La Lituanie mise sur le fait que Brexit peut l’aider à devenir un centre technologique mondial, car le pays d’Europe de l’Est cherche à attirer les entreprises britanniques qui s’implantent dans l’UE.

« Je ne peux pas le nier », a déclaré Marius Jurgilas, membre du conseil d’administration de la Banque de Lituanie, à Business Insider lorsqu’on lui a demandé si la Lituanie voyait le Brexit comme une opportunité.

« Nous ne disons pas que nous allons attirer les meilleures entreprises du monde entier, qui est et sera toujours Londres, dans le nouveau secteur financier en plein essor en Lituanie, a déclaré M. Jurgilas. « Mais il y a un énorme flux d’entreprises – et nous voulons participer à ce flux – qui veulent couvrir le risque de Brexit. »

« C’est la situation à laquelle tout le monde doit faire face et nous ne sommes qu’une partie du jeu », a déclaré Jurgilas.
lithuaniaLa position de la Lituanie en Europe: Google Maps
La future relation de la Grande-Bretagne avec l’Union européenne reste dans l’air et les sociétés financières craignent de perdre leurs droits de passeport, ce qui leur permet de vendre des services dans l’ensemble du bloc des 27 membres. Pour se prémunir contre ce risque, de nombreuses entreprises créent des filiales agréées dans d’autres pays de l’UE.

L’eurodéputé lituanien Antanas Guoga a déclaré à BI : » Je pense que [le Brexit] est une grande opportunité parce que nous sommes un pays très compétitif sur le plan des coûts, que les gens sont très diligents et travailleurs et que, grâce à Brexit, beaucoup d’entreprises sont en mesure de quitter le Royaume-Uni pour s’assurer qu’elles sont sécurisées.

Guoga a contribué à la mise en place d’un Blockchain Centre dans la capitale du pays Vilnius l’année dernière, dédié à l’exploration des applications de la nouvelle technologie qui enthousiame les banques. Le centre a été lancé en janvier avec le soutien, entre autres, de PwC.

« Un des centres technologiques les plus excitants d’Europe en ce moment. »
Il est peu probable que la Lituanie soit en lice pour devenir le prochain centre technologique européen.

Contrairement à Paris ou Amsterdam, elle n’ a pas une solide histoire des services financiers. Contrairement à Berlin, Vilnius n’ a pas de startup de renommée internationale. L’ensemble du pays a une population de 2,8 millions d’habitants, soit environ un tiers de Londres.

Mais son ton semble fonctionner. Invest Lithuania a annoncé en janvier que 117 entreprises de fintech sont maintenant présentes en Lituanie et emploient 2 000 personnes. Cela ne semble peut-être pas énorme, mais la croissance est impressionnante – 35 nouvelles entreprises ont été enregistrées en 2017.

La startup bancaire londonienne Revolut et la startup britannique TransferGo font partie des entreprises fintech qui ont choisi la Lituanie. Revolut a salué le pays comme « l’un des centres technologiques fintech les plus passionnants d’Europe en ce moment » dans une déclaration l’année dernière annonçant qu’ils demandaient une licence bancaire là-bas.

« Ils reconnaissent l’opportunité de Brexit », a déclaré Daumantas Dvilinskas, PDG de TransferGo, à BI. Dvilinskas est originaire de Lituanie, mais a dit qu’il avait choisi Vilnius pour un bureau de l’UE non seulement en raison de ses liens personnels, mais aussi à cause de son « organe de régulation novateur ».

Selon M. Jurgilas, membre du conseil d’administration de la Banque de Lituanie, »l’attitude est favorable aux affaires ». La banque centrale a réduit le processus d’agrément à seulement trois mois, par exemple.

« Nous avons constaté que ce qui fait pencher la balance dans le processus décisionnel, c’est le temps », a dit M. Jurgilas. « Ce n’est pas une question de coût monétaire ou de fardeau réglementaire, c’est une question de temps qu’il faut investir pour prendre une décision. Les entreprises veulent de la certitude et des décisions rapides. »

Parmi les autres initiatives favorables à la technologie de pointe, mentionnons le « bac à sable » réglementaire de la banque centrale, où les entreprises peuvent mettre à l’essai de nouvelles idées de business novatrices avec la bénédiction des organismes de réglementation, et ule blockchain, surnommé LBChain, qui donnera aux entreprises un espace sécuritaire pour expérimenter des projets de blockchain sous la supervision de l’organisme de réglementation.

Vilnius peut-il rivaliser avec Paris, Berlin et Amsterdam?
La Lituanie n’est pas la seule à chercher à attirer des entreprises de haute technologie sur le dos de Brexit. De nombreuses capitales européennes tentent de séduire les entreprises, avec un lobbying parisien particulièrement dur. Pourquoi les entreprises devraient-elles choisir Vilnius?

« Le fait d’être dans la zone euro nous donne le même statut que Francfort », a déclaré M. Guoga. « Nous avons un grand nombre de gens qui travaillent dur et qui ont des connaissances de fintech et qui ne coûtent pas aussi cher que d’autres villes à cause du coût de la vie. Le pays est très propre. Il y a beaucoup d’avantages différents et c’est pourquoi il y a de plus en plus de gens qui viennent ici. »

Les acteurs établis choisissent également la Lituanie pour des installations de développement, ce qui contribue à créer un écosystème a fait valoir Guoga.

« Je ne suis qu’au centre du blockchain ici et je peux voir que le bâtiment à côté de moi est rempli par Barclays », dit-il. « Barclays a le plus grand centre de développement ici à Vilnius. Plus loin, je vois le Nasdaq. Une grande partie de l’informatique se fait à partir d’ici.

« Avoir Barclays ici, avoir la Danske Bank, avoir le Nasdaq ici et beaucoup d’autres startups et aussi de grandes multinationales ont cimenté notre place comme un endroit pour le développement de la technologie. »

« Je pense que nous serons sur la bonne voie pour faire beaucoup plus de [licences d’argent électronique] cette année. L’élan est bel et bien là. Nous devrions nous efforcer de publier 100 numéros par an le plus tôt possible. La demande est très large. »

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