« Je veux toucher ces endroits « , dit la photographe Terri Loewenthal. « Je veux inspirer les gens à les visiter et les traiter comme les portails de notre imagination qu’ils sont. »

Le paysage californien devant vous commence à s’estomper. La lumière du soleil devient bleue, puis verte, puis rose, et les montagnes commencent à se fondre dans un magnifique paysage de rêve de couleur. C’est ce à quoi ressemblent les images de la nouvelle série Psychscapes du photographe Terri Loewenthal basé à Oakland. Mais au cas où vous vous poseriez la question, Loewenthal jure qu’elle n’était pas sous acide en les prenant. « Mes jours de prise d’acide sont terminés », dit-elle.

Psychscape 41 (Lundy Canyon, CA), 2017. [Photo: Terri Loewenthal]

Les photos, qui seront exposées à la galerie Cult Aimee Friberg Exhibitions à San Francisco jusqu’au 21 avril, sont de superbes images psychédéliques créées entièrement sur place, dans la nature, sans montage. C’est une méditation sur la beauté de la nature et comment elle peut nous aider à nous enraciner, particulièrement pendant les périodes politiques difficiles.
Pour produire la série, Loewenthal a passé environ un mois à camper dans différents endroits des montagnes californiennes. Elle crée chaque plan coloré directement dans l’appareil photo, en utilisant un mélange de filtres réels qu’elle pose sur l’objectif. Bien qu’elle soit très secrète sur la façon dont elle réalise exactement les images vibrantes depuis qu’elle travaille sur la technique depuis de nombreuses années, il y a probablement de longues expositions impliquées puisqu’elle parvient à capturer le paysage naturel tout autour d’elle en une seule prise de vue. « Je considère le paysage comme un pinceau et je condense le paysage environnant dans ce paysage de rêve superposé », dit-elle.

Loewenthal tire une sorte d’avantage de la création de ces images. « Chaque fois qu’il y a un moment de créativité, il y a cette hâte qui se produit « , dit-elle. « C’est le don auquel les artistes sont accros. C’est l’aboutissement de mon trip. »

La profusion de couleurs des images, que l’on ne retrouve pas souvent dans les paysages désertiques et les forêts californiennes, fait écho à l’élan psychédélique des années 1960, lorsque les artistes répondent à un pays en crise politique et sociale. Les photographies de Loewenthal sont similaires. « Nos espaces sauvages sont en danger », dit Loewenthal. Notre président menace de nous les enlever et la réalité est difficile à supporter pour nous tous en ce moment dans ma communauté. C’est ma réponse à ce sentiment. Je veux toucher ces endroits, je veux inspirer les gens à les visiter et les traiter comme les portails de notre imagination qu’ils sont. »

Elle espère que les images rappelleront aux gens à quel point le désert est précieux, à la fois pour elle-même et pour l’évasion qu’il procure. Psychscapes illustre ce lieu magique et onirique que la nature représente pour Loewenthal – un refuge pour lequel cela vaut la peine de se battre. « Surtout en cette période de turbulences politiques, je pense que la raison pour laquelle j’aime faire cela et le message que j’aimerais envoyer, c’est de garder un pied dans la réalité et de laisser l’autre pied dans cette fantastique inconnue « , dit-elle. « Je pense qu’entre les deux, c’est ainsi qu’on va survivre. »

Une belle proposition pour le poison à choisir...

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