Êtes-vous un oiseau de nuit ou un matin?

Si vous faites partie des centaines de millions de personnes qui apprennent une langue étrangère, le fait d’être insomniaque pourrait finir par jouer en votre faveur: si vous pratiquez régulièrement la langue que vous apprenez le soir, juste avant de vous endormir, il semble que vous êtes plus susceptible de vous en souvenir.

On sait que le sommeil a un impact positif sur l’apprentissage. Une étude menée en 2016 a examiné l’effet de la pratique répétée et du sommeil sur la conservation à long terme de l’information, en particulier du vocabulaire en langue étrangère. Au cours de deux séances à 12 heures d’intervalle, 40 participants ont pratiqué le vocabulaire en langue étrangère. La moitié d’entre eux a appris le matin et revu le soir même, tandis que l’autre moitié a appris le soir, a dormi dessus, puis a revu cette leçon le lendemain matin. Une semaine plus tard (et encore six mois plus tard), les chercheurs ont évalué la rétention des participants. Ils ont découvert que le fait de dormir entre les cours permettait une meilleure rétention à long terme.

Cette constatation fait écho aux résultats d’une analyse récente que l’équipe de Duolingo a menée sur les habitudes d’apprentissage de dizaines de milliers d’apprenants en langues. Cependant, on remarque que pratiquer avant d’aller au lit n’est pas la seule astuce: ce qui importe, c’est de faire de l’apprentissage des langues une habitude quotidienne et de s’ y tenir de façon cohérente. Voici les données qui soutiennent cela.

Voici L’analyse :
Tout d’abord, nous avons analysé le comportement des utilisateurs de Duolingo pour identifier 14 groupes en fonction de leur niveau d’activité à différents moments de la journée. (Le niveau d’activité a été mesuré par le nombre de leçons de Duolingo que chaque utilisateur a suivies pendant une heure donnée de la journée en semaine et le week-end. La carte thermique suivante illustre les 14 groupes d’utilisation. Le rouge indique beaucoup d’activité, tandis que le bleu indique l’inactivité (et les jaunes ou les verts indiquent une activité modérée):

« Chaque groupe a ses propres préférences quant au moment de passer du temps à apprendre tout au long de la semaine. Le groupe « heure du coucher », par exemple, est le plus actif entre 22 h et minuit les jours de semaine (gauche) et les fins de semaine (droite), comme l’indiquent les carrés rouges foncés pendant ces heures. Comparez cela avec le groupe « 9 à 17 », qui utilise Duolingo principalement pendant les heures de travail de 10h à 18h les jours de semaine (à gauche), mais pas beaucoup le week-end (à droite). Ces groupes comportementaux ont tous été découverts automatiquement par un algorithme de clustering, puis nous avons donné des noms à chaque groupe en fonction des résultats.
Ensuite, nous avons analysé les performances des utilisateurs de Duolingo à l’aide d’un modèle factoriel additif, qui permet d’estimer les capacités linguistiques de chaque utilisateur tout en tenant compte de la difficulté inhérente à chaque exercice (du fait du vocabulaire, de la grammaire ou d’autres facteurs). Nous pouvons utiliser ce modèle pour évaluer et classer chaque apprenant de Duolingo selon son niveau de compétence.

En comparant les compétences des utilisateurs de Duolingo dans différents groupes, nous avons constaté que ceux qui pratiquaient de façon constante juste avant d’aller au lit se classaient au-dessus de 52,9 % de tous les utilisateurs en moyenne. Il s’agit du groupe le plus performant de notre analyse.

D’autre part, les utilisateurs qui pratiquaient de façon arbitraire (sans routine régulière) constituaient le groupe le moins performant, se classant seulement au-dessus de 47,8 % de tous les utilisateurs en moyenne. Après le groupe « arbitraire », ceux qui n’ont pratiqué que les jours de semaine ou les soirs de semaine (mais qui n’ont pas continué pendant le week-end) ont affiché la pire performance.

La meilleure façon d’apprendre une langue – et n’oubliez pas de le faire

Ces résultats suggèrent deux choses. Oui, ceux qui étudient juste avant de dormir ont tendance à être plus performants que les autres groupes. Mais l’heure de la journée n’est pas la seule chose: il est tout aussi important que ces apprenants apprennent la langue chaque jour avant de se coucher. Les utilisateurs du groupe « heure du coucher » ont fait de la pratique de la langue une habitude quotidienne en semaine et en fin de semaine. Ce n’était pas le cas de plusieurs autres groupes moins performants, comme les  » nuits de semaine « , les  » week-ends  » ou le groupe de  » 9 à 5  » qui n’ont pas continué d’étudier pendant la fin de semaine.

Développer une habitude quotidienne régulière est avantageux si vous essayez de mener une vie plus saine, et l’apprentissage des langues n’est pas différent. Lorsque les gens consacrent du temps à l’apprentissage et à la pratique d’une habileté, ils semblent en apprendre plus que ceux qui sont moins constants – et peut-être que juste avant le coucher se révèle être un bon moment pour mettre de côté, parce que vous risquez moins d’être interrompu par votre collègue de travail, vos taches quotidiennes ou votre envie de dormir.

Alors que notre analyse s’est concentrée sur l’activité des utilisateurs sur Duolingo, l’apprentissage des langues peut prendre plusieurs formes. Pour aller encore plus loin en faisant de votre pratique une habitude quotidienne, essayez de mettre les sous-titres en anglais la prochaine fois que vous regardez votre émission de télévision préférée, ou commencez à écouter des podcasts en espagnol sur votre trajet quotidien. Il existe de nombreuses façons de s’engager à intégrer l’apprentissage des langues dans votre routine et, ensemble, elles peuvent vous aider à atteindre le niveau de compétence que vous visez.

Autant que nous le souhaiterions autrement, il n’ y a pas de remède miracle pour apprendre une langue, mais commencer par une pratique quotidienne dévouée – surtout juste avant de dormir – va loin.

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