Nous vivons dans un monde qui est constamment affamé de nouveautés. Des inventions au contenu en passant par les expériences, nous consommons et exigeons de la nouveauté à des vitesses rapides. Cherchant désespérément des remèdes rapides qui répondent à l’obsession insatiable de la société pour la nouveauté, les industries se tournent vers l’engouement de la pensée conceptuelle comme un remède.

A l’origine, la pensée conceptuelle, le Design Thinking, a été créée pour enseigner aux ingénieurs les méthodes des concepteurs. Au fil des ans, elle est devenue une secte qui croit naïvement qu’elle peut créer des changements efficaces dans les grands systèmes par une méthode réductive. Alors que d’autres professions commençaient à percevoir la valeur de la croisée du design et de la technologie, la réflexion sur le design a rapidement pris de l’ampleur et s’est transformée en un atelier de travail passionnant parmi les C-suites. Bien que le Design Thinking soit maintenant relégué à un mot à la mode, les concepts de la pensée conceptuelle ne doivent pas être blâmés. Les véritables coupables sont les praticiens qui exploitent la popularité du mouvement en concevant le design publicitaire comme une panacée pour la stagnation.

Des proclamations telles que « outils créatifs fondamentaux pour relever des défis complexes » ou « moyens d’améliorer considérablement le taux de réussite de l’innovation » attirent les industries affamées dans le processus de réflexion conceptuelle. Ils sont attirés par la promesse d’apprivoiser la bête irrationnelle et imprévisible qu’est la créativité. Mais il faut se rendre compte que le design n’est pas une nouveauté. C’est un cadre rudimentaire de résolution de problèmes déguisé en méthode scientifique. Une phase appelée « empathie » nous dit de donner la priorité aux humains. C’est un rappel de la règle d’or de la société: « Faites aux autres ce que vous voudriez qu’ils vous fassent. » Feuilletez un thésaurus pour trouver le mot « définir » et vous trouverez tous les autres termes utilisés pour identifier, comprendre, découvrir, explorer, clarifier ou établir cette étape de la pensée. L’idéation, le prototypage et les essais sont paraphrasés à partir de l’hypothèse, de l’expérience et de l’analyse de la science. Cependant, les vendeurs de cours de Design Thinking ont réussi à duper les industries que l’acte de penser est quelque chose de tout nouveau.

La réflexion sur le design est maintenant présentée comme un moyen d’innover, mais les cours mal construits n’offrent qu’une préface superficielle de la rigueur dans le domaine du design. En tombant dans les rangs des pilules instantanées de perte de poids ou des livres promettant la richesse du jour au lendemain après la lecture, le Design Thinking est vendu avec des promesses vides aux entreprises innocentes à la recherche d’une solution rapide. Des camps d’entraînement de deux jours, des hackathons et des cours en ligne promettent d’aider à générer des idées de produits comme l’iPhone. Les photos montrent toujours des séances de brainstorming donnant aux participants l’occasion de laisser libre cours à leur imagination sur d’infâmes post-its arc-en-ciel. Parfois, ils montrent des sessions de prototypage avec de la colle chaude et des Legos pour visualiser la prochaine grande chose à livrer sur ce retour sur investissement. Mais si le cours se termine par une confusion persistante, les participants désabusés ne verront pas la vraie valeur que le design peut apporter.

Le marketing conceptuel doit cesser d’enchanter les industries avec un processus de conception dilué. La réduction en 5 étapes du processus créatif complexe de la résolution de problèmes veut rendre le design « facile » quand il ne l’est pas. Un certificat pour l’achèvement d’un cours de conception n’est pas suffisant pour transformer une entreprise en futur Apple. Ne vous laissez donc pas tromper par la démystification du processus de conception ou par la possibilité d’acquérir des idées à un million de dollars sur les post-it. Il y a plus à concevoir que ce que prêcheurs du Design Thinking enseignent superficiellement.

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Natasha Jen n’ a pas besoin d’être présentée, mais pour ceux d’entre vous qui ne sont pas totalement immergés dans le monde du design, voici quelques détails. Conceptrice et éducatrice primée, Natasha a travaillé comme associée chez Pentagram depuis son arrivée au bureau de New York en 2012. 

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