de problèmes de santé.

« On ferait peut-être mieux de s’en tenir aux acides gras oméga-3« , que le Dr Gómez-Pinilla met « en haut de la liste ». Il a mentionné en particulier le DHA et l’EPA, qui se trouvent dans le poisson, l’huile de poisson et, dans une moindre mesure, dans les oeufs et le boeuf. Les personnes atteintes de divers troubles cognitifs ainsi que des problèmes d’attention ont souvent de faibles niveaux de ces acides gras, et certaines études ont conclu que la consommation de poisson ou d’huile de poisson peut avoir un effet protecteur sur le cerveau. Il y a également des preuves que le fait d’ajouter du DHA et de l’EPA peut aider à améliorer l’efficacité cérébrale et les performances cognitives. Les noix sont riches en un autre acide gras oméga-3, l’ALA, mais aussi en antioxydants, vitamine E et folate. Ce que cette combinaison de composés a pour effet sur le cerveau demeure incertain, mais une étude de l’UCLA a révélé que le fait de manger une poignée de noix par jour, pendant des années, a amélioré la cognition dans un large échantillon de la population.

Pourtant, une poignée de pilules d’huile de poisson ou de noix ne vous transformeront pas en Leonard de Vinci. J’ajouterais que tout ce qui n’est pas de l’huile de poisson de haute qualité sera destructeur plutôt qu’utile, et les sources de bonnes choses sont à la fois difficiles à trouver et coûteuses. Une fois de plus, une alimentation régulière de poissons vous permettra peut-être de rester très inventif en vieillissant.

Mais les changements progressifs à long terme ne sont pas ce que la plupart d’entre nous recherchent. Ce que nous voulons, c’est un hack, la pilule magique qui propulsera votre esprit dans la stratosphère créative.

Steve McCurry
MARKET VENDORS ON DAL LAKE, KASHMIR, 1999, 1999
Huxley-Parlour

 

À part la réingénierie de votre ADN, il n’ y a pas beaucoup d’options. Il y a ceux qui chuchotent sur la tyrosine, l’une des rares substances dont on sait qu’elles ont un effet direct sur la créativité. Précurseur de la dopamine abondant dans les algues, les bananes et les amandes, il a été démontré que la tyrosine « favorise une pensée convergente (profonde) », comme l’affirment les auteurs d’une étude dans la revue Psychological Research, et « facilite les opérations créatives assoiffées de contrôle ».

D’autres, comme le peintre Caio Fonseca, qui dans ses temps libres est aussi pianiste et compositeur classique, jurent sur la nourriture – ou du moins une partie du temps. Il n’ y a pas si longtemps, Fonseca a fait l’expérience d’un jeûne de sept jours, ce qui lui a permis de se sentir calme et remarquablement lucide. L’expérience l’ a amené à commencer à jeûner de façon intermittente, en mangeant toute sa nourriture dans un délai de huit heures chaque jour. Cette pratique a permis d’améliorer la fonction cérébrale – dans le cadre d’études sur les microniques – et fait état de nombreux adhérents chez les humains. « Ce n’est pas que je ressente une sensation plus vive quand je jeûne », dit Fonseca. « Mais quand je dérape et que je casse les habitudes, je me sens plus floue et moins énergique. »

L’ironie de toute cette recherche du cerveau parfait, c’est que beaucoup d’entre nous se livrent déjà à la créativité la plus éprouvée et la plus authentique de l’histoire: l’alcool. Comme le prouvent des générations d’artistes et d’écrivains buvant de l’alcool, au moins en quantité suffisante, cela fonctionne. Mais son fonctionnement n’a été démontré que récemment. Et, curieusement, c’est parcequ’il diminue la fonction cérébrale (ce qui signifie, bien sûr, qu’il n’est pas sain de consommer plus que de petites quantités). L’alcool entrave la concentration, ce qui permet à l’esprit de vagabonder, et plusieurs études ont montré qu’un esprit errant est en fait plus à même de résoudre des problèmes créatifs qu’un esprit concentré.

Et l’alcool est également désinhibant, ce qui vous rendra peut-être susceptible d’éliminer les notions apparemment « incorrectes » – comme la pensée rampante que le régime alimentaire est un sujet trop complexe – et qu’il vaut mieux prendre un autre whisky.

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