La semaine dernière, en Malaisie, le Premier ministre Najib Razak a provoqué ce que le New York Times appelait une « tempête dans un bol de quinoa » (payant) en déclarant qu’il préférait le grain sud-américain au riz – l’aliment de base dans son pays. Malgré sa valeur nutritionnelle, le quinoa est beaucoup plus cher que le riz, et les opposants politiques ont profité de l’occasion pour rejeter Razak comme étant déconnecté du peuple malaisien.

En termes de gaffes politiques, cela se situe quelque part entre le commentaire d’Hillary Rodham Clinton’s « panier de déplorables » et Barack Obama essayant de se connecter avec une foule de l’Iowa alors que durant sa campagne en 2007 il luttait sur le prix de la roquette à Whole Foods. Razak est largement attendu pour gagner un troisième mandat comme premier ministre, et il a expliqué plus tard que son médecin lui avait recommandé du quinoa – qui est faible en sucre et riche en protéines – comme une alternative saine au riz. Mais la question se pose: pourquoi le quinoa a-t-il un tel don pour les ennuis?

Saluée comme un super-aliment en raison de sa teneur élevée en protéines et en fibres, la consommation de quinoa s’est considérablement accrue au cours des vingt dernières années, et l’Assemblée générale des Nations Unies a déclaré 2013 Année du quinoa, soulignant son potentiel en tant que nouvelle culture vivrière de base face aux changements climatiques. La même année, The Guardian publia un article prétendant révéler le côté sombre de la popularité des bols et des burgers de quinoa, prétendant que sa nouvelle popularité avait empêché les cultivateurs andins de quinoa de l’acheter pour leur propre famille en raison de la hausse des prix.

Il se peut fort bien que cet article s’intitule « Allez au diable, vous les végétaliens prétendus » et que l’affirmation centrale selon laquelle les producteurs de quinoa ne pouvaient plus se permettre d’acheter du quinoa ait été démystifiée, mais ce n’était pas sans fondement. L’expansion mondiale de la culture et les fluctuations des prix qui l’ont accompagnée ont créé de nouveaux défis pour les agriculteurs andins.

 

Ces problèmes de croissance ne sont pas uniques au quinoa, mais d’une façon ou d’une autre, elles sont devenues le point de mire d’un examen de ce qui arrive aux producteurs lorsqu’un produit agricole auparavant obscur – qu’il s’agisse de baies de goji, d’huile de noix de coco ou d’açai – reçoit le traitement superfoods/Whole Foods.

 

Chipotle, lui-même paratonnerre culinairement controversé pour des raisons d’esthétique et de santé, teste actuellement le quinoa, mélangé au jus de citron vert et à la coriandre, comme alternative au riz dans sa cuisine d’essai de New York. C’est un signe que la célèbre chaîne résistante au changement est prête à essayer de nouvelles stratégies pour attirer de nouveaux clients. Le changement s’inscrit également dans un débat du XXIe siècle sur la nourriture et l’authenticité, et une considération encore plus importante: un burrito au quinoa est-il bon?

En tant que culture à haute teneur en protéines et résistante à la sécheresse, le quinoa n’est pas seulement un remède pour le régime alimentaire occidental saturé en calories, il a été introduit comme une solution agricole dans les régions qui ont connu une croissance aride en raison de l’évolution du climat. Un acteur clé à la jonction de plusieurs des enjeux les plus importants de la durabilité aujourd’hui – en particulier comment nourrir le monde, le garder en bonne santé – n’attendez pas que le quinoa sorte des projecteurs de la lutte alimentaire dans un avenir proche.

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