Le chercheur Sander van der Linden a une hypothèse: penser comme les gens qui créent de fausses nouvelles pourrait vous inoculer contre elles !

Naviguer dans le monde des médias sociaux ressemble souvent à un jeu, où les likes et les retweets sont monnaie d’échange. Plus vous avez de points, plus vous gagnez en influence. Mais pendant que certains jouent honnêtement, d’autres utilisent des tactiques comme la désinformation, la manipulation émotionnelle et l’usurpation d’identité pour duper le système. Au cours des dernières années, l’une des façons dont les acteurs malveillants ont joué sur le système des médias sociaux est par le biais de fausses théories du complot, de news, d’hyperboles, et de mensonges tout simplement conçus pour provoquer les gens de façon cruciale, et sutout pour les amener à cliquer.

Un nouveau jeu en ligne vous met dans la peau de ces semeurs de fausses informations, dans le but de vous apprendre comment reconnaître leurs tactiques afin que vous puissiez repérer les fausses nouvelles quand vous les voyez sur Internet.

Le jeu, appelé Bad News, a été créé par le professeur de psychologie sociale Sander van der Linden, le directeur du Social Decision-Making Lab de l’Université de Cambridge, son collègue Jon Roozenbeek et l’organisation néerlandaise Drog, composée de journalistes et de designers engagés dans la lutte contre la désinformation en ligne.
Les recherches antérieures de Van der Linden portaient sur la façon de créer ce qu’il appelle un « vrai vaccin » – une petite dose de faits qui réduisent les chances que les gens tombent dans le piège des fakes news. Mais Van der Linden dit que la recherche, qui consistait à tester des personnes lisant différents types de « vaccins » factuels avant de lire un faux article d’actu, reposait sur une manière passive d’absorber l’information. C’est pourquoi il s’est tourné vers un jeu, une expérience où le joueur prend le rôle de créer lui-même de fakes news.

« Si vous devez activement générer des choses comme des histoires, des raisons ou des arguments, cela déclenche un processus de répétition qui permet à vos souvenirs d’encoder l’information de manière plus efficace », explique M. van der Linden. En d’autres termes, on apprend plus vite à distinguer la réalité de la conspiration.

Le jeu se déroule ainsi: votre but est de gagner le plus de fans Twitter possible tout en conservant votre crédibilité, une combinaison que Van der Linden utilise comme un proxy d’influence. Une fois que vous  » envoyez  » un tweet par le biais d’une interface de conversation simple qui vous guide à travers le jeu, il vous demande de remplir un sondage sur les fausses nouvelles. Van der Linden prévoit d’utiliser ces informations pour voir dans quelle mesure votre compréhension des fausses nouvelles change après avoir joué au jeu.
Ensuite, vous êtes invité à démarrer un site d’informations ou un blog et à choisir un nom. Disons qu’on l’appelle The Cosmos Post, et le jeu dit que ce sera la « base de [notre] faux empire des nouvelles ». J’ai créé des mèmes de déni du changement climatique et écrit des articles qui transforment le tweet isolé d’une personne en scandale national. J’ai commencé une théorie de conspiration selon laquelle les dinosaures extraterrestres construisaient les pyramides (ce qui ne fonctionnait pas très bien) et une autre sur l’ONU qui utilisait des vaccins pour rendre les gens malades et les contrôler. J’ai acheté quelques milliers de robots Twitter pour renforcer mon influence. Ces actions ont permis de débloquer des « badges » pour la manipulation émotionnelle, la polarisation et la conspiration – il y en a davantage pour discréditer, traîner et usurper l’identité, le tout basé sur un rapport des cyberrenseignements de l’OTAN sur les fausses tactiques courantes en matière de nouvelles. À la fin du jeu, il y a un autre sondage à faire sur la reconnaissance des fausses nouvelles.

Alors qu’il est encore trop tôt pour que Van der Linden sache si le jeu va aider à vacciner les gens contre les fausses nouvelles, une de ses précédentes études a utilisé une version du jeu, sous forme de jeu de société, avec un groupe de 100 élèves néerlandais du secondaire. Il a découvert que les élèves qui jouaient au jeu repéraient plus facilement un faux article de journal qu’ils lisaient par la suite que ceux qui n’avaient pas joué au jeu. Mais cette étude était sur un échantillon de petite taille, et constitue plus une preuve de concept qu’un résultat définitif. Van der Linden a créé cette nouvelle version en ligne du jeu dans l’espoir d’obtenir des centaines de milliers de réponses sur lesquelles tester son hypothèse: que penser activement, de la même façon que les gens qui fabriquent de fausses nouvelles, peut augmenter votre capacité à les repérer.
La conception simple du jeu ressemble à un chatbot, où au lieu de taper les réponses vous choisissez entre deux ou trois options et de regarder comment l’histoire se déroule à partir de là. Il semble que la plupart des chemins à travers le jeu se terminent au même endroit – à moins que vous ne puissiez tout simplement pas vous mettre à la place d’un faux théoricien de la conspiration des actus et revendiquez des objections morales dès le début – ce qui rend l’expérience plus éducative que toute autre chose. C’est aussi le but de Van der Linden, même si le jeu est censé faire avancer ses recherches.

Même si nous sommes dans une tour d’ivoire, l’expérience est vraiment intéressante : et on peut voir à quel point nous avons de la morale – autrement dit que nous sommes très impressionnables. « J’espère que ce sera utile pour les gens et que nous les aiderons à repérer plus rapidement les fausses nouvelles et, espérons-le, à rendre les gens moins susceptibles d’accepter de fausses informations « , dit Van der Linden. « Si assez de gens acquièrent ces compétences, nous serons tous en meilleure posture. »

Etre vigilant est une chose mais être sensibilisé peut vraiment être bon pour développer notre esprit critique et à prendre la hauteur suffisante par rapport à tout ce qu’on reçoit comme information en masse…

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