1-54, la foire d’art contemporain africain de Londres/New York, qui a déjà 6 ans, a lancé une nouvelle édition à l’hôtel préféré de Winston Churchill à Marrakech, La Mamounia, cette semaine. Située à l’orée de l’Afrique, de l’Europe et du Moyen-Orient, et dotée d’une scène artistique contemporaine en plein essor, Marrakech s’inscrit naturellement dans la lignée de Touria El Glaoui, la directrice fondatrice de la foire, elle-même originaire du Maroc.

Le manque de soutien de l’Etat signifie que la scène artistique marocaine existe largement dans le secteur commercial, mais le bassin de mécènes privés du pays est encore relativement restreint. « Environ 20% des 100 collectionneurs VIP attendus à la foire sont marocains », dit El Glaoui. Il s’agit notamment du roi Mohammed VI, qui a ouvert un musée à Rabat en 2014, du magnat de la construction Mohamed Bouzoubaa, qui a ouvert un vaste nouvel espace d’art à Casablanca en novembre, et du promoteur immobilier Alami Lazraq, qui lance le Musée d’art contemporain africain Al Maaden pour coïncider avec la foire.

Cependant, la plupart des acheteurs ne sont pas autochtones. Il s’agit d’un groupe solide de collectionneurs français et belges qui ont des résidences secondaires dans le pays (« les grands collectionneurs, et pas seulement les deuxièmes résidences », dit El Glaoui). De plus, un nombre croissant de collectionneurs de pays francophones d’Afrique, comme le Sénégal et le Cameroun, sont attendus à Marrakech.

Le mélange de galeries est également international. Sur 17 exposants, 3 sont originaires du Maroc et dix d’Europe, dont la galerie Blain Southern, basée à Londres et Berlin, qui participe pour la première fois. Laetitia Catoir, directrice de la galerie, affirme que la croissance de la base de collectionneurs locaux et régionaux, jumelée à l’effervescence des ouvertures de musées, a été un facteur déterminant dans la décision d’exposer. « En raison de la force du programme VIP du salon, nous nous attendons également à ce que de nombreux collectionneurs internationaux voyagent « , explique-t-elle. La galerie présente des œuvres d‘Abdoulaye Konaté du Mali et de Moshekwa Langa d’Afrique du Sud.

Compte tenu des projecteurs actuels sur l’art africain contemporain, il n’est pas surprenant de voir de grands marchands internationaux arriver sur la scène. Mais les petites galeries africaines craignent-elles que leurs artistes soient triés sur le volet?

« Pas si les artistes entretiennent des relations dans les deux sens », explique Chahrazad Zahi, directeur de la galerie L’Atelier 21, basée à Casablanca. « On pourrait penser que c’est une compétition, alors qu’en fait, elle crée de la visibilité pour nos artistes. Nous sommes heureux qu’ils soient placés dans de plus grandes galeries « , dit-elle, en notant que l’artiste marocaine Safaa Erruas a récemment commencé à travailler avec Officine dell’Immagine à Milan, également présente à la foire. A Marrakech, L’Atelier 21 présentera un mélange d’artistes modernes et contemporains, dont Saâd Ben Cheffaj et Yamou.

La Vigo Gallery de Londres fait la promotion de l’art africain et de la diaspora depuis six ans et proposera des œuvres rares sur papier des années 1970 de l’artiste soudanais Ibrahim El-Salahi (prix à 25 000 £ chacun) et des photographies de Hassan Hajjaj, le photographe britanno-marocain dont l’exposition personnelle s’est achevée à Somerset House le mois dernier (£2 500 à £15 000). Le fondateur Toby Clarke déclare: « Quand il y a un fort intérêt dans un domaine comme celui-ci, le temps nous dira quels sont les artistes les plus durables et les plus intéressants. La qualité et le temps sont les grands niveleurs. »

1-54,24-25 février, hôtel La Mamounia, Marrakech

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