Un nouveau livre présente 50 jeux de société vintage qui font honte à Clue et Candy Land.

Avant l’époque des écrans, les gens se tournaient vers d’autres formes de divertissement pour se tenir occupés. Dans l’Angleterre des XVIIIe et XIXe siècles, cela signifiait des jeux de société. Ce n’était pas les jeux de masse que vous trouvez aujourd’hui – chacun d’entre eux était vraiment une œuvre d’art en soi.


[Image: avec l’aimable autorisation de Pointed Leaf Press]

Un nouveau livre catalogue l’une des collections les plus importantes de ces jeux de société rares afin que vous puissiez voir en détail l’attention qui a été portée à la création de chacun. Avec ses 50 illustrations, dont beaucoup sont assez grandes pour servir de plateau de jeu improvisé si vous êtes si motivé, Georgian and Victorian Board Games: The Liman Collection est un regard fascinant sur les valeurs morales d’une époque révolue – comme on peut le voir à travers ses divertissements.

« Même si les jeux vidéo sont aujourd’hui révolutionnaires, c’était révolutionnaire à la fin du XVIIIe siècle « , explique Ellen Liman, une peintre et décoratrice d’intérieur qui a collectionné les jeux avec son défunt mari Arthur en arpentant les marchés aux puces, les ventes aux enchères et les enchères en ligne. « La beauté, la sophistication et le contenu reflétaient ce qui se passait universellement à l’époque avec les Lumières. »

Au Royaume-Uni, les jeux de société sont généralement apparus au cours du XVIIe siècle, peu de temps après que les livres pour enfants aient été produits en série en Angleterre parce que les éditeurs pouvaient utiliser une technologie similaire pour créer des jeux. Cela signifiait que les jeux de société étaient relativement bon marché à produire et qu’une classe moyenne croissante pouvait se les payer. Les jeux de société sont devenus des outils éducatifs pour les jeunes, leur enseignant la vision britannique du monde (et le code moral strict de la culture, qui louait la modestie et la charité).
Jusqu’en 1850, la plupart des jeux étaient réalisés à l’aide de gravures, une plaque d’acier qui pouvait produire jusqu’ à 5 000 exemplaires, chacune devant ensuite être coloré à la main. Il s’agissait de véritables œuvres d’art; par exemple, un jeu appelé British Tourist est un jeu de course composé de 65 gravures individuelles miniatures représentant des monuments et des paysages de Grande-Bretagne.

Plusieurs des jeux de cette période ont le même format – une course, où les joueurs lançaient des dés et avançaient avec leur marqueur le long d’une trajectoire – ce qui fait du design du jeu lui-même l’élément le plus convaincant. Il y a toute une catégorie de jeux qui sont en forme d’animaux, avec une piste de course à l’intérieur de leur forme. Le jeu le plus ancien du livre, datant de 1794, a la forme d’un serpent, et les jeux ultérieurs prennent la forme d’éléphants, de canards, de lièvres et même d’autruches. D’autres jeux sont joués sur des cartes du Royaume-Uni et d’autres endroits éloignés comme les Amériques et l’Inde, qui font office de motif visuel dominant. Il y a même une carte géographique qui permet aux joueurs de découvrir toutes les merveilles du monde. Ces jeux cimentaient la conception qu’avaient les enfants de la place de la Grande-Bretagne au centre du monde et vantaient la valeur de l’éducation.

« Beaucoup de jeux sont conçus pour être éducatifs et si complexes que vous pourriez avoir besoin de l’aide de Google pour aller n’importe où. Ils sont faciles à jouer, mais il faut être très malin « , dit M. Liman. « Presque tous, à l’exception de ceux en format animal, ont besoin d’une connaissance approfondie de chaque illustration pour avancer. »

Les Jeux ont testé les connaissances des gens sur l’astronomie, l’arithmétique, l’art et les grandes découvertes. Ils enseignaient aussi la morale. Un jeu de 1800 appelé Mansion of Happiness avait des valeurs comme la piété, l’honnêteté, la sobriété, la charité et la chasteté sur les cases de jeu – si vous atterrissiez dessus, vous pourriez avancer. Mais si vous tombiez sur l’audace, la cruauté ou l’arrogance, vous pourriez perdre votre tour ou reculer sur le tableau.

Pour Liman, collectionner les jeux, ce n’est pas vraiment y jouer. Au lieu de cela, elle les considère comme visuellement étonnants qui valent la peine d’être encadrées et accrochées au mur.

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