Vous regardez la carte la plus complète de papillons jamais réalisée, un graphique qui retrace l’arbre évolutionnaire de l’espèce depuis 120 millions d’années. Au total, les chercheurs ont classé 207 espèces après analyse de 352 marqueurs génétiques. C’est un voyage dans le temps fascinant qui a conduit à quelques découvertes surprenantes.

L’infographie accompagne une étude publiée dans la revue Current Biology par une équipe internationale de lépidoptérologues dirigée par Akito Kawahara, chercheur du Florida Museum of Natural History. Il couvre 35 fois plus de données génétiques et trois fois plus de groupes taxonomiques que la plus grande étude précédente pour créer « la première carte complète de l’évolution des papillons », a déclaré Kawahara à Sci-News.


Explorez le graphique détaillé ici. [Image: Espeland et al. /Biologie actuelle]

L’infographie radiale regroupe les espèces dans le périmètre extérieur du cercle en sous-familles. Ces sous-familles (comme les Charaxinae) sont ensuite regroupées en familles (comme les Nymphalidae). Vous pouvez également voir comment l’apparence visuelle des papillons se transforme et change à mesure que vous passez d’une sous-famille à l’autre.
Au fur et à mesure que vos yeux le contournent, vous remarquerez que certains papillons portent une icône de fourmi à côté de leur nom. Cela signifie qu’ils partagent une relation symbiotique avec ces insectes: les larves de papillons produisent du nectar pour les fourmis en échange d’une protection contre les prédateurs.

Alors que vous voyagez depuis le centre du graphique – il y a 120 millions d’années, à l’époque où les scientifiques pensent que les papillons sont apparus – vous pouvez voir quand l’espèce primitive s’est divisée en nouvelles espèces. Les auteurs de la recherche affirment que la plus grande partie de la diversité actuelle de l’espèce s’est produite à la ligne d’extinction de masse K-Pg, lorsque des dinosaures non aviaires sont morts il y a environ 65 millions d’années. M. Kawahara a également remarqué que ces nouvelles connexions génétiques correspondent au type de plantes que les espèces apparentées utilisent pour se nourrir, ce qui suggère que « papillons et plantes peuvent avoir évolué ensemble » -, peut-être, pour une autre infographie

4 commentaires »

  1. coucou !! article super intéressant !! ces papillons sont merveilleux , j’adore les observer au printemps et été en montagne , ils sont magnifiques avec toutes ces couleurs à bientôt bises !!!

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